Жизнь
Ilya Scherbakov

Добряк в теле монстра. Жизнь и трагедия Андре Гиганта

Лонгрид про легендарного рестлера, получившего серьезную медийную славу, ставшего первым членом Зала Славы WWF и поспособствовавшего раскрутке «Халкамании». После прочтения статьи для полноты картины обязателен к просмотру документальный фильм Andre the Giant.

Рождение «Жана Ферре»

Детство Андре Рене Русимова кончилось дважды. Сначала в 14 лет, когда в 1960 году он бросил школу, а потом ещё раз в то же время, когда он внезапно начал превращаться в Гулливера. Учебу он бросил, потому что во Франции в те годы обязательное школьное обучение было до 14-ти лет. А что касается роста – акромегалию (гигантизм) Андре вовремя не диагностировали – то место для приложения силы нашлось быстро. Андре стал работать у отца на ферме.

Юность. Узнать, где Андре, нетрудно

Ещё через 5 лет Андре, уже переехавший на заработки в Париж, знакомится с Робером Лаже, бывшим боксером и борцом, а на тот момент – промоутером и тренером. Лаже работал в FFCP (Federation Francaise de Catch Professionnel) – Французской Федерации Профессиональной Борьбы. Кэтча, как предпочитали называть рестлинг в Европе. Лаже искал новые таланты, и пройти мимо Андре он не мог.

В гиммике лесоруба

Андре от карьеры рестлера поначалу отказывался – о рестлинге он вообще не знал, телевизора, по которому можно было посмотреть матчи, в их семье не водилось. Но, как и любая наивная детская душа, Андре сызмальства мечтал найти такую работу, которая была бы по кайфу, не напрягала и приносила бы хорошие деньги. Вскоре, поговорив с Лаже, Андре понял, что такая работа у него в руках и дальше все зависит от него.

Рестлинг словно «говорил» Андре: «заслужи, мол, сначала эти самые хорошие деньги». И будущий Гигант, звавшийся пока что Жаном Ферре – народным героем Франции из простолюдинов – погрузился в тренировки, которые он перемежал с подработками. Спонсоров у него не водилось, так что он выковал себя сам, закалив свой характер. Андре подрабатывал грузчиком, швейцаром в барах и клубах, а ночевать иногда приходилось и в метро. Были и ещё кое-какие занятия. Поль, один из братьев Вашонов, в Федерации которых потом работал Андре, рассказывал, что Андре часто захаживал в квартал Пигаль (аналог амстердамского Квартала Красных Фонарей или немецкого Риппербана), где общался с проститутками. Причем в основном общался – была ли эта дружба довеском к интимным услугам, если таковые были, Вашон не говорит. А также защищал некоторых жриц любви от неадекватных клиентов.

…На тренировках Андре делал успехи. Было решено, что мариновать его в качестве джоббера или вечно талантливого мидкардера точно нельзя. Поэтому Андре начали раскручивать и достаточно быстро показали по ТВ. 11 февраля 1966 года зрители увидели фирменную фишку Андре, которую он внедрит потом в США – перешагивание через канаты ринга. Этим он словно утверждал то, кто он есть. Позднее это повторит Биг Джон Стадд – в одном из матчей с Андре он тоже перешагнет через канаты, чем серьезно разозлит Гиганта. Ну а потом это активно будут делать Биг Шоу и Кевин Нэш.

20 января 1968 года Андре выступил в своем первом, по-настоящему топовом матче, показанном по телевидению. Его противником стал другой европейский рестлер – чемпион Франции в супертяжелом весе бельгиец Франц ван Бюйтен. Отец Даниэля Ван Буйтена – футболиста «Гамбурга», «Манчестер Сити» и «Баварии» с нулевых по десятые. На матч Андре вышел с французским флагом. Ван Бюйтен – с бельгийским. Перед матчем даже включили гимны двух стран. Победу одержал Андре.

Матч против Ван Бюйтена

До 1969 года за пределами Франции Андре не выступал. Наконец, 22 мая 1969 года он дебютировал в Великобритании, в матче против Дикого Ангуса (североирландец Фрэнк Хой). Ангус чуть-чуть уступал Андре в габаритах, но выглядел тоже внушительно – рост чуть больше 1, 90 и вес 114 кило. Имиджем Ангус походил на знаменитого Брузера Броуди.

На Альбионе Андре освоился в роли публичной персоны с джентльменскими замашками. Он ходил на футбол (благо сам играл в молодости в воротах), крикет, концерты. Как-то раз в шотландском Монтроузе, после матча с Тони Орфордом, которого Андре победил и который сильно уступал ему в весе, Андре попросил женщину-переводчика объяснить зрителям, что он очень сожалеет об этом матче и из-за своей победы в нем. Причина – слишком сильная разница в габаритах. За столь джентльменский поступок Андре сорвал аплодисменты публики.

