Жизнь
Ilya Scherbakov

Они были Воинами. История Джо Лауринайтиса и Майка Хегстранда из Road Warriors

Лонгрид об одном из самых ярких дуэтов рестлинга старой школы на основе книги Дорожного Воина Зверя The Road Warriors: Danger, Death, and the Rush of Wrestling. Тонкости кейфеба, эпопея про Безумного Макса, стероиды, обезболивающие, кокаин и веселые истории из жизни рестлеров под аккомпанемент Black Sabbath.

Рождение Зверя

Джозеф Майкл Лауринайтис рос уличным сорванцом, который тихим играм предпочитал уличный хоккей и футбол. А если пацаны с соседней улицы вынашивали гнусные планы по атаке на его компанию, то уж тут юный Джо отрывался вовсю, мутузя всех, кто попадется ему под руку. А когда ему стукнуло 13, и его семья обосновалась в Тампе (Флорида), то к хоккею и футболу добавилось главное дело его жизни – тяжелая атлетика. С бонусом в виде бейсбола.

Вскоре, правда, Джо вновь пришлось «сменить летние шлепанцы на зимние ботинки» (отца перевели по работе из Флориды в Миннесоту), но это неважно: он уже был подающим надежды спортсменом в средней школе Айрондейл в Миннесоте.

«В 16 лет я жал 136 килограмм, обошел капитана бейсбольной команды в конкуренции за позицию кэтчера, да ещё и в футбольной команде стал защитником, железно выходившим в старте. А ещё я чертовски сильно бил всех, кто доставал меня и моих младших братьев».

Джозеф Лауринайтис

Все шло к тому, что Джозеф станет одной из звезд американского футбола, либо известным пауэрлифтером. Судя по всему, ему было ближе второе. «В 22 года я весил 113 кило и жал 226 килограммов (от груди или в каком-то другом упражнении из «базовой» тройки, Зверь не говорит – прим. авт.). Пара ребят из тренажерного зала подогнали мне анаболики – «Дианабол». Вскоре я стал ещё больше, и сила моя увеличилась в несколько раз».

Именно в зале Лауринайтис пересекся в 1982 году с Майком Хегстрандом, будущим Дорожным воином Ястребом». Знакомство произошло оригинально: Майк подошел и бесцеремонно врезал ему ладонью по груди со словами «Привет, Лауринайтис!». Сперва Джо не врубился, что это за охреневший тип, но потом вспомнил: Майк тоже работал вышибалой в клубе, как и он сам. Хегстранд продолжил знакомство не менее оригинально, полушутя-полусерьезно сказав Джозефу, что никто тут не должен весить больше, чем я. Хотя смысла в этом никакого не было, ведь они оба отменно выглядели и обладали внушительной силой.

Майк Хегстранд. Белый и пушистый

В итоге, на следующую тренировку Майк и Джозеф пошли вместе.

Банда из стриптиз-бара

Лауринайтис: «Репутация Майка шла впереди него. Я слышал, что он был абсолютным диким человеком с подлыми наклонностями. Ходили слухи, что Майка не нужно было много времени, чтобы вывести его из себя. Он сходил с ума и бил всех, кто стоял рядом». Но на то были причины – стрип-клуб «Ревущие двадцатые» был той ещё дырой и иначе вышибале вести себя там было нельзя.

Отчасти таким же был и Джозеф, тоже работавший в стрип-клубе и тоже не церемонившийся с теми, кто не слушался его с первого раза. А вскоре он и его новый приятель составили «прото-команду», устроившись вместе работать в стриптиз-клуб Gramma B. Вместе с ними работало там ещё несколько будущих звезд рестлинга: Рик Руд («магнит для тёлок», по словам Лауринайтиса), Барри Дарсо (член дуэта Demolition, одного из клонов Road Warriors), Джон Норд (Берсерк из WWF) и Скотт Нортон (у нас его знают по WCW, а также по фильму «Изо всех сил» со Сталлоне).

Скотт Нортон. "Ломал" Сталлоне и после Ивана Драго

Каждой сборной нужен тренер, даже если это сборная охранников стрип-клуба по рестлингу. И этот пост достается Эдди Шарки, тренировавшему рестлеров ещё в 60-х годах и выступавшему в NWA, а в 80-е работавшему барменом в клубе Gramma B.

С Эдди то все и началось. Бывших рестлеров не бывает, а бывших тренеров и подавно. Как-то после работы Шарки сказал Майку и Джозефу, что он решил вновь тренировать и первыми кандидатами в ученики хочет сделать их. Думали они недолго. «Терять было нечего», пишет Зверь. Мы знали, что когда-то у Эдди была тренировочная школа, где, среди прочего, тренировался Джесси Вентура. В конце концов, решение было простым. Если бы такие парни, как Оле Андерсон, Рик Флэр и Джесси Вентура смогли выбраться из Миннесоты к лучшей жизни в качестве профессиональных рестлеров, то нам тоже ничего не мешало это сделать».

Джозеф и Майк о карьере рестлеров не думали. «Время от времени мы смотрели шоу AWA по телевизору и видели таких парней, как Грег Гейн, Джерри Блэквелл и Джим Брунзелл. И вот мы поглядели на этих ребят и поняли, что мы намного больше и сильнее, чем они».

Начался курс молодых бойцов.

«Школа Эдди представляла собой сырой и холодный подвал церкви на юге Миннеаполиса. Оказавшись внутри, мы увидели старый сломанный боксерский ринг с набивкой, вылезавшей из подушек. Присмотревшись, мы поняли, что это были четыре столба с железнодорожными шпалами, лежащими поперек металлического каркаса, покрытого листом фанеры и брезентом. Ринг почти полностью лежал прямо на полу, расстояние между ковриком и землей составляло всего 30 сантиметров, что давало ему почти нулевое сгибание.

Ринг стоял так, что одна из стоек находилась в углу, зажатая в двух стенах, а канаты были так близко к стенам, что когда вас в них бросали, то локти больно врезались в бетон. У меня до сих пор остались следы на локтях.

Здесь мы научились рестлингу. Это была жестокая учеба. Эффект от падения на спину на ринге Эдди Шарки был примерно такой же, как если бы спикировать со всей дури с Эмпайр-стейт-билдинг».

Джозеф Лауринайтис

По словам Зверя, «умение правильно рассчитывать последовательность ходов на ринге – ключ ко всему. Все должно смотреться отлаженным конвейером». А с этим были проблемы. У Майка и Джозефа не получалось рассчитывать силу удара, так как по словам последнего «бить людей мы привыкли по-настоящему». Так при ударе не в полную силу нужно топать ногой, для максимального усиления эффекта, что они и отрабатывали.

Вскоре парни узнали и про кейфеб. Узнали от Курта Хеннига, ещё одного будущего суперстара WWF и WCW. «В то время парням в бизнесе приходилось следовать философии кейфеба, то есть, жить в своем образе. Это был хлеб с маслом для профессионального рестлера». Лауринайтис рассказывает о Дэвиде «Докторе Смерть» Шульце, который отвесил пару пощечин репортеру Джону Стосселу, делавшему разоблачительное расследование про реальность рестлинга. По мнению Джозефа, сила тех пощечин все же дала понять, что ПОЛНОЙ фальшивкой рестлинг все же не был.

