Погоня за Лордом Дхо ул'Геми

Новелла, примерное время прочтения: 30-40 минут

В закладки
Честно позаимствованный арт KC:D идеально отражает атмосферу новеллы

Примечание: В тексте присутствует лучшая аниме-битва, остерегайтесь

1 сажень = 2.1 м

1 верста = 1 км

Виконт Ян Штефаник безучастно смотрел на мутное варево, названное пивом. Мерзкая рвота, достойная только совсем опустившихся в этой жизни людей! Молодой дворянин сидел, пытаясь унять ярость и бессильную злобу, роившуюся в его сердце - он уже 5 лет гонялся за ненавистным Лордом Дхо ул'Геми, разрази демоны Подцартсва его душу! Каждый раз, когда до него оставалось, казалось бы, пара верст - он с легкостью морской молнии уходил от преследования. Таким образом, Яну даже ни разу не удавалось увидеть свою цель. Ему, последнему наследнику рода Штефаник, было просто непозволительно терять столько времени на такое бессмысленное занят

Сама таверна, в которой он находился, называлась "Челюсти сумома" и была, на удивление, весьма приличным заведением: прямоугольное помещение, не больше 20 на 30 саженей, освещало с два десятка толстых свечей; на многочисленных лавах за длинными столами сидело куча косарей и рыбаков, вернувшихся вечером с работы, а так же щеголяющий зелено-желтым камзолом капитан в окружении гогочущих подчинённых. Главный атрибут таверны - челюсти сумома, - висели аккурат позади стойки и занимали половину стены. Согласно преданиям, речные твари, обладающие этими испещрёнными острейшими лезвиеподобными зубами челюстями, обитали в Великой реке Альтонт несколько сотен лет назад и, будучи огромными чудищами в десятки саженей длиной, представляли для маленьких торговых судов катастрофическую опасность. Впрочем, своеволие монструозных рыбин, равно как и торговля, закончилось во время Смертозасухи, когда сумомам пришлось мигрировать из обмелевшей реки в море, где они и сгинули, так как никто их здесь больше не видел.

А за стойкой, увлечённый очередной невероятной историей капитана, стоял хозяин таверны, - Дородный Брот, обладатель массивных усищ и огромного брюха. Сейчас он старательно вытирал стаканы из грязевого стекла и ни на кого не обращал внимания, кроме франтоватого офицера - персоны здесь определённо популярной. На тавернщике то Ян и захотел выместить переполняющую его злобу.

Резко встав из-за стола и перевернув стул, виконт громко стукнул стаканом об стол, разлив при этом часть жидкости.

⁃ Брот, проклятый крохобор, что за бурду ты мне принёс?! За кого то меня держишь?!- гневно обратился к толстяку Ян.

⁃ Дорогой с-слер, п-право, я не и-имел намерения в-вас н-никоим образом о-оскорбить - заикаясь, попытался оправдаться покрасневший хозяин.

⁃ Живо принеси мне достойную выпивку, а не то я размолочу это жалкое заведеньице в труху!! - и в качестве подтверждения своих слов разбил стакан об деревянный пол. Ян только сейчас заметил, что в таверне стояла мертвенная тишина.

⁃ Я... - хотел было ответить тавернщик, но его перебил капитан:⁃ Господа, не надо горячится! Думаю, если уважаемый Брот налил вам то, что налил, то у него на то были веские причины...

⁃ Верно! - вторил ему хозяин, нашедший в лице капитана поддержку.

От столь пренебрежительного и насмешливого тона виконта уже совсем прорвало, и он был готов разразиться гневной тирадой, затрагивающей отношения семьи капитана и тягловых быков, как тут из-за стола возле двери раздался ещё один голос:

⁃ Слер прав!! Брот в очередной раз выдал нам мерзкое пойло, а те бочонки с Плекским Пенистым наверняка отдал этому армейскому выскочке! - это был голос одного из косарей, который после сказанного сплюнул на пол себе под ноги. - Дерьмо собачье, один из бочонков и сейчас у них под столом видно!

⁃ А ты честным людям под столы не заглядывай, деревенщина! - ответил ему вставший из-за стола солдатик.

⁃ Вы на него посмотрите! Получил погоны и сразу возомнил себя важной шишкой. Не зазнавайся, щенок! - парировал тот же косарь.Просьбу капитана утихомириться проигнорировали как селяне, так и собственные солдаты.

⁃ Бей их! Размажем ублюдков!!! - раздалось сразу со всех сторон зала.

Типичная пьяная драка началась. Полетели стаканы, тарелки, лавки и даже столы. Работники с диким ревом разом накинулись на солдат, образуя свалку. К чести воинов, они успешно отразили атаку и теперь спокойно сдерживали обезумевших селян. Один из солдат достал пращу, замахнулся и... попал в голову верзиле, мирно сидевшему в дальнем углу, не участвуя в драке. Фатальная ошибка. Враз прекратилась драка и смолкли все крики. Гигант встал из-за стола, посмотрел на кинутый камень и нахмурился, а когда посмотрел в сторону толпы, каждый селянин указал пальцем на того самого воина. Когда же он пошёл в сторону несчастного метателя, перед ним расступался каждый человек. Подойдя к жертве, он спокойно схватил того за плечо. И одним движением выкинул счастливчика из окна. Драка продолжилась с новой силой, к которой примешалось почти звериное неистовство великана. Селяне разбили строй и теперь каждый солдат должен был полагаться на самого себя. Все больше людей начало вылетать через окна на улицу, но у Яна была определенная цель. Прокравшись сквозь толпу, он незаметно подошёл к франту и, не извлекая меча из ножен, двинул ему по челюсти эфесом. Тот яростно взвыл и приложил об лицо виконта деревянную тарелку, но замахиваясь во второй раз, дворянин перехватил его руку и поставил подножку. Не справившись с гравитацией, капитан упал на пол, успев получить удар коленом об рёбра. Уже на полу, он перекатился в сторону от ноги, заносящейся в его сторону и резво вскочил. Ян умело воспользовался ситуацией, совершив серию ударов, состоящую из пары апперкотов и хуков. Франт пнул его ногой и взял в захват, пытаясь приложить соперника об стену, - что у него и получилось, но за успех он поплатился ударом заострённой шпорой по ступне. Завизжав, офицер отпустил дворянина, и тот завершил схватку, дюже стукнув его головой об стол. Больше выскочка не вставал.

Тем временем, драка в таверне закончилась. Редкие выжившие, тяжело дыша, сидели, оперевшись спиной об стены и перевернутые столы, но большинство просто валялось без чувств. Тавернщик Брот тихо всхлипывал, потирая налившийся синевой фингал, а гигант, как ни в чем не бывало, сидел на лавке в углу и допивал чудом уцелевший стакан с выпивкой. Только вывалившись из таверны, Ян Штефаник осознал, что так и не узнал имя капитана.

Выехав из села Малые Скворцы, в котором находилась таверна, виконт погнал лошадь на восток. Только бы догнать Лорда! Спустя полторы недели, переправляясь через холмистую местность, он понял, что в ближайший час свалится не только сам, но и его могучий Уголёк - подарок судьбы(цвета самых нижних ярусов Подцарства), был способен на многое, но даже сохранять такой бешеный темп оказалось вне его сил. Остановились они у ручейка, который опускался с небольшого холма, полностью покрытого ярко-зеленой травой. Оставив коня у воды, Ян поднялся на вершину и, подложив под голову плащ, забылся сном. Ему удалось оторваться от Полога на десяток часов, поэтому этими мигами спокойствия он хотел воспользоваться сполна...

В последнее время ему часто снились разной степени жути сны, но то, что ему виделось сейчас, вызывало только всепоглощающую, несдерживаемую злобу. Ему снился день, когда на него наложили проклятье.

