Игры
Akar Dorn
3851

Choice of Games: книги, где твой выбор имеет значение

Книги-игры, Interactive Fiction и маленькая калифорнийская компания на стыке геймдева и литературы.

В закладки
Аудио

Авторское предисловие

Данный материал посвящен жанру Interactive Fiction и одному из современных столпов этого жанра, компании Choice of Games LLC. Мы затронем основополагающие концепты данных произведений, историю возникновения и личностей вовлеченных.

Часть повествования будет посвящена тем творениям Choice of Games и их дочерних подразделений, что автор считает важными или, как минимум, любопытными для ознакомления. Несмотря на рекомендательный характер, данный материал является не рекламой, но знаком уважения к разработчику.

Стоит понимать, что пусть эта статья и находится в разделе игры, в ней многое так же посвящено литературе, ибо здесь литература и игры пересекаются как нигде более.

Вы были предупреждены. А теперь начинаем.

Пролог. Книги-игры и Interactive Fiction, взгляд в прошлое

В чем сила книги? В возможности создать воображением мир. В чем сила компьютерной игры? В возможности на чужой мир повлиять.

Современный французский писатель и литературный критик Фредерик Бегбедер так описывал значение литературы: «Книги — хороший способ поговорить с тем, с кем разговор невозможен». В его словах есть истина, безусловно, однако я всегда находил подобный диалог по-своему односторонним.

​Книга — это страна, где разум выступает гостем.

Знакомясь с книгой, насколько хороша бы она ни была, читатель так или иначе сдерживает свое воображения ограничениями, заложенными туда ее создателем. Мы можем представить события, но не можем на них повлиять. Мы можем вообразить места и героев, но их судьбы заранее предопределены писателем.

Но что, если можно позволить читателю самому диктовать историю, дав возможность выбора из нескольких вариантов?

Первые книги-игры, ставшие компромиссом между читательскими воображением и свободой, начали массово появляться в 50-60 годах прошлого века. Изначально задуманные как метод обучения студентов, они в скором времени пришлись по душе тогдашним западным писателям и обернулись полигоном для литературных экспериментов всех мастей.

​Хорхе Луис Борхес (1899-1986). Его «Анализ творчества Герберта Куэйна» и «Сад расходящихся тропок» пусть и не являются книгами-играми, но считаются предтечами данного жанра.

Тем не менее, несмотря на интерес со стороны именитых авторов навроде Джанни Родари, подлинную популярность жанр начал познавать лишь на рубеже 70-80-ых, когда Э. Паккард и Р. А. Монтгомери выпустили серию детских книг-игр «Выбери себе приключение» (в оригинале «Choose Your Own Adventure»). До сих пор классика жанра, они спровоцировали бум на книжном рынке и вскоре многие издательства – в том числе и настольных ролевых игр вроде GURPS и легендарной Dungeons & Dragons, – утилизировали для себя данную модель взаимодействия с читателем.

Серия "Выбери себе приключение"​ выходила с 1979 по 1998 год. На данный момент эти книги переведены на 38 языков, а суммарный тираж составляет 250 миллионов копий.

К несчастью, золотой век не продлился долго, и в 90-ые выпуск книг-игр так или иначе во всем мире пошел на спад. В конечном итоге, он, конечно, не приказал долго жить, однако на бумаге данный жанр в наши дни переживает не лучшие времена.

Но что насчет электронной литературы?

Первым примером компьютерных книг-игр, более известных как Interactive Fiction (далее IF), являлась написанная в 1975 году спелеологом Ульямом Кроутером и доработанная спустя два года программистом Доном Вудсом Colossal Cave Adventure.

Уильям Кроутер (слева, 2012) и Дон Вудс (справа, 2010)​

Сюжет игры был незамысловатым. Главный герой оказывался в сети пещер, и игроку предстояло путем простых текстовых команд вывести его из лабиринта, попутно ища сокровища и зарабатывая очки. Сейчас Colossal Cave Adventure считается не только родоначальником IF и квестов в принципе, но и отправной точкой для зарождения будущих CRPG и roguelike.

​Будучи по профессии спелеологом Кроутер крайне точно описал в ССА лабиринт реальных Мамонтовых пещер штата Кентукки, а Вудс, как фанат Толкина, наполнил их фэнтезийным бестиарием.

На первых порах коммерческое распространение IF процветало под патронажем компании Infocom, авторов Zork, Trinity, Planetfall, The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy и A Mind Forever Voyaging. Однако по мере технического прогресса, массового распространения игр, где текст являлся лишь дополнением к игровому процессу, и появления несложных текстовых редакторов, IF вскоре переквалифицировались из товара в интерес энтузиастов.

Это не значит, что IF умерли, нет. Каждый год проводятся соревнования, выявляющие лучших авторов; специализированные сайты позволяют начинающим авторам бесплатно демонстрировать свои работы широкой публике; а кое-кто даже создает для этого дела специальные языки программирования. Но тем не менее в XXI веке монетизировать подобный контент большинству казалось невозможным…

…пока один человек не решил сыграть в игру 1986 года.