То самое скандальное интервью. С 2:37

Начало карьеры. И её неожиданный конец

Первый матч Джозефа Лауринайтиса, который никаким «Дорожным воином Зверем» тогда ещё не был, состоялся против Рика Руда в той самой церкви, где они тренировались. Потом Джо попробовал свои силы против Барри Дарсо, где пострадал уже сам – в ходе неудачного броска из его правой ноги вышла большая берцовая кость, которую он сам же и вправил: кость встала на место, когда он споткнулся и подвернул лодыжку, хромая по пути домой.

Эдди Шарки, тем временем, начал советовать Майка и Джозефа своему приятелю Оле Андерсону (родственником Арна Андерсона он, если что, не является), главе промоушена GCW (Джорджия). А вскоре Оле заехал и в Gramma B выпить пива и кандидатуры Эдди ему понравились. Однако сперва Оле взял только Джозефа. Тот был рад и взволнован одновременно, о чем сказал отцу, который от новости, что его сын летит в Джорджию, чтобы стать профессиональным рестлером, был в легком шоке.

В Атланте Оле и Джоз обсудили гиммик последнего. Идея нарядить Лауринайтиса в байкера из «Безумного Макса 2» принадлежала именно Андерсону. Вот только её изначальное воплощение подкачало. Джо нарядился в джинсовую куртку, черные кожаные перчатки, солнечные очки, коротенькие джинсовые шорты и черную полицейскую фуражку а-ля Village People.

Собственно, на завсегдатая концертов этой группы (с последующим заходом в «Голубую Устрицу») Джозеф и был похож. Оцените сами.

Ту-ту-ру-ту-ту-ру-у-у-у!!!

К слову о «Безумном Максе»…

Киноэпопея про Макса Рокатански повлияла не только на образ Дорожных Воинов, но и на рестлинг в целом. Первым, кто оценил визуальную мощь с точки зрения новых идей для рестлинга, стал Дасти Роудс, которому очень понравились фильмы с Мелом Гибсоном и вдохновили его на матчи в клетках. С подачи Дасти третья часть «Макса» вдохновила букеров WCW на куполообразную клетку в «Комнате ужасов» на Halloween Havoc-91.

На следующий год, на том же «Хэллоуине», в ход пошло Колесо судьбы из третьей части – Стинг выбирал с помощью него свою участь.

Но и помимо декораций было кое-что. Например, рестлера Джеффа Ван Кэмпа нарядили в Лорда Хумунгуса (на фото). Помимо Кэмпа в этом образе выступали многие, например, Сид Вишес.

Следующие рестлеры, вдохновившиеся "Безумным Максом" – команда Demolition. Экс и Смэш.

«Ирландский забияка» Фит Финли, запомнившийся российским фанатам рестлинга по «камуфляжному» дуэту с Барри Нобсом, вдохновлялся образом уже самого Макса Рокатански - в куртке без одного рукава.

Ну а что касается Воинов, то основным источником вдохновения для них стал образ Веза в исполнении Вернона Уэллса.

К Воинам то мы и вернемся.

Первый бой Лауринайтиса в GCW был против Рэнди Барбера – джоббера-ноунейма (видео выше). Матч оказался очень коротким. А затем Оле на время спихнул Джозефа в Шарлотту, где ему предстояло выступать, пока сам Андерсон делил в GCW власть со своим деловым партнером Джимом Барнетом. Поначалу Джо думал, что его ссылают в глухую пердь, но его образумил Рик Руд, сказав, что он едет выступать в город, где находится штаб-квартира NWA, на тот момент «организации-матки» для всех территориальных промоушенов. Конкретно – Лауринайтиса продали Джиму Крокетту в JCP, одному из самых ярких на тот момент промоутеров, под руководством которого у молодого и фактурного рестлера все могло пойти просто замечательно.

В Шарлотте Джозеф боролся 9 раз в неделю за 150 баксов. Там же он получил, по его словам, один из самых важных уроков в его карьере: «никого не колышет, насколько ты большой и сильный, важно то, как на тебя реагирует толпа». Урок был усвоен Лауринайтисом на практике в матче с Джоном Уивером – уже пожилым на тот момент борцом в возрасте под полтинник. «Я весь матч выбивал из него дерьмо», рассказывает Джозеф, «как вдруг он начал трясти левой рукой, как будто у него был припадок. Он подавал сигнал аудитории, поднимая одну руку вверх, показывая двумя первыми пальцами в воздух, дико трясясь». После чего Уивер обрушился на Лауринайтиса с серией ударов и взял его в «слипер» – удушающий прием. И вдруг судья дал гонг. «Как так, ведь Уивер меньше меня», недоумевал Джо. Его успокоил Сержант Слотер за кулисами. «Вот тебе и урок, парень. Такой уж этот бизнес. Случиться может всякое. И оно случается».

Во время поездок по стране с борцами JCP действительно было всякое. Джозеф рассказывает в своей книге историю с Майком Ротундой, который так наклюкался, что решил искупаться голым, для чего полез в бассейн через окружавший его забор с сеткой-рабицей. Перелез, искупался. Полез назад, после чего на этом заборе осталась кожа с его члена. Причем Майк был так пьян, что боли не чувствовал и пошел к себе спать. А уже утром, как один из персонажей фильма «Под сильным ангелом», который выпал из окна и вернулся бухать дальше, отбив себе все, что можно, Майк, проснувшийся в луже крови, вновь сходил к бассейну, снял кожу с решетки и поехал в больницу, где ему её пришили на место.

…Веселье весельем, а жить на что-то надо. Пока что Джозефу платили гроши. Бывало и так, что голод его мучил в дороге на матч. Выручал Сержант Слотер, периодически покупавший ему гамбургер и пакет картошки фри. У Джо уменьшался вес, из-за чего тоже стоило бить тревогу, так он наносил урон своему имиджу. В общем, по поводу перспектив в JCP были сомнения, терзавшийся которыми Джозеф бросил рестлинг и вернулся домой, где устроился, для начала, грузчиком. Но спустя некоторое время ему позвонил Оле Андерсон и предложил попробовать ещё раз, объяснив, что теперь он не бросит новичка на произвол судьбы.

Однако Оле Андерсон вскоре приехал к Эдди Шарки извиняться перед Джозефом за то, что про него забыл и уговаривать его вернуться в рестлинг. Там то он и увидел фотографию Майка Хегстранда. По словам Джо, он держал две их фотки вместе и смотрел на них во все глаза. У него созрела идея создать команду из Джозефа и Майка Хегстранда, делавшего одиночную карьеру в All-Star Championship Wrestling NWA. Майк ведь тоже вернулся домой, где вновь устроился вышибалой в Grammy B, чтобы снова пересчитывать столы в клубе лицами бузивших посетителей. Они должны были стать «Дорожными Воинами». Во множественном числе.

Попытка №2

Джозеф, взяв с Оле обещание, что теперь все будет как надо, решил по-серьезному поработать с их имиджем и сам купил костюмы для Воинов. «У нас были черные кожаные комбинезоны с длинными черными борцовскими трико под ними, подходящие кожаные перчатки, жилеты и шляпы, черные мотоциклетные ботинки и солнцезащитные очки (черные для меня, красные для Майка). Изображение, как и мы, было сырым и находилось на ранней стадии, но гораздо ближе к тому, что мы хотели изобразить: два плохих, подлых монстра с улиц».