Дело было накануне Праздника Земли, который ежегодно проходил в первых числах весны, когда сходил снежный покров, обнажая пышущую новой силой землю. В селе Штефанишки, которое располагалось в паре верст от родового поместья виконта Яна, проходила красочная ярмарка в честь празднества. Обычно на торжественное открытие приглашали всех хоть и обедневших, но все ещё влиятельных дворян из рода Штефаник, но в этот раз Ян поехал сам. Старого графа Лазирия посреди зимы подкосила неведомая хворь, которая приковала его к кровати и всеми делами теперь занимался его наследник, без пяти минут граф. Скача на своём гнедом жеребце, виконта занимала только одна тревожная, но оттого ещё более завораживающая мысль. Отец откроет башню! Чувствуя, видимо, близкую смерть, граф решил приобщить сына к величайшему секрету - тайне былых лет, охраняемой древним родом уже несколько тысяч лет. Надо только дождаться!

Открытие в этом году ничем не отличалось от прошлогоднего. Яна облачили в зелёный плащ, символизирующий весну и выставили против сына виллграфа, облаченного в синий плащ - символ зимы. Естественно, выиграл виконт, "заколов" зиму в сердце. С этого момента официально начиналась ярмарка. Тут же вспыхнули огни и на площадь хлынули бродячие артисты: актёры в жутких нарядах, изображающих различных весенних и зимних духов; маги и провидцы, способные за пару монет показать любое волшебство или рассказать судьбу семьи на 100 лет вперёд; заигрывающие со смертью кинжалоглотатели и факиры; где-то в стороне давал представление цирк уродов, потешая публику выступлениями ошибок природы, некоторыми мягкотелыми персонами называемые людьми. Посреди ярмарки торговцы в богатых одеждах продавали заморские сладости, диковинки и прочие безделушки, а один смуглокожий коротышка - даже искусно сделанное оружие: короткие и полуторные мечи, рапиры, ятаганы, сабли и боевые серпы. В этой лавке он себе прикупил простой и одновременно элегантный полуторный меч с лезвием не больше трёх фаланг шириной. Выкованный из небесной стали, в дневное время меч тускнел, обретая матовый серый оттенок, а в ночное - наливался ослепительной белизной. Хрупкость была обманчива - крепче небесной стали не существовало иного материала. Оправа ножен и эфеса же гармонично импонировала к родовым цветам - чёрному и красному. Необычайной ценности оружие! И как же повезло ему развести глупого иностранца на банковый вексель, не имеющий ценности уже несколько лет!

Одновременно принимало посетителей около четырёх увеселительных заведений - в одно из них и отправился виконт, подцепив по дороге дочь виллграфа и ее подруг. Они кутили весь вечер, закончив только когда на улице начали стихать звуки празднества. Компания беспечно шла по улице, громко смеясь на каждую остроумную шутку виконта. Неладное произошло, когда они вышли за ворота, где дворянин оставил пастись своего коня.

⁃ К сожалению, милые лседи, отправиться со мной сможет только одно ангельское личико... - обратился к девушкам Ян. Те обижено застонали:

⁃ Ууууу, Янек, ну не можешь же ты оставить нас тут посреди ночи! - ответила ему рыжеволосая Келина.

⁃ Возьми нас всех! - вторила ей курносая Ролья.

⁃ Нет, девочки, с ним поеду я! Да, дорогой?.. - ласково замурлыкала дочь виллграфа Анта и прижалась к нему всем телом. - Ты ещё с прошлого года обещал показать свои покои...

И тут их спор нагло прервали - к ним обратился полусидящий у стены горбун, протягивая костлявую руку:

⁃ Благородный слер, не подадите ли голодающему старцу пару монет?Ян сузил глаза. Что-то в этом старике его настораживало, только вот что ?

⁃ А чего это вы под стеной сидите? Не пристало приличным людям, хоть и попрошайкам, в такой час здесь сидеть! - виконт выхватил новоприобретенный меч. - Уйди с миром, урод, не искушай судьбу!

Нищий истерично засмеялся. Его обноски засветились золотистыми узорами; резким порывом ветра с него сдуло капюшон, открыв морщинистое лицо с туго натянутой на череп кожей и безумным выражением глаз. Ян осознал, что не может сдвинуться с места, будто его придавило невидимыми тисками.

⁃ Попался, заносчивый дворянчик! - он воздел руки к небу. - Великий момент настал! Внемли же мне, забывшийся вассал Старших Сил! Волею Владыки Пхарб'Ваббаоф Угина, я проклинаю тебя на вечную погоню за Лордом Дхо ул'Геми, Вестником Грядущего! Да не упокоится душа твоя до конца жизни твоей! Да закроется для тебя дорога в дом отчий! Да будет жизненный путь твой уроком смирения и покорности! - его голос стих, перейдя на поскрипывающий смешок. - Молись, что бы тебе помогла Схалиси Первозданная...

Безумный хохот разразился словно гром, усиленный в десятки раз. Колдун что-то прокричал на мертвом языке и с неба на Яна упала красная молния. Резкая боль захватила все его естество, сминая под собой разум и рассудок. Перед тем, как впасть в забытье, виконт успел расслышать насмешливый голос:

⁃ Ну, а из вас получатся...

Северный Гинарт встретил Яна Штефаника не слишком приветливо. Его выгнали из каждой церкви, нарекая при этом и отродьем Подцарства, и демоном бездушным, а Гильдии Магов хоть и не гнали его взашей, но брать плату за услуги его монетами отказались. Слишком устарели, как же! Подобного отношения к себе он не понимал, поэтому в последней из всех возможных Гильдий слегка переборщил. Сейчас его, после того как он одному из почтенных волшебников разбил нос, оперативно выпроваживала пара бритых детин и у самого входа выкинула на улицу.

⁃ Сожри вас сумом! - яростно прокричал Ян. Верзилы странно на него посмотрели.

⁃ Проваливай, чудак. - и закрыли за собой дверь.

Теперь у него был шанс задуматься. Затея с помощью священников или магов избавится от проклятья, по всей видимости, с треском провалилась. Можно было попытать счастья в Дворянском Уезде, но насчет сочувствия высокородных болванов он сильно сомневался. Значит, больше вариантов не оставалось. Через пару часов придёт Полог, и ему придётся спешно ретироваться с города. Поэтому перед продолжением погони Ян решил прогуляться - освежить память, так сказать.

Стоило признать, Северный Гинарт сильно изменился за прошедшие годы. Будучи маленьким провинциальным центром могучей империи, он всегда оставался на задворках цивилизации. Даже название ему досталось в честь столицы! Сейчас же общее убранство было достойно величайших великоградов Среединства: широкие улицы были мощены гладкой брусчаткой, над которой возвышались каменные брусья, разграничивающие пешеходную и ездовую зоны. По дороге в час пик сновало бесчисленное количество как пассажирских, так и торговых телег и карет, поэтому такое необычное решение оказалось очень удачным. По бокам улица упиралась в простые каменные дома с кирпичной черепицей или кровлей из тёмного дерева. Судя по тому, что прохожие на улице безбоязненно прохаживались под окнами, инженеры города сумели даже обеспечить безопасный слив отходов! Похвально, похвально.

Откровенно говоря, виконт был несказанно удивлён - когда он был здесь в последний раз, городишко походило больше на жалкую дыру. Что тут говорить, у города в то время толком крепостной стены не было, сейчас же она поднялась на полверсты ввысь! Их с отцом тогда пригласили на собрание местных дворян - "Тухлый совет", как нарекал его граф Лазирий. Поголовно каждый из участников был давно и успешно обедневшим, поэтому и вопросы они обсуждали соответствующие - возвращение могущества, рост торговли, усмирение обнаглевшей челяди. Впрочем, Ян их почти не слушал, предпочитая компании замшелых баронов и баронесс крепкую выпивку...