Глава первая. Рождение Choice of Games.

Порой великие идеи вырастают из глупых ошибок.

В 2002 году калифорнийский программист Дэн Фабулич любил проводить свободные вечера, знакомясь с играми прошедших десятилетий. Дэн был умен и талантлив, свое хобби уважал, и потому, когда ему в руки попался древний текстовый квест Alter Ego, созданный еще под Commodore 64, наш герой, недолго думая, решил выложить в сеть его web-версию. Дэн справился с задачей, разместив игру на сервере у себя в шкафу… и полностью забыл об этом на какое-то время.

Думаю, нет смысла описывать его удивление, когда спустя несколько лет, он зашел на собственную позабытую страницу и обнаружил без малого миллион посещений, десятки тысяч положительных отзывов и просто общий восторг пользователей, благодаривших автора за великолепную игру.

Это происшествие и послужило толчком для рождения будущего игрового издательства.

​Дэн Фабулич уверенно смотрит в будущее Interactive Fiction.

В 2009 году Дэн вместе со своим другом Адамом Стронг-Морсом приступает к созданию ChoiceScript, простого языка программирования для написания многовариантных текстовых игр. Параллельно они приступают к написанию своей первой игры Choice of the Dragon. Для работы над ней Дэн пытается заручится поддержкой своего школьного друга и товарища Джейсона Стивена Хилла. Как рассказывает сам Джейсон в интервью порталу Matador Review, он на первых порах не разделял энтузиазма своего товарища и от своего участия в проекте отказался. Однако в дело вмешался его величество случай.

В то время шла Великая Рецессия [Great Recession, так на западе называют Мировой финансовый кризис 2008-2009 гг. – прим. пер.], и компания, где я работал, трещала по швам. Я снова встретил Дэна на праздничной вечеринке в Лос-Анджелесе, он сказал мне: «Окей Джейсон, время настало!» – и я сел писать Choice of the Vampire.

Джейсон Стивен Хилл
Один из основателей Choice of Games LLC

В декабре вышла Choice of the Dragon, и сразу же покорила публику своей вариативностью в выборе действий и реакцией на действия игрока. В апреле 2010 свет увидел Choice of Broadsides, созданный Дэном и Адамом в соавторстве с Хизер Албано, а в августе того же года на суд людской были представлены первая часть трилогии Choice of Romance и Choice of the Vampire.

Окончательно убедившись, что их увлечение может перерасти в нечто большее, друзья снова собрались вместе в начале 2011 года, чтобы обсудить возможные перспективы. В тот день скромная инициатива небольшой группки людей окончательно превратила их в уникальную студию-разработчика.

Глава вторая. Философия игрового и нарративного дизайна и процесса создания игр Choice of Games.

​Минимализм Choice of Games на примере игры The Eagle's Heir.

Еще в Choice of the Dragon Дэн и его команда сформулировали следующие принципы в построении своих будущих игр:

· Погружение.

· Воображение.

· Свобода выбора, вариативность и последствия.

· Ролевой отыгрыш.

· Легкость в разработке при высоком качестве текста.

· Доступность максимальному кругу пользователей.

Разберем по порядку.

Погружение

Повествование всегда ведется от первого лица. Рассказчик может присутствовать, как дополнительный элемент истории, но действия всегда совершаете Вы. Вы управляете космической станцией. Вы просыпаетесь в объятьях принцессы. Вы, а не абстрактный некто, являетесь протагонистом написанной истории.

Единственным исключением можно считать игру Fatehaven, и то это исключение, которое только подтверждает правило… но я не буду пересказывать главный сюжетный твист, который к тому же является эталонной субверсией одного нелюбимого в народе сценарного хода.

Fatehaven. ​Кто рассказчик, а кто герой?

Воображение

Игры CoG апеллируют к умению пользователя представить ситуацию вместо того, чтобы смоделировать аудиовизуальную составляющую. Человеку по природе своей куда ближе то, что он создает сам, нежели дарованное. По этой причине единственной постоянной графической частью их игр является лишь обложка. Авторам позволено добавлять карты местности для упрощения взаимодействия игрока с миром и изредка портреты персонажей в меню по собственному разумению. Тем не менее это редкость, не идущая вразрез с основной философией CoG.

Свобода выбора, вариативность и последствия

В играх, где ключевой элемент геймплея – выбор в диалоговом окне, игроку должны быть предоставлены варианты, способные кардинально переиначить концовку, а может даже ход всего сюжета. Однако выбор не должен совершаться необдуманно. Игрок должен держать в уме характеристики своего персонажа, его характер и поступки. Ведь ошибка может стоить ослабления характеристик, пропуска сюжетного контента или преждевременной гибели главного героя.

По этой причине многие из игр CoG лишены системы сохранений во избежание сэйв-скамминга и придание цельности произведению. Проиграл? История идет не так, как тебе хотелось? Начинай сначала, лучше подбирая характеристики и строя отношения с сопартийцами.