Гораздо ближе? Не знаю, что там считает Джозеф, но выглядели они пока ещё как коллективный привет бару «Голубая Устрица».

Появились и имена. Джозеф стал Зверем (Оле сказал, что после своего дебюта с Барбером это, мол, для тебя самое то). Когда стали искать никнейм для Майка, то он внезапно произнес:

«Ну, а я летаю как ястреб». «Вот оно, братан. Ты будешь Ястребом», ответил ему Джозеф.

Оле дал Воинам менеджера. «Драгоценного» Пола Эллеринга. Бывший рестлер и пауэрлифтер (даже брал чемпионство среди юниоров) закончивший со спортом из-за травмы, Пол стал «голосом» Дорожных воинов и, можно сказать, частью их команды.

Они – боролись. Он – говорил за них, выступая в образе гротескного Доктора Зло и называя Воинов «монстрами», «тем, что ещё никто никогда не видел» и вообще не скупясь на эпитеты в их адрес. Важно отметить, что Пол был их РЕАЛЬНЫМ менеджером: бронировал отели, договаривался о выступлениях, работал с ними над стратегией матчей, тогда как другие менеджеры больше играли роль таковых перед публикой, являясь частью шоу.

Первый полноценный дебют Road Warriors на GCW вышел интересным. Перед поединком Оле Андерсон…назначил их новыми командными чемпионами, вручив пояса чемпионата NWA National Tag Team. Как оказалось, предыдущие чемпионы – Арн Андерсон и Мэтт Борн – отсутствовали (у Борна были проблемы с законом, а Оле шумиха вокруг этого была не нужна), поэтому он вот так вот оригинально выкрутился. Народу сообщили, что титулы Майк и Джо выиграли в Чикаго, до дебюта на ТВ. Что ж, вот она, доинтернетная эра во всей своей красе…

11 июня 1983 года Воины выступили по телевидению на шоу GCW в ранге командных чемпионов, тем самым моментально дав им просто заоблачный пуш. Веры в себя придавал и Эллеринг, устраивая для них теоретические разборы матчей и отмечая их слабые и сильные места. Оле Андерсон даже говорил Майку и Джо, что поначалу дайте рулить вашей карьерой Полу – он сделает вас теми, кем вы хотите стать с учетом вашего образа. Еще бы, ведь этот мужик тоже не лаптем первое хлебал.

Появление «Легиона Судьбы»

Вскоре, с подачи Эллеринга, Воины стали центром новой группировки – Legion of Doom. Название было взято из мультфильма Challenge of Superfriends, где так называлась команда злодеев. Вместе с Воинами и Полом в команду вошли Джейк Робертс и Дон «Спойлер» Жардин. Да-да, тот самый Жардин – тренер Гробовщика.

Paul Ellering's Legion of Doom stable back in 1983:NWA World Television Champion Jake Roberts and the NWA National Tag Team Champions,Animal and Hawk,The Road Warriors.The Spoiler and King Kong Bundy were among the others in Ellering's stable as well at the time. https://t.co/IzwflbV2t8

Джейк Робертс, по мнению Лауринайтиса, станет тем, кто отрицательно повлияет на образ жизни его друга Майка. Одно время они снимали со Змеем одно жилье, но вскоре Зверя начали бесить его вредные привычки, как то выкуривание тонн сигарет, пьянки и увлечение легкими наркотиками. Джо считает, что он «недоработал», не убедив своего друга избегать Джейка из-за склонности того к саморазрушению. Но были и плюсы: по словам Зверя, Джейк понимал тонкости взаимодействия рестлера и толпы на все сто, умея на ходу определять, что лучше зайдет аудитории и в соответствии с этим выстраивая дальше свой матч, как опытный стендап-комик. Так что заполучить такого хила, как «Змей», было удачей. Затем в группировку вошли Кинг-Конг Банди и Базз Сойер – ещё один психопат по жизни, на которого имел зуб Гробовщик за кидание с деньгами за псевдотренировки. В общем, у Ястреба появился похожий на него компаньон.

Наряду с LoD, Джо и Майк придумали фишку, ставшую визиткой Воинов, наряду с их гримом и доспехами.

«Эй, - сказал Майк, - у меня есть идея для причесок. Почему бы тебе, Джо не побрить голову в классический ирокез с одной большой полосой волос по центру головы, а я сделаю наоборот – по полосе справа и слева. Таким образом, если мы будем соприкасаться головами друг с другом, все будет выглядеть единой прической».

Джозеф Лауринайтис

Зверь был в восторге «Внезапно наша внешность приобрела очень грубый оттенок». А вскоре, познакомившись с рестлером и промоутером Биллом Уотсом, они получили от него ещё одну идею – уже непосредственно, по гриму. Идея пришлась по вкусу и парни даже удивились, почему они сами до этого не дошли. Как говорит Зверь, «с краской я больше не чувствовал себя Джо. Я был Зверем. Как и Майк, который окончательно стал Ястребом». И когда они вышли из гримерки с новыми стрижками и гримом, то все смотрели на них и не могли вымолвить ни слова.

В то время, по словам Зверя, мало кто использовал грим, а тому, кто использовал, было до нас далеко. Разве что Великий Кабуки – популярный в то время японский борец, образ которого позже один в один скопирует борец WCW Великий Мута.

1983 год был отмечен тем, что Воины стали «Командой года» в рестлинге по версии журнала Pro Wrestling Illustrated за 1983 год. Это же звание они удержали и в 1984, 1985 и 1988 годах, став единственной командой, претендовавшей на эту награду более двух раз. Ну а Пол Эллеринг стал менеджером года в рестлинг-бизнесе в 1984 году. Воины были на волне успеха: по словам Арна Андерсона, когда рестлеры приходили утром смотреть, кто с кем выступает, то те, кого ставили в пару с Воинами, либо серьезно стушевывались, либо просто уходили, собрав сумки. Фанатам тоже иногда доставалось. Как-то раз, выходя с матча к машине, уставшие и злые, Воины продирались сквозь толпу фанатов, не желая общаться ни с кем. У одного фаната хватило смелости встать на пути Ястреба и ткнуть ему в лицо программкой для автографа. Ястреб харкнул на программку мокротой из горла и вручил фанату, сказав: «На малыш, наслаждайся».

«Присмотреться к WWF». Воины на вершине популярности

…Вскоре в 1984 году Georgia Championship Wrestling был выкуплен Винсом МакМэном, ставшим к той поре главой WWF. 9 апреля 1984 года сорокалетняя эра GCW закончилась. Видя это, Пол Эллеринг связался с владельцем AWA Верном Ганье на предмет того, интересует его ли его подписание Воинов. Он согласился. В том числе и потому, что от него только что в WWF ушла такая звезда, как Халк Хоган и надо было искать хорошую замену. В итоге с Оле Андерсоном парни расстались друзьями и вскоре уже рубились за командные титулы AWA. Впрочем, GCW вскоре попыталась реорганизоваться, но долго не протянула.