Виконта одолевали противоречивые чувства. С одной стороны, от новых потрясений кружилась голова, с другой - жутко хотелось узнать причину столь разительных, невозможных перемен! С этой целью он направился в сторону центральной площади. Дорога шла в гору, поэтому путь к верхним улицам занял у него не меньше пары десятков минут. Выйдя на Дворцовое Поле, Ян не смог сдержать удивления и тупо уставился круглыми глазами на изваяние перед ним. На широком постаменте, возвышаясь на десятки саженей, величаво возносился - сомнений быть не может, - тот самый капитан, которого он недавно избил! Только вот представился он не горделивым юнцом, а умудрённым жизнью и пламенем битв старцем. Суровый взгляд устремлён на горизонт, в сторону столицы Среединства Гинарта; седые длинные волосы украшала зубчатая корона, а свободная зелёная мантия с замысловатым черным узором обволакивала изуродованную мечами и стрелами броню; левая рука крепко опиралась на чёрную, инкрустированную золотом трость, а правая так же цепко держалась за рукоять меча в ножнах. Его меча. Виконт ясно видел красно-чёрный материал, так сильно приглянувшийся на той ярмарке... Всем своим видом статуя испускала волны несгибаемой уверенности и силы.

Внезапно ослабевший Ян присел на бортик ближайшего фонтана и уставился на водную гладь. Сколько же на самом деле времени прошло?! Ему показалось, что из воды на него смотрит незнакомец - впалые щеки, заострившиеся скулы, буйная растительность на лице и глаза - уже не пышущего силой молодца, а древнего старика. Силой воли заставив себя подняться, он направился к ухоженному скверу, примыкающему к крепостной стене, на этом уровне достигающей высоты в треть версты. Пройдя сад насквозь, он одним махом прыгнул на стену и, облокотившись на перегородку, осмотрел простор под ним. Город был построен на горе, в которой когда-то давно добывали различные металлы, поэтому окрестности просматривались идеально. Полога пока вроде не видно...

⁃ Дорогой слер, уверяю вас, не стоит погибать в столь юном возрасте! - его мысленный поток прервал бархатный женский голосок откуда-то сзади.

Ян обернулся, что бы посмотреть на вторгнувшуюся незнакомку. Лисьи черты лица, синие волосы, смуглая кожа... Не может быть! Откуда здесь взялись Хозяева Пустыни?! Искреннее удивление не могло от неё скрыться:

⁃ Что, никогда не видели в благословенном Крайштине харидов? - лукаво ухмыльнулась она. Дивное название резануло дворянину слух, но он это проигнорировал.

⁃ Я... Прошу меня простить, госпожа, вы меня неправильно поняли. Я поднялся сюда, потому что... ищу кое-кого. - Он приложил правую руку к груди и легонько поклонился. Раньше виконт не замечал в себе робости перед женщиной, но за эти годы что-то в нем все таки изменилось.

⁃ И как продвигаются поиски?

⁃ Безуспешно. Пока - грустно осведомился Ян.

В воздухе повисла неловкая тишина. Первой ее прервала харидка.

⁃ Знаете, ни одному сказителю так и не удалось узнать ваше настоящее имя, так что большинство просто называет вас Демоном Битвы...

⁃ Что?.. Как вы меня назвали? - ошарашенно перебил ее Ян.

Внезапный порыв ветра чуть не сбросил виконта со стены. Посмотрев на горизонт, он заметил громадную чёрную стену, которая сминала за собой весь горизонт от края до края и от земли до небес. И она приближалась к нему. Побледнев, Ян спрыгнул со стены и побежал в сторону конюшен у входа в город.

⁃ Мне надо срочно уходить. Надеюсь, мы ещё когда-нибудь увидимся, лседи. - сухо пояснил он.

Девушка помахала и крикнула ему вслед:

⁃ Когда будете в городе Джантистра, спросите Улилу дор'Фарар с улицы Серебряного Змея!

Виконт Штефаник уже месяц гнался по следу ненавистного Лорда. Его присутствием буквально смердело вокруг!Земли окрест были мертвенно пустыми. Последних людей он встретил около двух недель назад - это были беженцы, мародерствующие на поле боя. Глупцы, они хотели напасть на него, не имея коней! Презрительно отсалютовав, Ян ускакал дальше.Воистину, омерзительны ужасы войны: отравленная гнилью вода, сожжённые леса, орошённая кровью земля, усеянное расчлененными трупами поле боя. К этому он уже успел привыкнуть. А вот к чему не успел...

Вырвавшись из-под покрова ночи, виконт заметил небольшую деревушку, от которой мерно поднимались струйки дыма. Сознание забило тревогу, но он откинул это чувство. Не время для страхов. Там мало что осталось - ни зданий, ни деревьев, ни людей. Ещё на подъезде Ян отметил, что вся поверхность была покрыта, словно снегом, толстым слоем пепла. Откуда его тут столько?..

Ответ нашёлся быстро, и виконт моментально пожалел, что решил сюда заехать. На въезде лежал полуразложившийся труп коня, проткнутый копьем. Всадник лежал тут же - вес животины раздавил бедняге позвоночник .Чем ближе он подходил к центру, тем жёстче становился запах горелой плоти и гнили. К его ужасу, источником оказались кострища из сотен людей, взрослых и детей, сложенных в равномерные кучи. Это от них так разило, от их истлевшей плоти же и образовалось столько пепла. Яна замутило и он чудом сохранил те крохи пищи, которыми баловал себя в эти дни. Какая бездушная тварь могла сотворить такое?!

Из-за дальней кучи раздались яростные выкрики и виконт погнал Уголька туда. Вынырнув из трупной площади, он заметил белобрысого парнишку, который размахивал длинной палкой, сопровождая действо возгласами. Ян опешил, не ожидая такой встречи, а ребёнок может хоть и увидел всадника, но не подал виду, самозабвенно занимаясь битвой с воздухом.

⁃ Эй, парень, что тут случилось? - обратил Штефаник на себя внимание. Тот секунду посмотрел на него, а потом снова продолжил битву.

⁃ Имперские солдаты пришли, да и сожгли весь народ в округе. - невинно ответил блондин.

⁃ Как ты выжил?! - виконт сильно сомневался, что сосунок смог бы сам пройти через это.

⁃ Батька с братом умерли от голода за день до этого, вот я под их телами и спрятался. Их положили в канаву и тоже хотели сжечь, но им кто-то помешал.

⁃ С тобой все будет в порядке?

⁃ Не волнуйтесь, скоро придут наши и заберут меня! - Ян не знал, кто эти наши, но наивности паренька можно было только позавидовать.

⁃ Ну, береги себя. - попрощался виконт. В нем проснулась внезапная сентиментальность и он кинул ему своё последнее, давно сморщившееся яблоко. Возможно, именно это и спасёт его от голодной смерти.

⁃ Спасибо, дяденька! До свидания!

Уже отгоняя коня прочь от этих гиблых мест, Ян призадумался. Какова дальнейшая судьба этого ребёнка? И что может вырасти из человека, пережившего такое?..

Уже которую неделю блуждал он по лесной чащобе, пытаясь найти оборвавшийся так внезапно след, а конкретно - сразу после проклятой пустоши. Повсюду были только деревья, да горы вдали. О гостившем здесь когда-то человечестве свидетельствовала только заросшая тропинка, по которой он и петлял. Вскоре она вывела его к небольшому озеру, с водой чистой настолько, что на дне можно было разглядеть мельчайшие детали. Хорошее место для отдыха. Оставив Уголька, по обычаю, возле воды, Ян пошёл гулять вокруг озера. Ему нравилось это спокойствие, благоухание трав. Он присел на землю подле дерева и слушал пение птиц, пока глаза невольно не закрылись...