​Пусть сохранения в одной игре чаще всего отсутствуют, в проектах изначально задуманных в качестве серии, возможен перенос персонажа и принятых им решений. Супергеройская трилогия Hero's Rise одна из таких серий.

Однако это не только система наказания, но и поощрения. Чем больше вы экспериментируете на одном пути, тем больше вам хочется взглянуть на другой. Прошли за харизматичного паладина? Попробуйте создать некроманта с уклоном в ловкость. А мы тем временем плавно перейдем к…

…Ролевому отыгрышу

Свобода выбора в действии должна сочетаться со свободой в создании героя. Многие авторы IF и книг-игр давали читателям протагонистов с фиксированными внешностью и полом или по возможности старались опускать или как можно реже упоминать столь существенные детали.

Игры CoG в этом плане во многом более разнообразны и инклюзивны. Игроку позволяется настроить пол, внешность, имя, сексуальную ориентацию, а по мере развития истории сформировать устойчивый характер вашего героя, героини… ну, или чего-то среднего.

Как и в хороших РПГ, параллельно этому протагонист наделен динамической системой навыков и характеристик, чье количество может варьироваться от 3-4 до нескольких десятков. А учитывая, что на странице характеристик могут так же быть представлены отношения с персонажами и фракциями, влияние богов, состояние армии, healthbar вашего коня, инвентарь и запас маны… словом, не начинайте играть в трилогию Lost Heir без моральной подготовки. Вы не настолько устойчивы к головной боли, как вам кажется.

​Первый столбец – все характеристики персонажа в Affairs of the Court: Choice of Romance. Два последующих – приблизительно 40% от окна Stats в Lost Heir 3: Demon War.

Легкость в разработке и качество текста.

Преимущество игр такого формата – минимальные трудозатраты на производстве. Автору не нужны художники, аниматоры и студии звукозаписи. Важно лишь умение писать интересные вариативные истории. Доступность и легкость в освоении ChoiceScript, который к тому же можно скачать с сайта CoG бесплатно, привели сразу к двум любопытным исходам.

Во-первых, это позволило привлечь уже зарекомендовавших себя американских литераторов. В СНГ их имена вряд ли известны широкой публике, однако в Штатах дело обстоит несколько иначе. Например, Макс Глэдстоун, автор фэнтезийного цикла The Craft Sequence, создал для компании Deathless: The City’s Thirst. Канадская писательница Кейт Хартфильд написала The Road to Canterbury, в 2018 году номинированную на премию Небьюла за лучший игровой сценарий. Это далеко не полный список, и кто интересуется может посмотреть его на англоязычной странице CoG в Википедии.

​Твое лицо (слева, важное уточнение!), когда в твоем портфолио не только книги, но и игры.

Вторым неожиданным поворотом стал допуск публики к созданию и возможности монетизации их собственных игр под брендом Hosted Games. Мы подробно разберем разницу между CoG и ее дочерними подразделениями в следующей главе, а пока переходим к последнему пункту.

Доступность

Дэн и его команда прекрасно понимали, что игры, заимствующие многое от книг, в первую очередь привлекут внимание любителей книг, и потому параллельно персональным компьютерам студия стала выпускать свои произведения на Android и iOS для охвата максимальной аудитории.

При этом монетизация предельно щадящая по меркам мобильных платформ. Вы скачиваете бесплатное демо, обычно включающее первые три главы истории, после прохождения которых вам предлагается купить полную версию. В рублях цены варьируются в промежутке 100-600, в зависимости от объема текста.

​Из-за требований торговых площадок игры CoG с недавних пор выходят в составе трех приложений-омнибусов: Choice of Games, Hosted Games и Hearth's Choice.

Единственным недостатком в вопросе доступности, является языковое ограничение. Все игры CoG выходят только на английском языке.

Глава третья. Общий обзор игр Choice of Games и ее подразделений.

Суммарно можно выделить три бренда, принадлежащих компании Choice of Game LLC.

Первая, это, разумеется, сами CoG.

Под этим названием выходят основные игры компании, за ними стоят известные писатели или сама команда разработчиков, и о большей части из них можно говорить, как о стандартах качества компании. Игры CoG чаще всего сильнее ориентированы на историю, а не менеджмент характеристик. Из этого выходит, что среди них больше РПГ, адвенчур и простых симуляторов.

Совершенно по-другому дела обстоят у ранее упомянутой Hosted Games, выпускающей игры энтузиастов с форума Choice of Games.

HG можно описать как игру контрастов. Там можно найти ширпотреб и шедевры, превосходящие уровень CoG; сюжетные приключения и экономические стратегии; РПГ, на фоне которых Pathfinder: Kingmaker кажется элементарным, и много чего еще. Иными словами, HG полна экспериментальных работ. Если вы желаете приобщиться, моя рекомендация – ознакомиться с отзывами. А то вдруг вы решите сыграть в Lost Heir без Legacy аддона…

Последнее подразделение компании – это группа Hearth’s Choice.