Видя, что Винс МакМэн всерьез задумал всеамериканскую экспансию, несколько промоутеров объединились. Джим Крокетт, вышеупомянутый Оле Андерсон и Джерри Джарретт присоединились к Верну Гарнье, сформировав новую компанию, чтобы конкурировать с Винсом на национальном уровне. Новым брендом стал Pro Wrestling USA, где правили бал NWA и AWA. И Дорожные Воины должны были стать одними из главных звезд в этой компании.

Впереди замаячили большие перспективы и парни начали работать с удвоенной силой, как на ринге, так и над имиджем. Например, они начали постоянно менять грим, докупили к амуниции ошейники с шипами, браслеты и перчатки. Кроме того, потребовалась хорошая музыкальная тема. Они услышали её по радио и сразу решили сделать своей входной музыкой. Это был Iron Man в исполнении Black Sabbath. Зверь говорит, что песня словно была написана специально для нас.

В AWA Воинам нравилось – она базировалась в Миннесоте, откуда были родом они сами и где проживал маленький сын Лауринайтиса от первого брака, Джоуи. Да и Верн Гарнье был человеком с незапятнанной (пусть и старомодной) репутацией, ставя во главу угла «слово джентльмена» и не обижая рестлеров в деньгах. Кроме того, у AWA был заключен договор с кабельной сетью ESPN на показы шоу, что в то время было новинкой, феноменом и обеспечивало рестлерам, которых все видели на экране, больше популярности. Слава, как считает Зверь, пришла к ним ещё и потому, что в 1984 году постепенно наступил пик популярности бунтарской молодежной культуры. Поколения, среди кумиров которого были Фредди Крюгер из «Кошмара на улице Вязов», Джейсона Вурхиза из «Пятница, 13-е» и Т-800 в исполнении Шварценеггера. По словам Лауринайтиса, молодежь сразу же поместила Воинов в свой контркультурный пантеон, наряду с популярными героями фантастики и хоррора.

Для окончательной раскрутки не хватало вояжа в Японию. К поездке туда Воины подошли креативно: сняли ролик, где Пол кидает им сырого цыпленка, как диким животным, а в частности Ястреб съедает дюжину яиц вместе со скорлупой. Они выставили себя «смесью пришельцев и Годзиллы», но это им и было надо.

«В Японии рестлинг – это высокое искусство», говорит Лауринайтис. Перед каждым матчем проводится церемониал, где борцов приветствуют представители компании, а девушки в национальных костюмах дарят цветы. Дорожных Воинов там приняли сразу и окончательно полюбили после их первого матча за AJPW, состоявшимся 8 марта 1985 года, против команды Киллера Хана и Хиро «Animal» Хамагути.

Made in Japan. Выход под Iron Man прилагается

Когда Воины вернулись в США, то страна предвкушала появление «Рестлмании». Это был следующий большой шаг в развитии всей индустрии рестлинга. Все, кстати, началось с того, что 24 ноября 1983 года, Jim Crockett Promotions создала Starrcade – именно в пику этому шоу, имевшему большой успех, Винс МакМэн решил дать свой, более успешный ответ.

Зверь убедился в том, что WWF плотно проник в мейнстрим, когда взял журнал Sports Illustrated в аэропорту и увидел, как Халк Хоган смотрит на него с его обложки. «МакМэн делал деньги на всем: фигурки рестлеров, ланч-боксы, мультфильмы и даже…фруктовое мороженое. То, что когда-то казалось карнавальным аттракционом на темных, задымленных аренах, заполненных пьяными стариками, внезапно превратилось в красочное и яркое зрелище, которое производило фурор среди женщин и детей». AWA правда тоже выпускало фигурки – игрушечного себя Лауринайтис с большим удовольствием преподнес своему сыну.

Зверь считает, что после первой «Рестлмании» на первый план стал выходить такой фактор, как размер и мускулистость рестлера. А это автоматом дало старт применению стероидов: ждать некогда, форму набирать надо как можно быстрее. Джозефа это не касалось – по его словам, он завязал с ними до 1990 года, когда приняли Закон о контроле над анаболическими стероидами.

В 1985 году Воины стали фейсами. А ещё бы им ими не стать, когда они схлестнулись за командный титул с чемпионами NWA Иваном Коловым и Крашером Хрущевым (это был их старый знакомый Барри Дарсо). Как им было не стать фейсами, когда во главе государства стоял Рональд Рейган и страна просто ненавидела СССР? «Я помню», говорит Зверь, «как Пол наклонился к нам и сказал: «Парни, сегодня вы самые большие бэбифейсы в рестлинге».

К Воинам, ставшим очень популярными, начал присматриваться Джим Крокетт, создавший WCW. Родной для всех российских подростков 90-х промоушен стал центральной организацией в NWA (это, напомню, был альянс из территориальных промоушенов) и нацелился на соперничество с WWF. AWA же начал отходить на задний план – время старой школы в лице Гарнье стремительно уходило. А вскоре Крокетт начал переговоры с Воинами об их контракте. Однако они решили сперва разведать, насколько хорошо обстоят дела в WWF, для чего напрягли Пола Эллеринга на предмет личной встречи с МакМэном. Вскоре она состоялась.

Пол сразу взял быка за рога и выдал Винсу, что его подопечным Крокетт предложил гарантированные контракты – тогдашнее ноу-хау в этом бизнесе. МакМэн парировал, что у него гарантий нет. «В WWF мы делаем все с помощью устного соглашения и рукопожатия». Условия: заработать можно сколько угодно, даже больше, чем у Крокетта, но не на гарантиях, а за счет интенсивного графика работы и прибыли от мерчендайзинга. После чего, по словам Зверя, показал им какие-то бумаги с множеством цифр, которые вне контекста понять обычным людям было нельзя.

Заход в WWF не удался. Было решено перейти в Jim Crockett Promotions. Пока же Воины выступали и в AWA, и в JCP (все в рамках организации-матки NWA). Просто надо было определиться.

Тем временем, активно появлялись клоны Воинов. Первыми из них Зверь называет Стинга и Последнего Воина в образе «Бегущих по лезвию».

«Я показал журнал с ними Ястребу, мол, глянь! Он бросил на него взгляд и откинул в сторону. «Нахер их. Рано или поздно это должно было произойти. Готов поспорить, они полное говно». Зверь говорит, что появление «Бегущих по лезвию» было неизбежной частью бизнеса, о котором они с Ястребом никогда не думали. Подражание – самая искренняя форма лести, но когда подражают именно тебе, то ты испытываешь странное чувство. Вторыми же клонами станут The Powers of Pain, недавно созданная команда из Варвара и Военачальника».

Джозеф Лауринайтис

В 1986 году Воины наконец-то стали частью JCP, получив жирные контракты. Деньги пригодились – Лауринайтис уже был снова женат, и они с женой Джули ждали ребенка.

Вскоре Воинов позвали в Миннеаполис на WrestleRock. Это была ещё одна судорожная попытка противопоставить свое большое событие макмэновской «Рестлмании». Мероприятием занимался Верн Гарнье. На WrestleRock Воины сразились за титул командных чемпионов с Fabulous Freebirds, с радостью помогая бывшему работодателю привлечь зрителей. А затем состоялся один из самых жутких поединков в истории карьеры Воинов и рестлинга вообще: драка на помосте помосте над рингом против команды «Полуночный экспресс» (такие матчи они проведут ещё не раз).