Этот сон был много короче остальных. Ему снилось пробуждение после удара молнией. Тело ужасно ломило, а мышцы отказывались слушаться. Спустя несколько мучительных минут он смог привести организм в чувство и заставил себя встать. Место он не узнал. Всюду болото, куда не посмотри. Недалёко паслись аспидно чёрные кони, опасливо разглядывая его. Вспомнить, что здесь когда-то была деревня, он смог только, когда споткнулся об гнилую доску, несомненно рукотворного происхождения. Но задуматься о причине исчезновения Штефанишек не дало возникновение Полога - тогда произошла их первая встреча. Изначально, когда нечто чёрное начало приближаться к нему, закрывая весь горизонт, Ян не воспринял это как угрозу. За что и поплатился. В первые секунды, когда его накрыло, он ничего не ощутил, но потом, когда его начали опутывать красные молнии, тело прочувствовало весь спектр боли. Безобидные, казалось, красные змейки разрядов вдруг вспыхнули адским огнём, выжигая тело как снаружи, так и изнутри. А пока страдало тело, в голову врывалась тысяча голосов и что-то шептали на неведомых языках, норовя сломить, порвать разум. Вырваться удалось только на силе воли. Не обращая внимания на боль, он вырвался за границу Полога, подбежал к одному из коней, оседлал и погнал, куда глаза глядят, лишь бы подальше от Стены Мук. Лошадь оказалась, на удивление, весьма податливой и почти не сопротивлялась его вмешательству в личную жизнь. Так началась бесконечная погоня за Лордом Дхо ул'Геми.

Проснувшись, Ян нашёл себя посреди небольшой квадратной пещеры. Как он здесь оказался, рассудок отказывался отвечать. Лежал он на дне ложбинки, вырубленный для того, что бы набирать оттуда воду, вливавшуюся, видимо, через кувшин, который держала в руках девушка. Собрав мысли воедино, виконт вспомнил, что эти капища, судя по изысканиям летописцев, предназначались для поклонения древней богине, которую общим согласием назвали Озерной Нимфой. Настоящего имени найти не удалось - верование в это божество исчезло задолго до образования известной цивилизации. Во всех найденных пещерах были найдены едва сохранившиеся статуи, отдалённо похожие на женщин.Но эта статуя была другой. Невиданной красоты материал переливался всеми цветами радуги, а глаза... Ничего подобного исследователям прежде не встречалось - считалось, что фигура ничем не отличалась от человеческой, но здесь глаз было 4. Каждое из них - отдельное произведение искусства, не похожее на друг друга: первый - сапфирово-агатовый, смотря в который, ощущаешь ярость тайфуна и опасливую тревожность глубин; второй - рубиново-янтарный, вобравший весь гнев подземной бездны, норовящей извергнуть бурлящий огонь, поглощая жизнь; третий - бриллиантово-золотой, сияющий гордостью и высокомерием небес, и наконец, четвёртый - изумрудно-серебряный, излучающий мудрость Вечного Леса. Глаза манили, глаза вызывали алчность - и он невольно потянул руки, что бы сорвать вожделенные сокровища. Задурманенный Ян не заметил, когда из кувшина в руках богини забурлила темная жижа и полилась к нему в ложбину. Его спас Уголёк. С диким ржанием он вбежал в пещеру и ухватившись мощными челюстями за подол плаща, вырвал хозяина из трясины. Одержимый Ян ещё не до конца осознал сложившуюся ситуацию, взбираясь на спину коня, но когда они галопом выбегали из леса, тихие голоса нашёптывали ему:

"Схалиси Первозданная будет ждать!"

Виконт сидел посреди большой палатки и смазывал свой меч. Красавец пролил много крови, стоило возместить ему должное. В отдалении от него сновали солдаты, не смея приблизиться ближе, чем на десяток саженей. Не стоило беспокоить Демона Битвы, коль не хочешь накликать беду. Его чёрные рубаха и куртка, а так же алый плащ отправились на починку армейскому портному, поэтому сидел он по пояс голый. На мускулистом торсе красовалось бесчисленное количество шрамов и рубцов, а пробитое на недавней битве плечо отдавалось глухим нытьем. На его лице ни один мускул не дрогнул - с болью он давно научился справляться. Улыбаясь одними уголками рта, он повторял себе: "Скоро, дружище, уже скоро".

Уже 20 лет прошло с тех пор, как он впервые вступил на поле брани. Вырвавшись из объятий зачарованного леса, Ян наткнулся на сражение между неизвестными племенами. Одна из сторон, всадники на вепрях, с улюлюканьем загоняли примитивными каменными топориками чернокожих полуобезьян с заострёнными палками. Внезапно в голове заныло, как обычно бывало от близкого присутствия цели. Ему даже показалось, что он видел тёмный силуэт... Но марево моментально пропало. Он ворвался в самую гущу битвы с воздетым мечом верхом на коне и чтобы прорваться, рубил, рубил без разбору. Примитивные народцы мало что могли ему противопоставить, поэтому от страха разбежались, когда он убил уже полсотни человек. С тех пор, куда бы он ни шёл, везде была война - и Дхо ул'Геми постоянно был где-то среди воюющих. Ему довелось на стороне гигантов в костяных доспехах биться против шестируких наг, хозяинов глубин; вместе с древними предками харидов, Пурпурным Легионом - против бестелесных сущностей, одно дыхание которых забирало жизнь; с народом коротышек истреблял в чертогах подземных дворцов остроухих големов; с воинственными обитателями гор захватывал неприступную крепость на высочайшей из вершин, охраняемую восставшими из мертвых воинами неведомых битв прошлого; в составе миллионной армии сражался против войск всесильного мага, разом выкашивающий своими атакамисотни людей; на заре Империи Среединства участвовал в истреблении вольных кентавров, размахивающих саблями в каждой из четырёх рук - и в сотне других битв. Его безымянный меч без устали резал и кромсал каждое живое существо - что делали и его противники. Сейчас он уже и не вспомнит, сколько раз он на самом деле был при смерти, выживая только при помощи силы воли и напоминание этому - все его тело.

Закончив заниматься мечом, Ян встал и вышел из палатки. Следовало зайти ещё в пару мест перед тем, как отправляется на парад. Благо, у цирюльника он уже побывал и теперь аккуратно подстриженные, тронутые благородной сединой волосы были завязаны в хвост. Бороду тоже не обделили вниманием - на лице теперь красовалась угловатая эспаньолка, скрывая самые жуткие из шрамов на лице. Он посмотрел на людей вокруг: некоторые уже пили и веселились, но большинство чинно занималось своими делами, будто не веря в победу, сомневаясь про малейшую возможность этого. Ян усмехнулся: "Ну ничего, когда генерал выступит с речью, все их сомнения пропадут..."

Только в начале второго десятилетия бесконечных битв войны начали принимать привычный для современного человека вид - грызня за власть, деньги и территории, а не борьба за выживание против врагов человечества. В одной из таких войн он узнал разорение Империей речных земель. Заметив смутно знакомую деревню, он погнал Уголька. Оттуда валила чёрная мгла, а округу оглашали наполненные агонией крики сотен сгорающих заживо людей. Не успел! Но кое-кого спасти он ещё может... Влетев на полной скорости во вражеский строй, он разметал всех палачей и отсек каждому из них голову. Лишь один паршивец успел полоснуть серпом по ноге, но и с этим он разобрался играючи, ловко вогнав отобранное секундой ранее копье.Так стремительно, как вбежал сюда, так же быстро он отсюда и сбежал. Его миссия здесь окончена.