На данный момент существует всего 4 игры под брендом Hearth's Choice.​

Про качество ее продукции пока сложно что-либо говорить – все-таки на момент написания этой статьи бренду меньше двух месяцев, – но жанровую принадлежность описать довольно просто: романтика и сюжетные симуляторы свиданий. Особенность этих игр: ориентированность на эмоциональную составляющую и зачастую фиксированные пол и ориентация протагониста.

***

Суммируя все вышесказанное, можно сказать, что Choice of Games LLC – это активно растущая компания, имеющая за спиной без малого, более 250 различных игр (109 у CoG, 147 у HG и 4 у НС), выходящих в количестве от 30 до 40 в год. Некогда простое увлечение четырех друзей, сейчас это без малого главный игрок на рынке электронных интерактивных книг. Их вклад в современную итерацию данного жанра как нельзя принижать, так и невозможно переоценить. Дэн Фабулич и его команда за прошедшее десятилетие провели огромную работу для возрождения Interactive Fiction, и я, автор этих строк, желаю им дальнейших успехов на этом поприще.

А теперь давайте обсудим работы, которые я нахожу наиболее любопытными.

Глава 4. Рекомендации.

Данный список не является ТОПом. Под каждой игрой будут указаны размеры игры, автор, описание сюжета и оценочное суждение.

Choice of the Dragon

(Choice of Games)

Автор: Дэн Фабулич, Адам Стронг-Морс.

Кол-во слов: 30,000.

Описание: вы дракон, похищающий принцесс и стерегущий сокровища. Сражайтесь с рыцарями, сжигайте королевство, ищите партнера для спаривания. О, великий дракон, пусть в тени твоих крыльев дрожит весь мир!

Мнение: дебютный проект студии и по современным меркам не выдающийся. Однако это весьма неплохое начало для ознакомления с механиками и стилем игр компании. В отличие от прочих проектов короткая и абсолютно бесплатная. Можно ознакомится.

Простая РПГ.

Affairs of the Court: Choice of Romance

(Choice of Games)

Автор: Хизер Албано, Адам Стронг-Мосс.

Кол-во слов: 223,000

Описание: погрузитесь в пучину дворцовой политики и измените ход истории… или найдите свою любовь и ради нее погрузите королевство в хаос.

Мнение: вопреки красивому слову Romance, AOTC – довольно мрачное и жестокое произведение, где позволено убивать детей, манипулировать людьми ради собственного блага и организовывать войны ради того, чтобы удержаться на троне. Однозначная рекомендация.

Единственный недостаток: изначально АОТС был не одной игрой, а трилогией. Изначально был написан лишь Choice of Romance, тогда как Choice of Intrigues и ‘Til Death Do Us Apart были придуманы несколько позже. Из-за этого первую треть надо проходить по одному из конкретных путей (в качестве супруга(-и) или любовника(-цы) монарха).

Простая РПГ.

Choice of Robots

(Choice of Games)

Автор: Кевин Голд.

Кол-во слов: 300,000.

Описание: проживите жизнь талантливого изобретателя роботов. Наделите свои творения разумом, оставьте их безвольными машинами, научите любить, захватите с их помощью мир… или не справьтесь со своим творением и станьте причиной гибели человечества.

Мнение: Кевин Голд по праву считается лучшим в плеяде писателей Choice of Games, когда речь заходит о возможностях выбора и его последствий. Там, где у большинства повествование относительно линейно, у Кевина уже на первых страницах история может необратимо поменяться так, что ни одно прохождение не будет похоже на предыдущее. Рекомендовано к многократным прохождениям.

РПГ, где значение имеют не сколько характеристики, сколько логика поступков.

Empyrean

(Choice of Games)

Автор: Кайл Маркиз.

Кол-во слов: 325,000.

Описание: в глубине под городом Акториусом лежит загадочный мир Deep Tech – мир, где живая материя переплетена с технологиями, а живой металл произрастает в виде прекраснейших цветов. Жители Акториуса поколениями спускались вглубь континента, чтобы подстегнуть свое богатство и технический прогресс, но теперь ситуация изменилась. Акториус раздираем социальным неравенством, его соседи с завистью и жадностью взирают на его богатства, а путешествия в Deep Tech становятся опаснее с каждым днем.

Вы дитя одного из богатейших предпринимателей города, талантливый летчик, и единственный человек, кто может летать на Эмпириане, самом совершенном самолете из когда-либо построенных. И за его штурвалом вам предстоит изменить судьбу мира.

Мнение: сейчас – одна из лучших историй CoG, за счет сеттинга дизель-панка; в прошлом – мем, и доказательство того, что Кайла Маркиза нельзя подпускать к геймдизайну. До последнего обновления, характеристики в Empyrean представляли собой «тяни-толкай», когда подъем одного навыка беспощадно понижал соседний. Это вкупе с порой невозможностью определить, какой навык будет применятся при том или ином выборе, запросто могли загубить возможность получить хороший финал. Теперь же рекомендую, но с определенной долей внимательности к написанному.