…Как-то раз в Мексике у Воинов украли их жилеты с шипами, после чего они экстренно заказали себе наплечные доспехи вроде тех, что носят игроки в американский футбол. Получилось великолепно. Это стало очередной вехой в развитии их имиджа, окончательно закрепив за ними тот образ, по которому их знают все. Но это было не единственной очередной новинкой Воинов – они придумали свой фирменный прием «Устройство Судного дня», когда Зверь поднимает соперника себе на плечи, как будто хочет прокатить его верхом на себе, после чего на оппонента с верхнего каната слетает Ястреб и припечатывает того к рингу.

Вскоре снова пришло время для Great American Bash, еще одного турне продолжительностью в месяц в июле 1987 года. Но в этом году сам Bash будет всего лишь фон для события, которое Воины считали определяющим моментом в карьере: War Games: The Match Beyond, который они выиграли. Джим Крокетт нарадоваться не мог на своих звезд и всячески их баловал отдыхом на Карибах, поездками из города в город на лимузине, четырехзвездочными отелями и ресторанами.

В конце 80-х Крокетт купил обанкротившийся UWF Билла Уотса и на радостях решил провести Starrcade '87 в Чикаго, а не в Атланте или Гринсборо, выйдя за пределы Юга. Фактически, он бросил Винсу МакМэну перчатку, на что тот пригрозил кабельным сетям, что если они покажут шоу JCP, то как своих ушей им не видать шоу WWF, которые приносили невиданный доход. Один лишь матч Андре Гиганта с Хоганом принес Винсу около 10 миллионов долларов, и лишиться такого ради показа шоу с непонятными перспективами, кабельщикам было невыгодно. В итоге экспансия Крокетту не удалась. Разве что вместе с UWF в руки Крокетту достался Стинг, в котором увидели будущее NWA, а затем и WCW.

«Валим из этого бардака». Тед Тернер и WCW

В 1988 году, из-за провальной финансовой политики Крокетта, Тед Тернер, владелец WTBS и CNN, купил слабеющую компанию Jim Crockett Promotions и все ее активы, положив конец 57-летней традиции Среднеатлантического чемпионата по борьбе. Пытаясь ребрендировать продукт, Тернер переименовал свою новую организацию в честь ее флагманского шоу – World Championship Wrestling. Таким образом, родился WCW (пока что на тот момент остававшийся в рамках NWA). Окончательно новый бренд отделится от NWA в сентябре 1993 года, став тем самым продуктом, по которому с рестлингом по-настоящему тесно познакомятся в России.

Руководить новым промоушеном (имеется в виду WCW) был поставлен Джим Херд, который сразу же назначил главным букером компании Рика Флэра. Воинов это порадовало, так как с Риком они были в отличных отношениях. Роли не играла даже передача чемпионских поясов другим борцам – по словам Зверя, авторитет Воинов и так был высоким, при этом они понимали, что с помощью поясов нужно давать пуш новым молодым рестлерам.

Следующее событие, повлиявшее на индустрию рестлинга, произошло в феврале 1989 года. WWF, дабы уйти от 10% подоходного налога, объявил рестлинг спортивным развлечением, а не видом спорта. По словам Зверя, эта дата стала роковой – достаточно одной бумажки и самая старая и важная традиция профессионального рестлинга оказалась стерта отовсюду.

«Это вынудило всех нас сознательно разоблачить кейфеб. Борцы, которые выступали в своих образах и ими жили, оказались в стороне. Вы можете понять, почему поступок WWF не порадовал никого из ребят. Никто не должен снимать маску с Одинокого Рейнджера».

Джозеф Лауринайтис

Между тем, Джим Херд не проявлял себя на посту босса как следует. Он не умел договариваться с рестлерами и внедрял дурацкие идеи. А именно – решил копировать «мультяшный» макмэновский подход к рестлингу. Одна идея была упоительнее другой: команда под названием Ding Dongs (пара борцов в масках, которые звонили в колокольчики во время своих матчей), Hunchbacks (команда тегов, которую нельзя было удержать из-за их горбов на костюмах) и Большой Джош (рестлер Мэтт Борн, наряженный дровосеком в сопровождении танцующих мишек). Попутно Херд начал просить Флэра коротко подстричься и назваться Спартаком – гладиатором. Якобы, время его прошло и ему надо переупаковаться. Все это было полной дичью, так как всегда WCW (будучи в составе NWA, как, впрочем, и сама NWA) проповедовала рестлинг, приближенный к реальности. Что ж, коли так, то Эрик Бишофф с его NWO соблюдет эту традицию на все 100%...

…Вскоре Воины заскучали в WCW. Тогда там было и впрямь уныло. Они стали посматривать в сторону WWF, удерживало их от перехода только Флэр на посту главного букера. Противники были безликими, бои скучными. Были, впрочем, по словам Зверя, исключения. «Самой опасной командой, с которой мы столкнулись в ту ночь (и, возможно, в нашей карьере), были братья Штайнеры. Рик и Скотт были профессиональными борцами из Мичиганского университета, они являлись двумя величайшими и самыми новаторскими работниками. С наглым, громким стилем силовых приемов Рика в сочетании с безрассудным и неортодоксальным набором суплексов и воздушных маневров его младшего брата Скотта они были одной из величайших команд в истории рестлинга».

Воины против Штайнеров. WCW

Ещё было такое достойное пополнение, как «рыжеволосый техасец ростом шесть футов десять дюймов, 300 фунтов по имени «Подлый» Марк Каллус». Будущий Гробовщик, по словам Зверя, хоть и был новичком, но действовал и держался со зрелостью старого матерого профи.

В WCW между тем коса Херда нашла на камень Флэра, в результате чего Рик был уволен с поста букера. На его место Херд решил поставить «отца Дорожных Воинов» Оле Андерсона. Однако они не сработались. Оле посчитал, что гарантированные контракты рестлеров WCW станут помехой в его работе, так как борцы не будут прислушиваться к нему насчет креативного контроля и сюжетных линий. В итоге Оле решил окружить себя старой гвардией и нанял на работу ветеранов: Пола Орндорфа, Железного Шейха, Тандерболта Паттерсона, Томми Рича, Стэна Хансена, Тима Хорнера.

Как пишет Зверь, это было сродни путешествию на машине времени в 1983 год. Однако после того как поссорившийся с Хердом Пол Эллеринг, создавший Воинов в том виде, в котором они стали популярны, решил уйти из WCW, то Зверь и Ястреб решили идти на поклон к МакМэну. В правильности своего решения они убедились после того, когда увидели, как на шоу WCW Capital Combat 19 мая в Вашингтоне, Стинга спас…Робокоп.

Только свистни, он появится

Дело в том, что в компании Теда Тернера был отдел кинопроката и именно он собирался выпустить RoboCop 2. Это стало маркетинговым ходом по продвижению сиквела будущей картины.

«Давай выбираться из этой помойки», - сказал я, имея в виду WCW.

Джозеф Лауринайтис

Винс МакМэн был только рад получить Воинов. Все было так же – без гарантированных контрактов и с доходами от мерча. Однако сотрудничество началось со ссоры: МакМэн попросил изменить их название своей команды. Полный бред, все равно, что совершить маркетинговое самоубийство.