Когда он в первый раз встретил капитана, то не сразу его узнал, сквозь пелену стольких лет. Его отряд отражал атаку троекратно превосходящие силы противника, заняв высоту. По лицам защитников было понятно, что они готовы сдаться в любой момент, но командир был непреклонен, успевая и отдавать приказы, и закрывать собой бреши в обороне. Естественно, появление грозного воина в кроваво-красном плаще, на огромном вороном коне, с мечом, светящимся в ночи и холодным взглядом убийцы, не могло не произвести неизгладимое впечатление на разум простых солдат. У них как будто открылось второе дыхание при виде того, как у врагов стремительно отлетали головы и другие конечности. Ошарашенных синих плащей буквально смело контратакой воодушевленных защитников, а впереди всех был прихрамывающий капитан.

Так разошлась молва про Демона Битвы. В каком бы сражении он не принимал участие, в каждой из них его появление оглашалось радостными выкриками. Солдаты благоволили ему, офицеры - в молитвах просили заступничества. Но благосклонности Яна Штефаника заслужил всего один человек - генерал Крайштин. Виконт стал свидетелем восхождения этого человека, его многолетней борьбы против тирании Среединства. Буквально вчера, под стенами столицы Гинарта, вся мощь Империи схлестнулась с тактическим гением генерала - и проиграла. Ян был не только свидетелем, но и активным участником этого события.

Спустя многие годы куда-то улетучился гнев, в пылу битвы сгорела ярость. Он наконец перестал воспринимать своё путешествие как проклятие, но как возможность. Непоколебимая уверенность в успехе миссии поселилась в его сердце, но для этого нужна маленькая жертва.

Виконт вёл Уголька параллельно парадной процессии. На нем теперь был гладкий алый плащ без дыр и выжженных подтёков, а черные стёганая куртка и зауженные штаны идеально сидели на кряжистом теле мужчины. Толпа без устали скандировала имя доблестного воеводы и освободителя. Внезапно крики прекратились и раздалось ругательство

⁃ А, чтоб тебе Демон Битвы на ногу наступил! - Ян мысленно усмехнулся. История причины хромоты генерала давно стала крылатой фразой.

Ну, пора и ему воздать почести!Виконт вышел на середину улицы перед процессией.

⁃ Генерал... нет, король Арте Крайштин! - голоса снова смолкли. Толпа с опаской смотрела на живую легенду, а самопровозглашенный правитель спустился с коня и, опираясь на трость, подошёл к Яну. - Начиная свой путь, я поклялся, что не дам имя клинку, пока не добьюсь цели. Но времена меняются, и чтобы идти дальше, надо порой отринуть прошлое. Вчера я убивал в последний раз. - он отстегнул ножны с мечем от пояса и протянул эфесом в его сторону. - Пусть этот меч, получив имя, станет символом твоей власти и милосердия!

⁃ Это великая честь для меня, Демон Битвы. - склонил голову будущий король.Виконт приложил правый кулак к груди, присел на одно колено и поклонился. В глазах толпы, это многое значит, когда неведомая божественная сила(по их мнению), преклоняет перед кем-то колено. Поэтому, уезжая из города, Ян ещё долго слышал ликование.

Прогуливаясь уютными улочками Блестящего города Джантистры, виконт еле скрывал своё восхищение. Замысловатая резьба на домах из обожженного песчаника, шедевральные витражи на кристальной чистоты стекле, пышущий зеленью каждый уголок - в нем сочетались лучшие черты древнейшего народа. Его форма - геометрически правильная окружность, в центре которой стоит дворец местного визиря, Златоверхая Башня, возвышающаяся на пару сотен саженей. Купол выплавлен из чистого золота, что бы утомлённые жаром пустыни путники могли видеть его за многие версты отсюда. Джантистра - торговая, банковая и ювелирная жемчужина Харидского Султаната, уступая по статусу только столице. Такое богатство требует серьезной защиты, поэтому город опоясывает неприступная стена с единственным въездом, а в гарнизоне регулярно квартируется несколько тысяч мамелюков - отборной султанской гвардии.

Найти улицу Серебряного Змея оказалось не сложно - она была ответвлением от главной площади, этническим центром ювелирной аристократии, что проявлялось в архитектуре - на стенах можно было часто увидеть сигны рода, сделанные из драгоценных минералов и металлов. Народ тут обитал приветливый, поэтому нужный дом ему указали сразу.

⁃ Могу ли увидеть лседи Улилу дор'Фарар? - подойдя к двери, он постучался.

Впустили его, на удивление, сразу же. Будто знали, что сегодня кто то придёт. Служанка, впустившая его, попросила подождать несколько минут, пока не спуститься госпожа.Скрасить ожидание помогла коллекция картин(что весьма экзотично для страны, в которой из-за температуры краски обычно растекаются), Эпохи Пурпурного Легиона: сюжеты изображали сцены битв с уже знакомыми бестелесными существами, а так же много других с песочными червями, восьмилапыми аранеа и людьми. Большой портрет изображал величайшую правительницу Пурпурного Легиона - Аликанью Джантистра, Солнце Востока. Любуясь ее ангельскими чертами, он пропустил приближение хозяйки дома.

⁃ А вы изменились с мига нашей последней встречи, - такая же лукавая улыбка сопровождала каждую ее реплику.

⁃ Время не щадит, госпожа. Впрочем, вас это не касается. - Ян галантно поклонился и поцеловал протянутую руку. Улила явно хоть и постарела, но на ее внешности это не отразилось - только на взгляде и манере держаться.

⁃ Вы не против немного прогуляться по городу?

⁃ Отнюдь. - подтвердил виконт.Они наслаждались лёгким северным ветерком и праздно разговаривали обо всем и ни про что одновременно: породы редких птиц, превратности судьбы, фазы Луны и особенности современной архитектуры.

⁃ Давай зайдём сюда - здесь наливают лучшее вино в городе, - она указала на утонченное здание с бутылкой и розой на вывеске.

⁃ Вино и правда отличное. Особенно учитывая то, что я в них не разбираюсь. - взяв по бокалу, они подошли к перилам балкончика, с которого отлично видно личный сад визиря, пестрящий невиданными растениями и деревьями.

⁃ Помнишь, мы познакомились также. Ты стоял на крепостной стене, выискивая кого-то... Кстати, ты уже нашел эту увертливую персону?

⁃ Нет. Но вскоре найду, - в его голосе слышалась сталь. Обдумав то, что через секунду собирался сделать, он все-таки решился. - Госпожа, с того самого момента, как я вас встретил, в моей жизни было много женщин...- честно признался он. - Но ни одной - как вы. Я множество раз проигрывал в голове этот момент, и боюсь, что больше не смогу сдержаться.

Он резко сократил расстояние между ними и крепко обняв, усыпал ее поцелуями. Она ответила взаимностью.

⁃ Как же... вас все таки... зовут, слер Демон Битвы?.. - утопая в страсти, спросила она.

⁃ Виконт Ян Штефаник, моя милая лседи.

Когда Улила дор'Фарар открыла глаза, виконта на балкончике уже не было.

Похоронная процессия тянулась от самого подножия, что бы с королем могли попрощаться все, даже отъявленные негодяи. Город Крайштин объял траур. На домах развесили чёрные ленты, люди надевали чёрные одежды, а с крыши на главную дорогу сыпались белые розы. Великий Артэ Крайштин сделал много хорошего как для народа, так и для человечества. При нем совершился научный, культурный и социальный скачок. Не известно, когда ещё в мире появятся такой сильный человек, способный словом и действием сдвинуть ума сотен тысяч людей с места. Наконец, колонна вышла на главную площадь - Дворцовое Поле, где собралось все представительство духовенства и аристократии. Саркофаг поставили на постамент перед дворцом и теперь каждый желающий мог на несколько секунд подойти и дотронутся до подола мантии. Желающих было множество.

Без алого плаща, Ян в своих чёрных одеждах смотрелся как обычный скорбящий обыватель. Узнавания пришло, только когда он молча прошёл сквозь толпу, держа в руках материю плаща. В глазах сначала заискрился страх, а потом уважительное почтение. Они помнили, кому частично обязан своими победами король.