РПГ, где несколько навыков может быть использовано за раз.

Трилогия Lost Heir (Fall of Daria, Forging a Kingdom, Demon War)

(Hosted Games)

Автор: Майк Уолтер.

Кол-во слов: 645,000 на всю трилогию (145,000+250,000+250,000).

Описание: история бежавшего наследника престола, чьи родители были убиты входе переворота. Соберите команду приключенцев, отвоюйте трон и спасите мир от буквального слияния с Адом.

Мнение: трилогия Lost Heir в свое время прославилась воистину легендарной НЕПРОХОДИМОСТЬЮ! Если первые две части отличались тщательно продуманной классовой системой, которая отвечала не только за характеристики, но из-за классовые умения протагониста, то вот третья полностью сводила на нет достижения предшественников. При любом раскладе у вас так или иначе обнаруживались навыки, которые вы не развивали, но которые внезапно оказывались критичными для прохождения.

Тем не менее, после общего для всей трилогии бесплатного аддона Legacy, Lost Heir можно назвать примером образцовой базированной на классах РПГ, которой к тому же добавлены элементы менеджмента армии и государства. В нынешнем виде рекомендую как ее, так и другие игры Майка Уолтера (Life of a Wizard, Life of a Mobster, etc.).

Fallen Hero: Rebirth

(Hosted Games)

Автор: Мэлин Райден.

Кол-во слов: 380,000.

Описания: что может превратить героя в злодея? Fallen Hero – тяжелый психологический триллер о супергерое, что из-за психологической травмы ступил на преступную дорожку, и теперь противостоит своим бывшим друзьям. И возлюбленным.

Мнение: FH:R в первую очередь является сюжетным приключением, построенным на эмоциональных переживаниях и психологических травмах. Это больше художественное исследование ПТСР в форме игры, нежели сама игра. Поэтому больше рекомендовано в первую очередь любителям психологических триллеров. Геймплейно очень простая РПГ.

Rent-a-Vice

(Choice of Games)

Автор: Наталья Теридоридоу.

Кол-во слов: 150,000.

Описание: то, что тебя не убивает… убивает кого-то другого. В недалеком будущем технологии позволяют «арендовать» тела других людей, чтобы в безопасности придаваться самым темным желаниям. Примите на себя роль детектива, расследующего пропажу невинной девушки, и ответьте для себя, чем является человек в мире, где он может стать развлечением для другого.

Мнение: как и Road to Canterbury, R-a-V в 2018 году была номинирована на премию Небьюла за лучший игровой сценарий (три других номинанта: God of War, Черное зеркало: Брандашмыг и еще одна игра от CoG, Martian Job). Рекомендую любителям киберпанка, нуара и сюжетноориентированных игр.

Choice of Magics

(Choice of Games)

Автор: Кевин Голд.

Кол-во слов: 550,000.

Описание: магия имеет свою цену. Сражайте драконов, летающие корабли и злых инквизиторов, считающих вашу силу угрозой миру и вам самим. И знаете что? Они правы. Защитите свою родину, завоюйте ее или истребите все живое, потеряв над магией контроль.

Мнение: автор – Кевин Голд, и этого уже достаточно, чтобы, не думая, купить CoM и не пожалеть. На мой взгляд, именно эта игра, а не Martian Job должна была быть номинирована на Небьюлу, но боюсь не мне осуждать Американскую ассоциацию писателей-фантастов.

Жанр игры: Кевин Голд. Перечитайте, что писалось о Choice of Robots, и вопросы отпадут.

The War for the West

(Hosted Games)

Автор: Лукас Зэйпер.

Кол-во слов: 485,000.

Описание: ваша родина – провинция некогда процветающего королевства, но королевство пало перед могущественной империей с востока, и теперь вы под пятой у новых властителей. Вы молодой дворянин, на чьи плечи выпало правление в нелегкие времена. Принимайте послов, ведите войны и правьте своей землей. Но главное: не забывайте поглядывать на ночное небо. Ведь кто знает, что межзвездная тьма может поведать вам о мире… и о вас самих.

Мнение: в свое первое прохождение я поднял восстание и вступил в лесбийскую связь с девушкой. На втором я закончил в плену, с осознанием того, что та девушка оказалась моей сестрой. Все это во мрачном реалистичном фэнтези, вдохновленном «Песнью Льда и Племени», и симуляторе правителя с элементом стратегии и огромным количеством вариантов исхода. Разумеется, рекомендую.

Breach: The Archangel Job

(Hosted Games)

Автор: Майкл Максвелл, Бен Луиджи.

Кол-во слов: 822,000.

Описание: присоединитесь к криминальной группировке Архангелов в их крестовом походе против Чикагской Мафии. Будьте преступником, честным вигилантом, защищающим простых людей, или информатором ФБР, ведущим тайную войну против как мафии, так и Архангелов. Подбрасывайте кости, и постарайтесь пережить смертельные последствия своих решений.