«Ребята, все просто. У меня уже есть Последний Воин. Есть Воин Современности (Керри фон Эрих, выступавший с протезом ступни!). Дорожные Воины – уже слишком. Слишком много Воинов в одной роте».

«Что? Да мы на самом деле были воинами!» подумал в этот момент Зверь. Но Винс был прав. Лауринайтис пишет, что Джеймс Хеллвиг, Терри Шопински и многие другие уже использовали похожие образы, но винить их в этом нельзя – они сами нашли то, что сработало. Равно как и Последний Воин, делавший, по словам Зверя, «свой бизнес имени себя». Тот же Хеллвиг был одной из суперзвезд WWF и диктовать свои правила Воины права просто не имели.

В дело вновь был пущен «Легион Судьбы». Ястреб и Зверь покрасили свою амуницию в красно-черную гамму и ринулись в бой. Вот только Iron Man они больше не могли использовать из-за проблем с копирайтом, но их выручил композитор WWF Джим Джонстон, создав персональную тему на основе саббатовского хита.

Как то раз после шоу WWF Воины, встретились с Риком Рудом и рассказали про бардак в WCW и причины перехода к МакМэну. На что Руд сказал им, что у него та же ситуация, только он хочет свалить в обратном направлении (синдром «у соседа трава зеленее»). В частности, Руд негодовал по поводу того, что он помогал продвигать Последнего Воина при старой зарплате.

Распорядок в WWF был следующий. Воины были в так называемой «команде А». Команде талантов. Всего их было три и они одновременно ездили по США, дабы охватить все регионы одновременно. Составы команд «А» и «B» постоянно менялись, однако в них постоянно были такие топы, как Халк Хоган, Последний Воин, Рик Руд, Змей Робертс, Курт Хенниг и «Легион судьбы». Эти 2 дивизиона катались по крупным городам, а мелким населенным пунктам доставались имена поменьше, которых обкатывали перед тамошней публикой – команда «С».

Работали на износ. И чтобы как то успокоить себя и отдохнуть, Ястреб пристрастился к кокаину.

Ястреб слетает с катушек. Первые проблемы в WWF

Вообще, с момента прихода в WWF между Ястребом и Зверем начала расти пропасть во всем – в первую очередь, в образе жизни. Немаловажной причиной стало то, что у Джозефа к тому времени была семья и трое детей (один сын от первого брака стал жить с ними), а Ястреб был свободен, как…вольный ястреб, круживший в поисках развлечений. Таковыми стали алкоголь и кокаин, которыми он запивал и заедал миорелаксанты и обезболивающие.

Дошло до того, что у Лауринайтиса начали перед матчами спрашивать, не подведет ли его сегодня партнер. Партнер, который уже несколько раз проваливал тесты WWF на употребление наркотиков.

Как уже говорилось выше, Ястреба сбивал с толку Джейк Робертс, бывший закоренелым алкоголиком. Джозеф же изо всех сил убеждал Хегстранда остановиться, мол, мы с тобой прошли огонь и воду, и ещё пройдем немало всего, а где завтра будут все эти Змеи и прочие ребята?

Тщетно. Ноль внимания. А в 1991 году Хегстранд вновь провалил тест на наркотики и был отстранен от выступлений на 60 дней. Джозеф пришел в отчаяние и ярость одновременно, так как у него слетели все выступления, а одиночная карьера пока вообще не подразумевалась. Выждав дисквалификацию, 26 августа на SummerSlam-91 Воины выиграли титулы командных чемпионов. Они победили Nasty Boys – Брайана Ноббса и Джерри Сагса.

Бой Воинов и Nasty Boys в этой подборке один из первых

Настроение улучшилось и после того, как в WWF вернулся их старый приятель Рик Флэр. Но идиллия длилась недолго, так как Ястреба вновь поймали на наркоте. Однако его отношение к этому поразило Лауринайтиса – он был разъярен тем, что кто-то «указывает, как ему жить».

Карьера Воинов повисла на волоске. Майк явно выходил из под контроля и становился неуправляемым. Вскоре, в качестве спасательного круга для Воинов, в WWF был нанят Пол Эллеринг. Однако тот образ, который ему решили дать, не сработал. Дело в том, что на досуге Пол увлекся чревовещанием, чтобы развлекать троих своих маленьких детей, о чем рассказал Винсу. А так как WWF делала ставку на детей, то и Legion of Doom с Эллерингом решили сделать «магическим». Пол должен был выходить на ринг с куклой Рокко, якобы детской игрушкой Ястреба, к которой оба рестлера должны иметь сентиментальную привязанность, дающую им силы. История один в один, как с урной Гробовщика, к которой призывал во время его матчей Пол Бирер. Джозеф пишет, что Винс, наверное, видел в этом ещё одну новую линию игрушек, но быстро расстался с иллюзиями. И хорошо, говорит Джозеф.

Раскол команды

На SummerSlam-92 Воины (они же Legion of Doom) вышли на матч против Теда ДиБиаси и Майка Ротунды – команды Money Inc. Тогда «Саммерслэм» был первым крупным PPV WWF, который когда-либо приехал в Англию, соответственно, людей было много. Все было круто вплоть до выхода: Пол Эллеринг, Зверь и Ястреб должны были выехать к рингу на Харлеях. Ещё Воины представили новые блестящие золотые наплечники и трико с золотыми узорами, визуально дополняющие пояса командных чемпионов WWF. Все круто кроме одного – того, как выглядел Майк в этом матче. Винс МакМэн за комментаторским столом ругал его в течение всего боя.

После SummerSlam Ястреб ушел из WWF, о чем он сообщил Винсу МакМэну и не сообщил своему напарнику, который в итоге вынужденно остался без работы. Вскоре Ястреб объявился и вышел на своего друга с предложением работать в NJPW. Зверь отказался – банальный вопрос трудовой этики. Вскоре он, правда, тоже провел несколько матчей в Японии, откуда улетел с обострившейся межпозвонковой грыжей. Впереди замаячил вынужденный отпуск. Джозеф, по его словам, наконец-то отдохнул в кругу семьи, после проведенной ему операции на спине. Как вдруг ему позвонил репортер одного из журналов о рестлинге и спросил его мнение про «Восставших из Ада».

Спрашивали его не про фильм. Как оказалось, Ястреб сформировал новую команду в NJPW, полностью основанную на гиммике Road Warriors. Он объединился с молодым рестлером Кенске Сасаки, назвавшимся Воином Силы и одевшимся в такие же доспехи, как у Воинов, только зеленого цвета. А в качестве своей темы они использовали песню Оззи Осборна Hellraiser.

Почти как раньше

Зверь сказал так: «Даже если у Ястреба будет этот новый партнер, то меня, Зверя, он не заменит никогда. Это крайне неуважительно ставить кого-то на место того, над созданием которого я ломал голову». Вскоре слова Зверя дошли до Ястреба и боссов NJPW. Они были недовольны новым дуэтом.

По словам Ястреба, Зверь все не так понял. Оказывается, что Кенски ему всучили временно, чтобы завоевать доверие японских фанатов. В планах NJPW было дождаться выздоровления Зверя и переманить его в Японию, возродив Дорожных Воинов. Выслушав это, Лауринайтис разозлился и решил на время вообще не вспоминать о рестлинге. Он всецело погрузился в семейную атмосферу, благо на семейном фронте все было как нельзя лучше. Он наслаждался общением с женой и детьми, которые говорили, что «наш папа работает актером».