Когда он подошёл к постаменту, вокруг уже образовалась пустота. Даже сейчас, при смерти, умиротворенное выражение лица излучало уверенность и доброту. В руках у него верно лежал подаренный виконтом меч. Ян крепко сжал мантию, вспоминая о деяниях этого достойного мужа. Но пора была и ему уходить. Перед тем, как повернуться, взгляд зацепился за надпись, выгравированную на клинке:

"...Весна поразила зиму в сердце, и настал великий праздник..."

Ян не удержался, пустив скупую слезу.

⁃ Слава Светлому Юбвэ! - поприветствовал виконта странник. - Вы не будете против, если я к вам присоединюсь?

Стояла глубокая ночь. Луна скрылась за тучами, даже цикады не стрекотали. Когда путник к нему обратился, Ян как раз варил окрошку.

⁃ Слава. Конечно, не против, - как бы он не старался, скрытого капюшоном лица мужчины, севшего на бревно напротив него, разглядеть он не мог. - Что привело вас в такую глушь?

Привал располагался в сотне верст от любого поселения, и если у виконта были причины здесь находится, то шансы встретить кого-либо ещё были слегка эфемерными.

⁃ О, ничего особенного! Я простой торговец диковинками, - он развёл руками. Сняв свой груз с плеч, он казался совсем маленьким. - Кстати, на счёт этого... Давно ли вы пили настоящую хаолитскую медовуху?

Виконт насторожился - он далеко не сразу вспомнил, что так когда-то давно назывался алкогольный напиток, рецепт которого сгорел вместе с Хаолитом. И все же он не отказался. Странник одобрительно проворчал и разлил медовуху в деревянные чарочки. У них затянулась непринуждённые беседа, они обменивались слухами и небылицами.

⁃ Молва пошла, что сумомы вернулись в Великую реку... - сказал путник.

⁃ Невозможно! Они вымерли сотни лет назад! - удивился Ян.

⁃ То-то и оно, эти их "ясные умы" уже которую неделю бьются над разгадкой. Но вот тебе ещё одна загадка: пропал Пурпурный Рубин, вынесли прямо из султанской сокровищницы в Аликанье, под носом у гарнизона мамелюков!

⁃ Хммм, - задумчиво протянул виконт. Пурпурным Рубином называли могущественный магический артефакт прошлого. Нескольких саженей в длину и высоту, в нем, по преданиям, хранились души всех предводителей Пурпурного Легиона. - Не могу даже представить, кто может провернуть такое!

⁃ Расследование показало, что в городе за пару дней до ограбления появились подозрительные коротышка и угрюмый усач иностранного происхождения...

Беседа непроизвольно угасла и они теперь молча допивали выпивку. На Яна накатила сонливость, хотелось просто лечь и заснуть... Виконт рассмеялся, стряхивая усталость.

⁃ Пойло ведь отравленное, да? В селе Штефанишки вы тоже торговлей занимались? - он лукаво уставился на него.

⁃ А ты многому научился, дворянчик! - путник снял капюшон, обнажив пергаментную, будто искусственно натянутую на череп кожу. - Владыка Пхарб'Ваббаоф Угина благоволит тебе - ему очень понравились твои деяния и он благодушно позволил подтолкнуть твою персону к встрече с Лордом Дхо ул'Геми! Возрадуйся, долг твоего рода за тысячелетия прощён! Ну, а мне теперь стоит идти - старикашка хихикнул и моментально исчез.

Не в силах от усталости ровно сидеть, Ян завалился на землю. Через мгновение реальность ускользнула от него, и он заснул мертвым сном.

Виконт проснулся от жгучей боли. По всему телу резвились шипящие красные молнии. О боги, он очнулся в Пологе! Надо срочно отсюда выбираться, пока проклятый шепот не свел его с ума. Он на ватных ногах побрел... но куда? Как найти правильный путь в кромешной тьме? В голове раздался гул, а потом ещё и ещё, пока не стал совсем невыносимым. "Я умер в одиночестве, покинутый даже собственным сыном" - Ян увидел образ отца, грустно смотрящего в потолок на кровати. Он схватился за голову. "Тебя нет, тебя нет" - повторял он себе. "Мужчина? Безвольная тряпка, вот кто!" - откуда-то сбоку появилась Улила и презрительно на него посмотрела. Он лишь отмахнулся, начиная быстрее перебирать ногами. Все больше и больше голосов появлялось вокруг. "Подойдёт ближе - стреляйте" - король Артэ Крайштин переговаривался с советником, глядя на Яна исподтишка. "Вам не сломить меня!" - хотел он выкрикнуть, но гул голосов стал ещё громче, перебивая его собственный голос. "Схалиси Первозданная ждёт..." - голос возник на границе разума внезапно и сначала затерялся среди более мощных, но их интенсивность заставила его обратить внимание. Он потянулся к ним и заметил светлую точку, пробивающуюся сквозь тёмное полотно. Спасение! "Иди ко мне..." - ласковый голос на миг разогнал крики. Его словно взяли под руки и потянули к свету, так как передвигаться он начал быстрее.Напор усилился. "Убийца! Убийца! Мы сгорели из-за тебя!" Удар по совести был неимоверный, но он пока справлялся. Точка тем временем расширялась и он мог теперь бежать. "Умри! Сгинь в муках! Ты не достоин жить!" У него из ушей потекла кровь, подкосились ноги. "Иди ко мне!" - спасительный голос снова подхватил его, вырывая из-под напора. Когда светящаяся прореха выросла до человеческого размера, виконт почти ослеп. Невидящими глазами он вывалился из Полога.

И осознал себя летящим в озеро.

Он в неестественной позе лежал на песчаном берегу. Тело страшно ломило, но ничего, вроде, не сломано. Возле него лежал Уголек, облизывая лицо тяжёлым шершавым языком. Виконт погладил его морду. Этот был уже... четвёртым, или пятым. Кони периодично умирали каждые несколько лет то от старости, то от ран, но новые всегда как-то находили его. Он встал и огляделся. Вокруг стоял дремучий лес, каждый листочек которого испускал ауру древности. Тут были и тонкие пальмы, и громадные папоротники в десятки саженец высотой, и даже более привычные дубы и ивы. Ян опешил, описаний некоторых растений он не встречал даже в самых старых фолиантах! Обернувшись к озеру, он осмотрел противоположный берег: там в зарослях зверьки какие-то резвились, там - девушка на берегу сидела... Девушка?! Точно, она сидела на камне, свесив ноги к воде и заинтересовано разглядывала его. Абсолютно голая кожа у неё была перламутровой, а волосы, опускающиеся к воде, переливались всеми цветами радуги. Глаз было, как у той статуи, четыре - и каждый также испускал разное свечение: синее, красное, белое, зеленое...

Он снова осознал, что не может отвести взгляд. Его сердце заполнила любовь к ее чертам, изгибам тела... Ян отринул наваждение - второй раз он не попадётся!

Нимфа сузила глаза, как будто насмехаясь над его потугами, а потом встала и поманила за собой. Разноцветные волосы развевались на манер плаща, и она двинулась вглубь леса. Виконт вскочил на коня и погнал его вокруг озера, что бы нагнать ее.

Богиня его ждала - стояла перед травяной аркой. Когда он подъехал, она настойчиво указала на Уголька, давая знать, что дальше он пойдёт без него. Ян подумал, что ему тут, вероятно, будет лучше, поэтому оставил без пререканий. Они пошли вглубь леса, и деревья перед ней начали расступаться. Пройдя в тишине несколько верст, они наконец остановились у входа в пещеру. "Иди внутрь... Там развязка..." - зашелестело у него в голове.Ян открыл было рот, что бы поблагодарить, но богиня приложила палец к губам поцеловала его в лоб. "Иди..."