Мнение: Breach: The Archangel Job – это лучшая игра 2019 года, по мнению автора этой статьи. Нет, это не шутка. Великолепно прописанные персонажи и диалоги, шикарный юмор, отличный менеджмент банды и разные режимы игры (с читами или без читов, с бросками кубиков или фиксированными характеристиками, etc.) – и все это на фоне весьма серьезной криминально-философской драмы, где люди должны преступать закон и отстранятся от собственного Я, ради защиты других. Я не рекомендую – я призываю вас пройти Breach: The Archangel Job хотя бы раз. Поверьте, вы не пожалеете.

***

На этом основное повествование подходит к концу. Разумеется, перечисляя игры CoG, я затронул лишь поверхность, не упомянул такие шедевры, как Choice of Rebels, Hero Rise или Heroes of Myth… но, если бы я расписал все, что хотел, этот текст перевалил бы за 5000 слов, а их уже больше 3000. Полноценные выводы я оставлю для послесловия, но, если вы уже порядком утомились, давайте выскажу основное тут.

Choice of Games проделали огромную работу для совмещения сфер интерактивных развлечений и литературы. Они открыли дорогу писателям в мир геймдизайна, а для молодых авторов – дорогу в сценаристику и литературу, позволили проявить себя так, как они бы иначе не могли без серьезных финансовых затрат и репутационных издержек. Этого уже достаточно для того, чтобы мир о них знал и не забывал.

Эпилог и послесловие от автора. Причины написания и вывод, не бросающийся в глаза.

Что ж, коль данная статья подошла к концу, думаю стоит прояснить читателю, какие цели я преследовал на самом деле, и почему они не такие, как можно решить на первый взгляд.

Как ни парадоксально все началось с обсуждения недавней новости об ИИ, что выбрал 100 самых красивых женских и мужских персонажей в истории видеоигр. В одном из пабликов VK я шутки ради написал, что список не объективен, ведь в нем не было одного конкретного персонажа. Я продемонстрировал скриншот, он кое-кому понравился, но поскольку героиня была малоизвестной для широкой публики, у меня тут же начали интересоваться откуда она.

В итоге вот такой диалог состоялся, когда выяснилось, что это персонаж мобильной игры:

Думаю, мой ответ говорит сам за себя. В отличие от большинства людей, я не разделяю идею о том, что мобильный гейминг – это априори бездонная канава, наполненная под копирку сделанным безыдейным ширпотребом. Напротив, в нем полно неограненных алмазов и брильянтов, которые теряются на фоне многотысячных подобий Clash of Clans, но они есть. Такие студии как Choice of Games, Pixelberry Studios, Winter Wolves и Voltage inc. за последние три года подарили мне столько миров и историй, сколько пока не подарила ни одна другая видеоигровая компания этого мира.

Я верю, что у мобильного гейминга есть потенциал и он не до конца утонул в творческой импотенции и желании вытянуть все деньги из кошелька пользователей. Сюжетные проекты такого формата способны дать миру куда больше, чем просто сиюминутное развлечение. Они пробуждают мысли, заставляют задаваться непростыми вопросами, а эмоциональный отклик от них в перспективе дороже, чем последствие восьмичасового ремонта третьей справа борделя-казармы в гипотетической Girls of Conquer.

Почитайте их. Поиграйте в них. Пройдите бесплатные демо, если угодно. Но не сбрасывайте их со счетов.

У меня все.

P.S. Можете считать меня наивным романтиком. Я не против.

Ссылки на источники

Интервью с Дэном Фабуличем (портал The Game Design Round Table):

Интервью с Ребеккой Слитт, редактором CoG (портал indieorama):

Интервью c Джейсоном Хиллом (портал Matador Review):

Hosted Games: A titan in its field that’s stumbled, but hasn’t fallen (статья портала InReview:

Материал опубликован пользователем.
Нажмите кнопку «Написать», чтобы поделиться мнением или рассказать о своём проекте.

Написать
{ "author_name": "Akar Dorn", "author_type": "self", "tags": ["\u043a\u043d\u0438\u0433\u0438","\u0438\u0433\u0440\u044b","choiceofgames"], "comments": 43, "likes": 119, "favorites": 229, "is_advertisement": false, "subsite_label": "games", "id": 92821, "is_wide": false, "is_ugc": true, "date": "Mon, 13 Jan 2020 20:34:03 +0300", "is_special": false }
0
43 комментария
Популярные
По порядку
Написать комментарий...
7

Кому интересно, что за грудь на последнем скриншоте.

Сборник визуальных новелл Lovestruck: Choose Your Romance.
Серия: Reigning Passions.
Персонаж: Xenia.

Ответить
6

Прекрасный жанр, но очень, очень, очень нишевый. И всегда таким будет, увы. Период его популярности - семидесятые, когда компьютеры были слабыми и не обладали хорошими графическими возможностями. Как только появилась графика, они навсегда перешли в разряд экспериментов. Еще проблема в том, что многие из них уступают одновременно и играм и книгам, представляя собой худшее из этих видов искусства. И интересных проектов в жанре тоже довольно мало - большинство просто новеллы с возможностью выбора. Только без графики.