On the road again. Банда возвращается

Вскоре Лауринайтис, восстановивший форму, восстановил и отношения с Хегстрандом. У того дела шли не очень. Он заразился гепатитом С и долго лечился, утратив былые кондиции. Разве что вот спутницу жизни нашел…что здорово, но вот ещё лучше было бы, по словам обрадованного встречей со старым другом Хегстранда, реформировать Воинов. Тем более что к январю 1995 года «Восставшие из ада» распались и Кенски Сасаки начал одиночную карьеру.

Вскоре Лауринайтис прилетел в Японию и появился на матче между Ястребом и Скоттом Нортоном. Они решились на возрождение Воинов, причем сделать это в WCW, который уже начал поднимать Эрик Бишофф, «поставивший себя в нужное место в нужное время, и сказавший нужные вещи». Тогда как WWF была в ауте из-за стероидного скандала и из-за несовременного букинга со своими добрыми мультяшными героями вроде Халкстера, призывающего «молиться и пить витаминки». А тут ещё Бишофф начал бить Винса его же оружием, подписывая в WCW все громкие имена, что вскоре его, Бишоффа, и погубит, но это уже другая история.

Ястреб и Зверь подружились с Бишоффом, который обещал им звезды с небес. Но, к сожалению второй заход в WCW оказался пшиком. Воинов ставили на матчи то со Штайнерами, то с Nasty Boys, но это было рутинной работой без интересных сюжетных перспектив в рамках шоу. Среди идей Воинов была их вражда с «Пеклом Гарлема» (Стиви Рэем и Букером Ти), так как те были близки им по духу во всех смыслах, но Бишофф не раскрутил эту задумку и в дальнейшем начал уклоняться от требований Воинов. И после выступлений на нескольких совместных шоу WCW и NJPW в Японии Джозеф и Майк снова ушли из WCW.

Приютить их вновь согласился Винс МакМэн, заключивший с ними контракт на 3 года. В образе «Легиона Судьбы».

В WWF в тот период начиналась «Эра Отношений», о которой Зверь отзывается негативно. «Настоящий рестлинг уступил место туалетному юмору, проклятиям, полуобнаженным телкам и огромному количеству летающих в воздухе факов». Вид Шона Майклса и Игрока, орущих «Соси», напрягал Зверя. Возвращаясь домой, он слышал, как его маленькие сыновья орут «Соси!», из-за чего ему, по его словам, хотелось биться головой об стену. «Было неприятно наблюдать, как профессиональная борьба превращается в неузнаваемую чушь».

Тем не менее, в WWF Воины худо-бедно вписались. Именно что «худо-бедно». Винс все больше заставлял их проигрывать, так как в борьбе с WCW, которая начинала «бронзоветь», Винс начал делать ставку на новые имена, за счет чего, в итоге, его корабль и выплывет.

В свой очередной заход в WWF Воины получили новое название Legion of Doom 2000. Ещё им дали Санни – женщину-менеджера. Однако они все дальше уходили от своих корней, что не нравилось ни им самим, ни их фанатам.

Вскоре им в команду добавили третьего рестлера – Даррена Дроздова. Это был ещё один ход МакМэна, дабы подстраховаться на случай очередного слетания с катушек Ястреба. Причины были: Хегстранд стремительно терял форму и даже выходил на матчи под хмельком. А после, по старой доброй традиции, провалил очередной тест на наркотики, уволив и себя, и Зверя. Друзей, которые к тому моменту быть таковыми уже почти перестали.

После очередного ухода из WWF Воины подписывались выступать на различные мелкие шоу. И вот как-то раз во время тура по Австралии, в Мельбурне, для Хегстранда прозвенел первый звонок. Перед их выходом на ринг Ястребу стало плохо. Зверь увидел, как его напарник лежит на полу, а его грудь колотилась так сильно, что сердце вот-вот выпрыгнет наружу.

«Джо, не дай мне умереть, чувак», - умолял Майк.

Джозеф Лауринайтис

Ястреба увезли в больницу, а Зверю срочно отыскали замену. После шоу Джо приехал за другом в больницу, где чуть ли не насильно – с пожелания самого Ястреба – забрал его домой. А спустя неделю после возвращения в Миннеаполис, Майку диагностировали кардиомиопатию – состояние, при котором один из клапанов, ведущих в сердце, растягивается и не может качать кровь должным образом. Причиной тому стал его рацион питания, прием стероидов и увлечение наркотиками.

Вновь оставшись один, Зверь узнал у Бишоффа, есть ли для него работа. Работа была. В январе 2001 года Джозеф стал одним из членов «Великолепной семерки»: свиты чемпиона WCW в тяжелом весе Скотта Штайнера. Джозефу «посчастливилось» наблюдать за одной из самых страшных травм в WCW – переломом ноги Сида Вишеса. Именно Зверь сдерживал возбужденного Штайнера, который не замечал случившегося и рвался дальше избивать Сида.

После покупки WCW МакМэном, Зверь начал выступать в инди-федерациях. Как говорит он сам, «В то время я очень устал. Мой боевой дух упал, настроение было плохим, и мой характер подвергался испытанию. В моем уме и в сердце не было сомнений в том, что мне нужно что-то, что помогло бы сцементировать рассыпавшегося меня».

Этим «чем-то» стало христианство. Зверь рассказывает, что как-то раз в зале он наткнулся на группу здоровых ребят, среди которых оказался его знакомый – бывший байкер из Hell's Angels по кличке Большой Расс. Он то и бесцеремонно окликнул его: «Эй, Зверь, в твоей жизни есть Иисус?!».

Ребятами оказались члены The Power Team: группы евангелистов-христиан, проповедующих слово Божие весьма необычным способом – путем демонстрации силовых трюков и навыков единоборств, наряду с проповедями. Они пригласили Джозефа на свое мероприятие в городской христианский центр. Зверь решил поехать, причем взяв с собой всю семью. Это именно то, что ему было нужно. Он хотел успокоиться. А вот как – уже другой вопрос.

И когда парни из Power Team гнули сковороды и рвали телефонные книги напополам, Джозеф, по его словам, понимал, что «Бог стучал в его дверь». «Я убежден, что Святой Дух действовал через моего мальчика Джеймса, который взял меня за руку и сказал: «Папа, пойдем». Ну как я мог сказать ему в этот момент «нет»? Мы поднялись, все мы, пошли к алтарю и вместе пустили Иисуса Христа в свою жизнь».

Вскоре к Зверю присоединился и Ястреб, тоже став новообращенным христианином. Они встретились в Фениксе на мероприятии Athletes in Ministry Conference (AIMC)». Но это были не единственные рестлеры. На встречу приехали Шон Майклс и Стинг, также менявшие свою жизнь в более моральную сторону. Джо рассказывает, что Шон и Ястреб, всегда ненавидевшие друг друга, стояли вместе у алтаря и, обнявшись, плакали, словно на групповой терапии в фильме Fight Club. Зверь говорит, что тогда, в той комнате, с плеч Майка упала тяжелая ноша. Он действительно изменился к лучшему.