Через мгновение виконт уже скрылся в провале.

Ян нестерпимо долго блуждал по пещере. Что бы не заблудится, он прислонил руку к стене. За все время он не почувствовал ни малейшего скола - настолько гладким был камень. Спустя час, а может и десяток, перед глазами наконец засеменил выход. Когда он всё-таки вышел, гул за спиной сразу прекратился. Он оглянулся, но пещеры за ним уже не было.

Перед ним стояла фамильная усадьба. Точнее, то что от неё осталось. Вокруг, куда не кинь взгляд, были болота. Раньше они располагались за полсотни верст отсюда. Особняк частично осел в воду - левое крыло наполовину ушло под воду, помнится, там была и спальня отца. Он зашагал ко входу. Внешне дом выглядел до нельзя жалко: деревянные компоненты сгнили, стекла испещряет сетка микротрещин, а кровля частично осыпалась. Лестница, по которой он поднимался к парадному входу, так и норовила развалиться от первого неаккуратного шага. Ручка двери это и сделала, когда он за неё потянул, а с ней и дверь. Внутри обстановка была не лучше. Под ногами плескалась мутная жижица, на обоях и потолке образовались водные подтеки; выцветшие гобелены на стенах теперь больше походили на грязные тряпки, а мебель развалилась. Ян скривился - дом, который он клялся восстановить, бесповоротно утерян. Остаётся надеться, что лестница в башню ещё цела.

К счастью, обошлось. Он спокойно поднялся на башню, только разве что ступеньки безбожно скрипели. Огромная кованая дверь была открыта. Само помещение диаметром в 40 саженей было почти пустым, за исключением стойки с монструозными доспехами и стола у противоположной стены, за которым на маленьком стуле сидел скелет в отцовском халате. Впрочем, виконт не сомневался, чей именно это скелет. Он подошёл поближе и аккуратно переложил останки на пол. Единственным предметом на столе оказался огромный фолиант в толстой чёрной обложке. Ян уже догадался, что это - так называемые Тёмные Знания - летопись деяний некой страшной силы, правившей на этой земле тысячи лет назад. Немногочисленные доступные отрывки запрещены к чтению всеми правительствами мира и хранятся в глубоких замурованных катакомбах. Сдув пыль с надписи, Ян горько засмеялся. "Дхоулгеми, или Книга Смерти".Не было никакого Лорда, вся эта погоня - издевательство, чистый фарс, устроенный чертовым колдуном и неизвестными высшими силами. Спрашивается, и кто за кем на самом деле гонялся?! Почитав книженцию, виконт почерпнул много нового: оказывается, Пхарб'Ваббаоф Угина - это всего лишь один из синонимов Смерти, а его род раньше назывался Крэан'Шхгун, Кровавые Жнецы. Они были самыми рьяными союзниками Владыки во время кровопролитных войн, они же первыми и предали его, когда Власть Тьмы начала разваливаться. Весьма обогатившиеся за счёт убитых королей и богачей, они поселились здесь и за несколько тысяч лет мирной жизни растеряли все, кроме обычая одеваться в черное и красное. Хорошо сработано, предки!

Когда за спиной засвистел ветер, виконт резко закрыл книгу и рванул к мечу на стойке с доспехами. Явился, не запылился! Перед ним, в броне, идентичной той на стойке, но гораздо большей, стоял сам Владыка. В руках он держал тяжёлый цвейхандер, а на месте глаз светились синие огоньки. Смерть наконец явилась за ним. Но так просто он не сдастся, не зря же его прозвали Демоном Битвы!

Обкрутив алый плащ вокруг левой руки и держа тяжеловатый меч со слегка загнутым остриём, Ян пошёл по кругу, пытаясь зайти противнику за спину. Владыка стоял неподвижно. Но виконта этим не обманешь, поэтому сверхъестественно быстрый выпад был успешно отражён. Они начали обмениваться ударами, выискивая брешь в обороне друг друга. Оба были опытными мечниками, поэтому таковых не находилось. Значит, править балом будет хитрость. Ян мгновенно зашёл ему за спину и обвязал плащ вокруг руки с цвейхандером, а потом наступил на неё ногой и оттолкнувшись, ударил рубящим ударом по голове. Живого это убило бы моментально, но Смерть не могла быть живой - он даже не шелохнулся. Левую голень пронизала резкая боль и Ян заметил, как туда вонзилось лезвие, спрятанное в крестовине. Он отпрыгнул в сторону. Мобильность была несколько потерянна, но его ещё не стоило списывать со счетов! Они вновь ощетинились резкими выпадами и финтами, но было совершенно ясно, что виконт скоро потеряет последние силы. Дьявол, возможно ли вообще одолеть в честной дуэли создателя этого искусства?С этими пораженческими мыслями он пропустил выпад клинка, который отрубил его левую руку по локоть. Ян не удержался от крика, но быстро взял себя в руки и перевязал обрубок подолом плаща. Очевидно, что умрет он если не от клинка, то уже от потери крови, а значит надо раскрыть последний козырь в рукаве! Он подбежал к Владыке и, закрутившись волчком, подрезал ему ноги, вонзил меч в бок,а потом отрубил руку. Торжествующе вскрикнув, Ян замахнулся, что бы вонзить клинок в шлем. Ул'Геми, как будто этого и ждавший, телепортацией переместился за спину и пронзил незащищенную спину. Виконт осознал, что был обречён изначально. Перед смертью он не увидел ничего, кроме мягких губ Улилы дор'Харар.

Виконт Ян, последний из рода Штефаник, потерпел поражение.

По левую руку, с печальными глазами под густыми бровями, возле лодки шёл отец, Лорд Лазирий Штефаник, а по правую, одобрительно кивая, Артэ Крайштин. Во главе перед лодкой, которая мерно раскачивалась в такт небольшим волнам, шла сама Схалиси Первозданная, обнадеживающе улыбаясь.

Лишь потом матери будут пугать своих детей сказками про чудовищного воина, неупокоенную душу, возникающую на поле боя из ниоткуда и вызывающую животный страх у своих врагов.

Лишь потом солдаты, сидящие у костра, будут рассказывать друг другу истории про проклятого дворянина, всю жизнь гонявшегося за Смертью.

А сейчас он, закрыв глаза, наслаждался долгожданным отдыхом.

Понравилось?
Да
Нет
+-
Показать результаты
Переголосовать
Проголосовать

Благодарен всем, кто дочитал до конца!

Буду рад фидбеку и вопросам :)

#long

Материал опубликован пользователем. Нажмите кнопку «Написать», чтобы поделиться мнением или рассказать о своём проекте.

Написать
{ "author_name": "Томаш Силкин", "author_type": "self", "tags": ["long"], "comments": 5, "likes": 11, "favorites": 13, "is_advertisement": false, "subsite_label": "craft", "id": 39940, "is_wide": false, "is_ugc": true, "date": "Sat, 16 Feb 2019 04:04:04 +0300" }
{ "id": 39940, "author_id": 3766, "diff_limit": 1000, "urls": {"diff":"\/comments\/39940\/get","add":"\/comments\/39940\/add","edit":"\/comments\/edit","remove":"\/admin\/comments\/remove","pin":"\/admin\/comments\/pin","get4edit":"\/comments\/get4edit","complain":"\/comments\/complain","load_more":"\/comments\/loading\/39940"}, "attach_limit": 2, "max_comment_text_length": 5000, "subsite_id": 87848, "last_count_and_date": null }

5 комментариев 5 комм.