Ответить
2

CoG делают именно что текстовые RPG и текстовые симуляторы/стратегии.

Я согласен, что они не дотягивают до полноценных книг от какого-нибудь Джорджа Мартина или Скотта Бэккера... но они и не должны. Они работают в другой стезе.

Ответить
0

У текстовых игр много ограничений, я об этом. Сложно реализовать такую игру без концепции "действие-выбор-результат". То есть, даже несмотря на ролевые и стратегические элементы, геймплей все равно сводится к выборам. Это одновременно и плюс минус. Даже визуальные новеллы до сих пор не могут выбраться из этих ограничений(во многом потому, что избыток интерактивных элементов превращает новеллу в полноценный квест или RPG).

Ответить
5

Игры от  Choice of Games - это такой конвейер посредственности. Уже после пары игр становится понятно, что тебе рассказывают одну и ту же историю в разных декорациях.

Плюс, упомянутая выше инклюзивность, крайне агрессивно впихивается в любую культуру/временной период. Хотите побыть транссексуальным эльфом Санты-Клауса или сделать негритянку адмиралом Британского флота в 17 веке? Без проблем! Никто из персонажей даже бровью не поведет.

А вот в разделе Hosted Games есть довольно оригинальные экземпляры. По-крайней мере, чувствуется, что автор пытался создать цельное произведение. Из того, что запомнилось лично мне:

Highlands, Deep Waters - неплохая попытка в Лавкрафта. Расследование, тентакли, культы, вот это вот всё.

Была еще концептуальная игра, на схожую тематику, не помню название. Нужно было сидеть в архиве и перебирать документы о странных происшествиях в джунглях Южной Америки. Такая попытка сделать что-то оригинальное на ограниченном движке Choice.

Sabres of Infinity и продолжение Guns of Infinity приятно порадовали атмосферой и проработанным геймплеем. Проходил давно, но, кажется, там окончание типа 'to be continued...'.

Zombie Exodus предлагает неожиданно много вариантов предысторий, скиллов и крепкую, но предсказуемую историю. Из за повышенной вариативности довольно короткая. Есть продолжения. Можно попробовать, если ещё не воротит от зомби.

Academy of Disaster - внезапно хороший авторский слог. История про убийство в пансионате для девочек - на любителя, и решения игрока особо ни на что не влияют. Просто на фоне других выделилась тем, что у автора возможно даже было литературное образование.

Ответить
2

Про инклюзивность яро плюсую. Просто яро. Насколько я помню, местные истории даже чекают по этому пункту перед публикацией и продажей.)
Особенно отличился геройский спинофф, который The Hero Project: Redemption Season - там все на этом построили. И ладно бы тему раскрыли нормально... Не смогли, увы.)
Но годные книжки все ещё есть и их достаточно много, что радует.)

Ответить
4

choice of robots приятно удивила в свое время. не везде был хороший текст, по ощущениям, но в целом гибкая и ветвистая именно что игра: сюжет многоярусный, характеристики срабатывают, выборы щелкают по носу.

достаточно сказать, что в ветке с романтичным роботом и женой ближе к финалу там есть аналог изумительной любовной сцены из blade runner 2049 — куда проще, конечно, но тоже трогательно.

хотя хорошо, что я ее исследовал лет 5-6 назад, когда еще был романтиком. отыгрывать равнодушную тварь там не очень получится.

Ответить

Покойный спрей

1

Книги-игры явление настолько распространённое, что даже здесь Акунин создал свой "Квест". Мало того, что частично книга-игра, так ещё и стилизована под компьютерную игру.

Ответить
1

Это же даже близко не книга-игра. 

Ответить

Покойный спрей

Vladislav
0

Ну там ведь можно выбирать развитие событий.

Ответить
1

И все кроме одного ведут к Гейм Оверу. Понимаю там хотя бы три разных варианта было, и несколько путей которые ведут хотя бы к трём концовкам, но нет. Не знаю зачем называть эту книгу - игрой, непонятно. Лучше уже Ужастики 2 от Стайна поиграть или какие ещё книжки - игры есть.

Ответить
1

Он кстати довольно много играет в комп. игры, в основном в стратегии

Ответить
1

Прошу прощения, а откуда вот этот скриншот? 

И, если можете, порекомендуйте игры в сеттинге как раз "плаща и шпаги". Очень не хватает на больших платформах, думаю по вашему совету попробовать. 

Ответить
1

Это The Eagle's Heir (упомянут под одним из скриншотов статьи). Игра от CoG в жанре альтернативной истории, где Наполеон победил в битве при Ватерлоо, а игрок — друг-телохранитель его внебрачного сына.