А ещё в друзьях вновь появился вкус к тому, что они делали всю жизнь – в конце 2003 года они стали участниками (Total Nonstop Action) Wrestling из Нэшвилла. Пусть и ненадолго, потому что вскоре в 2003 году они вновь пришли в WWE.Но из этого ничего не вышло – постоянного контракта с WWE они не получили. Причем отказ они получили не слишком красиво – в стиле «мы вам перезвоним». То есть, в виде молчания.

Ястреб падает вниз. Самая грустная глава этой истории

Зато перезвонили с другой новостью. И уже только одному Джозефу. 19 октября 2003 года умер Майк Хегстранд.

Вне себя от горя, Джозеф позвонил Дейл, спутнице Майка, чтобы выяснить больше о произошедшем. Как оказалось, последний свой день Майк провел в прекрасном настроении. Он переносил коробки с вещами в их новую квартиру, где они планировали начать очередной этап их долгой и счастливой совместной жизни. Майк был доволен и радостный, лег спать, планируя проснуться на следующий день ещё более заряженным на безоблачное совместное будущее.

Наутро проснулась одна Дейл, а совместное будущее для них не наступило вовсе. Майк лежал рядом – умерший во сне от сердечной недостаточности, уносящий весь позитив своего последнего земного дня с собой на небо.

Его кремировали. На похороны даже прилетел Кенски Сасаки, его партнер по японской версии Воинов, респектовавший Майку. А следующим вечером очередное Raw началось с объявления Джима Росса и Джерри Лоулера о кончине Майка Хегстранда.

Одна из последних фотографий Майка

Следующие несколько лет жизни Лауринайтиса состояли из инди-матчей и автограф-сессий. Поначалу ему было дико, что рядом с ним нет его вечного спутника Майка. Порою, перед выходом на ринг, Джозеф представлял, что вот сейчас он повернет голову и увидит своего друга – стоящего рядом в боевом гриме и доспехах. И еле сдерживал слезы. Потому что это были лишь проекции его сознания.

Последние гастроли одинокого Воина

В 2005 году Зверь по просьбе Стефани МакМэн попробовал воссоздать «Легион Судьбы» с другим напарником – 2-х метровым немцем Джоном Хайденрайхом, таким образом, вновь вернувшись к МакМэнам. Однако это не сработало. Ведь это был даже не ремейк Воинов, а римейк римейка. Копия японских «Восставших из Ада».

Новый «Легион» развалился очень быстро и остаток своей карьеры Зверь выступал один, вернувшись к своему старому образу – джинсам и жилетке. Его время уходило. Вскоре из WWE Лауринайтиса уволил…его брат Джон (бывший рестлер Джонни Эйс), занимавший пост главы отдела по работе с талантами. Но рестлинг Джозеф не бросил и в сентябре 2007 перешел в AJPW, где объединился с Кенски Сасаки, с которым они, как когда-то тот с его другом, составили команду Hell Warriors. Их музыкальная тема представляла собой микс из «Iron Man» Black Sabbath и осборновского «Hellraiser».

Зал Славы WWE принял «Дорожных Воинов» под свои своды 2 апреля 2011 года. На церемонии присутствовали Джозеф Лауринайтис и «третий Воин» Пол Эллеринг. А спустя 9 лет Дорожные Воины «воссоединились» уже под сводами борцовской Вальхаллы, когда 22 сентября 2020 года, отдыхая на курорте в Осейдж-Бич (Миссури), скончался Джозеф Лауринайтис.

Одна из последних семейных фотографий Лауринайтиса

Умер естественной смертью. Незадолго до смерти он отметил очередную годовщину семейной жизни со своей новой супругой. С Джули, родившей ему сына Джеймса, ныне профессионального игрока НФЛ, а также дочь Джессику, Джозеф развелся. Однако отношения с Джули у него оставались хорошие.

В своей книге Джозеф Лауринайтис с огромной теплотой и позитивом рассказывает о своих детях, радуясь тому, что у него есть. Даже «плохому парню, пытавшемуся стать рестлером», нужен хороший семейный тыл. То же самое понял и его друг.

Но все это не означает, что других поводов для гордости нет. Джозеф пишет, что гордится тем, чего они достигли с Ястребом на ринге. По словам Зверя, им с Майком несказанно повезло, ведь мало кому из молодых талантов давали такой пуш. Но ведь и мало кто сумел им правильно воспользоваться.

Они – сумели.

«И сегодня я убежден, что если бы мы с Ястребом только сегодня бы пришли в этот бизнес, то результат был бы точно таким же. Мы бы стали величайшей командой в истории профессионального рестлинга».

Так все и будет. Теперь уже в новой жизни.

{ "author_name": "Ilya Scherbakov", "author_type": "self", "tags": ["\u0440\u0435\u0441\u0442\u043b\u0438\u043d\u0433"], "comments": 15, "likes": 83, "favorites": 64, "is_advertisement": false, "subsite_label": "life", "id": 229006, "is_wide": false, "is_ugc": true, "date": "Sat, 10 Oct 2020 12:02:39 +0300", "is_special": false }
0
15 комментариев
Популярные
По порядку
Написать комментарий...
6

Хороший материал. Воины одна из лучших таг-тимов эва.
Про Штайнеров давай.

Ответить
1

Да, мысли уже были про них написать. Но следующий уже обещан - про Эдика Геррерова

Ответить
3

Про Штайнеров был бы топчик

Ответить
1

Ну это я буду читать

Ответить
0

Причем этот материал - выжимка из его книги, если что...никакие другие источники не подключал, так сказать, концентрат из мемуаров

Ответить
0

Книгу читал, да. С Эдди бы побольше гифочек так же. Там одних хайлайтов можно крутых накидать столько. Но это так, мысли в слух. 

Ответить
5

Как и всегда - превосходно!

Все истории рано или поздно заканчиваются, и история Дорожных Воинов была чертовски хороша. Как сочный фильм с ростом и падениями, отчаянием и счастьем.

Ответить
4

Спасибо. Ну так и материал я постарался закончить тоже кинематографично. "Кинематографично-мелодраматично"))

Ответить
3

Ну и традиционно - в следующих сериях:

Семья Герреро. Про Эдди и не только.
Гигант Андре
Братья Штайнеры. 

Ответить
0

Один вопрос - а зачем писать, что кто-то кого-то победил на ринге, если все заранее известно и актеры отрабатывают сценарий? 
Я хорошо отношусь к реслингу, это офигенное каскадерское шоу вживую, с одного дубля и без права на ошибку перед аудиторией, но к настоящим единоборствам не относящееся никаким боком. Странно читать ту же терминологию. 

Ответить
5

Отвечу образно, сравнением. Точно так же, как и, к примеру, в описании фильма "Коммандо" может встретиться фраза, типа: "в конце концов Мэтрикс побеждает предавшего его старого сослуживца, пригвоздив его трубой к стене".

Не станут же писать в той же Википедии или ещё где-то так: "В конце-концов, по команде режиссера с третьего дубля Арнольд Шварценеггер "убил" Вернона Уэллса. Титры". 

Ответить

Сердечный звук

1

Спасибо!

Ответить
1

Мерси, кайфанул=)

Ответить

Ответственный бокал

0

Комментарий удален по просьбе пользователя

Ответить
2

да они как бы и не уходили. Просто не каждую неделю, а через неделю публикую

Ответить

Комментарии

null