Популярные

По порядку

3

Картинка сбивает с толку. Я думал, это фанфик какой-то по мотивам KCD.
— Западноевропейский титул «виконт» не соответствует восточноевропейскому антуражу и имени героя. Так как мир у вас выдуманный, придётся с этим смириться, но слух всё равно режет.
— Если герой так торопится догнать Лорда/сбежать от Полога, зачем устраивать драку в таверне? В других случаях он присоединялся к бою, но не начинал его.
— Как можно было узнать в памятнике того самого капитана? В живом-то зрелом человеке с трудом можно узнать юношу.
— «Улила явно хоть и постарела, но на ее внешности это не отразилось». Так явно постарела или не отразилось?
— «Вино и правда отличное. Особенно учитывая то, что я в них не разбираюсь». Дворянин, который чуть ли не с детства бухает, не разбирается в винах? С трудом могу в это поверить.
— «Ян как раз варил окрошку». Шта?

В тексте много противоречий и ошибок, но это не главное. Обычно после прочтения какого-нибудь рассказа я задаюсь вопросом, как при написании школьного сочинения: «Что автор хотел сказать? Какую мысль донести до читателя?» Если есть ответ, хорошо. Если возникает сразу несколько вариантов, идеально. Но в данном случае ответа я не нашёл. Рассказ хотя и основан как минимум на нескольких идеях (я насчитал три), в финале ни к чему не приводит, кроме смерти. Но все и так умирают. Как говорится, сдох Никодим, ну и хуй с ним…

Ответить
0

1. На счет картинки - я немного опасался такой реакции, но лучше не нашел, к сожалению
2. Несоответствием титула и именем я хотел показать культурную стагнацию древнего рода, который пытается в что то новое и модное, но у него плохо получается
3. Драка в таверне устроена из-за плохого настроения, рационального объяснения тут нет
4. Fair enough
5. Я пытался объяснить в следующем предложении, что старость повлияла только на взгляд и осанку, но получилось, как получилось.
6. Тоже fair enough, но это объясняется тем, что он уже лет 35 его не пил
7. Окрошка - это суп, не совсем понял, что вас смутило

Извиняюсь за орфографию и пунктуацию, русский язык я никогда не учил, поэтому ориентировался на правила украинского языка и проверял на нескольких сайтах.
Про "Какую мысль донести до читателя" интересная идея, есть над чем подумать, хотя я, в силу жанра "новелла" хотел больше рассказать интересный сюжет, чем донести мысль.

В целом, спасибо за критику :)

Ответить
1

Да я особо к языку и не придирался, главное, что читабельно, а то бывает, что и читать невозможно, не то, чтобы критиковать.
2. Почему бы не упомянуть об этом в тексте? Что дескать когда-то предки взяли этот чужеземный титул, чтобы бла-бла-бла. А пока что это выглядит несуразно.
7. Окрошку не варят.

Ответить
0

7. Ага... вот оно что. My bad.

А в отрыве от бессмысленного финала, было ли в целом интересно, чувствовалась какая-никакая атмосфера?

Ответить
0

Очень мешали разные несуразности. Только-только начинаешь чувствовать атмосферу, как — бац! — надо прописывать очередной пункт ;) Думаю, если поправить, будет нормально.

Ответить
0

Прямой эфир

[ { "id": 1, "label": "100%×150_Branding_desktop", "provider": "adfox", "adaptive": [ "desktop" ], "adfox_method": "createAdaptive", "auto_reload": true, "adfox": { "ownerId": 228129, "params": { "pp": "g", "ps": "clmf", "p2": "ezfl" } } }, { "id": 2, "label": "1200х400", "provider": "adfox", "adaptive": [ "phone" ], "auto_reload": true, "adfox": { "ownerId": 228129, "params": { "pp": "g", "ps": "clmf", "p2": "ezfn" } } }, { "id": 3, "label": "240х200 _ТГБ_desktop", "provider": "adfox", "adaptive": [ "desktop" ], "adfox": { "ownerId": 228129, "params": { "pp": "g", "ps": "clmf", "p2": "fizc" } } }, { "id": 4, "label": "240х200_mobile", "provider": "adfox", "adaptive": [ "phone" ], "adfox": { "ownerId": 228129, "params": { "pp": "g", "ps": "clmf", "p2": "flbq" } } }, { "id": 5, "label": "300x500_desktop", "provider": "adfox", "adaptive": [ "desktop" ], "adfox": { "ownerId": 228129, "params": { "pp": "g", "ps": "clmf", "p2": "ezfk" } } }, { "id": 6, "label": "1180х250_Interpool_баннер над комментариями_Desktop", "provider": "adfox", "adaptive": [ "desktop" ], "adfox": { "ownerId": 228129, "params": { "pp": "h", "ps": "clmf", "p2": "ffyh" } } }, { "id": 7, "label": "Article Footer 100%_desktop_mobile", "provider": "adfox", "adaptive": [ "desktop", "tablet", "phone" ], "adfox": { "ownerId": 228129, "params": { "pp": "g", "ps": "clmf", "p2": "fjxb" } } }, { "id": 8, "label": "Fullscreen Desktop", "provider": "adfox", "adaptive": [ "desktop", "tablet" ], "auto_reload": true, "adfox": { "ownerId": 228129, "params": { "pp": "g", "ps": "clmf", "p2": "fjoh" } } }, { "id": 9, "label": "Fullscreen Mobile", "provider": "adfox", "adaptive": [ "phone" ], "auto_reload": true, "adfox": { "ownerId": 228129, "params": { "pp": "g", "ps": "clmf", "p2": "fjog" } } }, { "id": 10, "label": "Native Partner Desktop", "provider": "adfox", "adaptive": [ "desktop", "tablet" ], "adfox": { "ownerId": 228129, "params": { "pp": "g", "ps": "clmf", "p2": "fmyb" } } }, { "id": 11, "label": "Native Partner Mobile", "provider": "adfox", "adaptive": [ "phone" ], "adfox": { "ownerId": 228129, "params": { "pp": "g", "ps": "clmf", "p2": "fmyc" } } }, { "id": 12, "label": "Кнопка в шапке", "provider": "adfox", "adaptive": [ "desktop", "tablet" ], "adfox": { "ownerId": 228129, "params": { "pp": "g", "ps": "clmf", "p2": "fdhx" } } }, { "id": 13, "label": "DM InPage Video PartnerCode", "provider": "adfox", "adaptive": [ "desktop", "tablet", "phone" ], "adfox_method": "createAdaptive", "adfox": { "ownerId": 228129, "params": { "pp": "h", "ps": "clmf", "p2": "flvn" } } }, { "id": 14, "label": "Yandex context video banner", "provider": "yandex", "yandex": { "block_id": "VI-250597-0", "render_to": "inpage_VI-250597-0-1134314964", "adfox_url": "//ads.adfox.ru/228129/getCode?pp=h&ps=clmf&p2=fpjw&puid1=&puid2=&puid3=&puid4=&puid8=&puid9=&puid10=&puid21=&puid22=&puid31=&puid32=&puid33=&fmt=1&dl={REFERER}&pr=" } }, { "id": 15, "label": "Плашка на главной", "provider": "adfox", "adaptive": [ "desktop", "tablet", "phone" ], "adfox": { "ownerId": 228129, "params": { "p1": "byudo", "p2": "ftjf" } } }, { "id": 17, "label": "Stratum Desktop", "provider": "adfox", "adaptive": [ "desktop" ], "auto_reload": true, "adfox": { "ownerId": 228129, "params": { "pp": "g", "ps": "clmf", "p2": "fzvb" } } }, { "id": 18, "label": "Stratum Mobile", "provider": "adfox", "adaptive": [ "tablet", "phone" ], "auto_reload": true, "adfox": { "ownerId": 228129, "params": { "pp": "g", "ps": "clmf", "p2": "fzvc" } } } ]
10 самых лучших блюд
(согласно инстаграму Хидео Кодзимы)
Подписаться на push-уведомления