По поводу "плаща и кинжала". Если мы говорим про более-менее не-фантастические сеттинги, то честно говоря это редкий гость у CoG и HG. Возможно подойдет серия Sabers of Infinity, но честно говоря я с ней мало знаком.
С очень (очень!) большой натяжкой можно попробовать Trials of the Thief-Taker.
Чуть ближе Cannonfire Concerto. Мир вымышленный, но не фэнтези. Что-то вроде альтернативной Земли.
Возможно, Machinations: Fog of War. Стимпанк про робота-шпиона, меняющего облик.
Sons of the Cherry. Историческое фэнтези про Американскую войну за независимость.
Если есть другие, я с ними не знаком (у CoG более 250 тайтлов, даже я все не перепробовал).

Ответить
0

Спасибо! Фентези тоже покатит - вопрос именно в шпагах, интригах и порохе. Под знаком Мантикоры или Пороховой маг - хороший пример. 

Ответить
1

Тогда могу еще посоветовать The Mysteries of Baroque. Стимпанк/фэнтези/постапок. Скажем так, под атмосферу подойдет и интриг навалом, но сюжет будет немного про другое.

Ответить
1

Но... Ведь... Браславский...

Ответить
1

Я подумывал упомянуть Браславского, но он вроде как трудится сугубо на бумаге (поправьте, если ошибаюсь), а эта статья в первую очередь об электронных книгах-играх и Choice of Games LLC.

Я признаю его заслуги, его труды шедевральны. Но этот материал не о нем, прошу прощения.

Ответить

Порядочный микроскоп

0

Не ну само собой, что мобилки могут в текстовые новелки.

Почему нет?

Мне и самому на них играть лениво правда.

Очень уж много мусора, да и на пк полно крупных новелл не пройденных.

Ответить
1

На мобилках есть хорошие новеллы? Не подскажешь парочку?

Ответить
3

Если речь о ВНках, то:

The Letter: A Horror Visual Novel
Омнибус Lovestruck
Choices (технически, не совсем ВНки, но... короче сами увидите)

Еще раньше работала индикомпания Winter Wolves, но их забанили в Google Play. Делали крайне годные игры на стыке VN и RPG.

Ответить
0

Indie developer of visual novels, dating sims and roleplay games featuring romance and LGTB friendly.
О них речь?

Ответить
0

Если речь о Зимних Волках, да.

Ответить
1

One Day in London приходит на ум.

Ответить
1

Из текстовых можно попробовать первый Great Tournament, он бесплатный, а контента хватит на пару прохождений

Ответить
0

Это, кстати, Hosted Games.

Ответить
1

Не знаю про ios, но андроид может запускать многие обычные вн.
С "матчастью" можно ознакомиться тут - vk.com/visual_android

Ответить

Порядочный микроскоп

Nihilist
0

Ну в плане, текстовые квесты и есть новеллы ведь.

Ответить
0

А переводы этих игр на русский есть? 

Тема интересная, но если там литературный английский, то причаститься будет сложновато

Ответить
1

Нет, сугубо английский. Однако в большинстве своем язык у этих игр довольно простой. Кое-кто из авторов бывает выпендривается, да.

Но в принципе, ничего смертельного.

P.S. Правда последние шесть лет я проживаю в Британии. Мне проще...

Ответить
0

кое-кто из авторов выпендривается, да

живу в Британии

Ответить
0

Мне в свое время нравились игры из франшизы Gamebook Adventures.

Ответить
0

Joe Dever's Lone Wolf на мобилках, там вариативность, способности, прокачка, незамысловатая боевка, но вот само чтиво оставляет желать лучшего

Ответить
0

Отличная статья, спасибо) Кмк, у interactive fiction большое будущее, но нужен упор на литературную составляющую. Интересный мир, лор, сюжет + возможность выбора. Как по мне, такая смесь может дать очень яркие впечатления, куда более сильные, чем классическая книжка, где решает и говорит один лишь автор. 

Ответить
0

Ого, только сегодня мне порекомендовали choice of games, и я купила Samurai of Hyuga, и тут статья. Буду считать это хорошим знаком.

Ответить
0

Спасибо за статью: как раз недавно сам интересовался вопросом.

Ответить
0

Рекомендованные в статье игры локализованы?

Ответить
0

Доступность

только на английском

Да, доступность, точно

Ответить
0

Играл в Joe Dever’s Lone Wolf, всю серию Lifeline, пробовал несколько японских VN с донатом...

Ради интереса попробовал даже несколько популярных f2p для женской аудитории - но там часто возникает стойкое ощущение иллюзии выбора, что выбор влияет лишь на пару последующих фраз, а не на сюжет. Наверное, это такой психологический трюк для вывода хард-валюты, при экономии средств ради конвеера историй.

Ответить
–1

Обожаю CYOA в любом виде, но не этих разработчиков с их "Choice of..."

Ответить

Прямой эфир

{ "jsPath": "/static/build/dtf.ru/specials/DeliveryCheats/js/all.min.js?v=05.02.2020", "cssPath": "/static/build/dtf.ru/specials/DeliveryCheats/styles/all.min.css?v=05.02.2020", "fontsPath": "https://fonts.googleapis.com/css?family=Roboto+Mono:400,700,700i&subset=cyrillic" }