От гиганта к монстру. Япония

Интерес к Андре у японских промоутеров возник ещё до Великобритании. Ещё 18 мая 1969 года, за несколько недель до дебюта на островах, Андре в команде с Иваном Строговым (бельгийцем) сразился во Франции с двумя японскими рестлерами – Тойонобори и Стронгом Кобаяси. С ними в Париж на матч приехал Исао Йосихара, президент Международной организации борьбы (IWE). Иван и Андре проиграли, но Исао потратил время не зря.

Йосихаре был нужен рестлер больше, чем знаменитый Баба Гигант. И этим «кем-то» стал Андре. Вернее – Монстр Русимов. Именно так Исао решил назвать Андре для его японских гастролей. И 3 января 1970 года дебютировал в Японии в IWE, промоушене Йосихары.

Андре против Стронга Кобаяси

Слово «монстр» подчеркивало угрожающую внешность Андре, отсылая к Годзилле, популярность которого в то время набирала обороты в японской поп-культуре. Ну а вынесенная на первый план фамилия «Русимов» подчеркивала его «гайдзинскую» ипостась. Иностранец, чужак. Но чужак жуткий, монструозный! Это не было ноу-хау специально для Гиганта. Помимо Андре, гайдзинами в IWE на тот период время его первого тура были Квазимодо (Виктор Кастилья) из Испании, венгр Майк Надор, Бэд Бой Шилдс из США и ещё один испанец – Энрике Эдо.

Про Виктора Кастилью стоит сказать отдельно. «Квазимодо» он назвался неспроста: У него была киста на затылке и непропорциональное тело, особенно лицо и челюсть.

На ринг он выходил в соответствующем наряде и в целом имел весьма криповый вид, отдаленно напоминая Барона фон Рашке – тоже известного в своё время олдскульного борца, напоминавшего карикатурного злодея из фильмов в духе «Остина Пауэрса».

Квазимодо в действии

Догадывался ли Андре о том, что с ним тоже что-то не в порядке, глядя на Кастилью?

Не такие, как все

Если уродство – это готовый билет в бродячий цирк, то акромегалия – в профессиональный рестлинг. Как, к примеру, Примо Карнера – главный боксер фашистской Италии, фаворит Бенито Муссолини, начинал с борьбы и закончил ею же. В отличие от Андре гигантизм не помешал Карнере дожить до 60 лет, так что ему в определенной мере повезло. Обычно людям с акромегалией сразу сокращают срок жизни на 15-20 лет.

Примо Карнера

Ещё один больной гигантизмом рестлер – Гигант Гонсалес, выступавший с 1989 по 1995 год. Он считается вторым по высоте профессиональным борцом в истории, уступая только канадцу Эдуару Бопре, который был ростом восемь футов два дюйма.

Но если Гонсалеса относительно мало кто помнит, то других собратьев Андре по несчастью знают все, кто более-менее следил за рестлингом в нулевые. Это Далип «Великий Кали» Сингх и Пол «Биг Шоу» Уайт. У первого опухоль, приведшая к усиленному выделению соматотропного гормона (гормона роста), и развитию акромегалии, появилась в детстве. И только в 2012 году, из-за резкого ухудшения самочувствия, Далипу прооперировали гипофиз.

У Пола же был рост 188 см при 100 кг веса. Сам Уайт думал, что он просто «генетически одарен от природы», но в юношеском возрасте, когда он играл в баскетбол за команду колледжа, ему поставили страшный диагноз. Биг Шоу рассказывал, что жизнь его прервется в 40-45 лет, если он проигнорирует операцию. Стать вторым Андре Гигантом Пол не захотел. Разве что выступал под именем The Giant в начале своей карьеры в WCW.

Ну а что до одного из отцов-основателей пуроресу (так принято называть японский профессиональный рестлинг) – Антонио Иноки, то с ним все в порядке.

Его выступающая вперед массивная челюсть, не прибавляющая ему красоты с симпатией, просто «изюминка внешности».

Вот и у Андре к 1970 году тоже начали проявляться «изюминки внешности». Спустя 9 месяцев после своего японского вояжа он набрал большой вес. А ранее, в 1968 году, стали замечать, что Андре часто выходит на ринг с забинтованным коленом. Но пока все списывали на травмы.

Предполагается, что Андре узнал о болезни от доктора Харриса Йетта в 1981 году, у которого лечил сломанную лодыжку. Другое мнение есть у вышеупомянутого монреальского рестлера и промоутера Поля Вашона. Он говорит, что когда Андре приехал в США, то он знал о своем диагнозе и не отводил себе много времени, фактически смирившись со своей долей. Более того, Вашон считает, что стиль жизни Андре доказывал то, что он знает о том, что болен. Андре много пил. Причем не как конченый алкоголик, в одиночестве, гробя карьеру и создавая себе препятствия. Он делал это красиво. С друзьями, в лучших ресторанах, оплачивая счета и на полном серьезе обижаясь, если кто-то платил за себя сам.

Слово ещё одному другу Андре, монреальскому рестлеру Полю Ледюку:

«Я видел, как Гигант стал эмоциональным со мной. Иногда, когда он слишком много пил и когда мы с ним сидели вдвоем, у него менялось настроение. Выглядело это так, как будто он был в депрессии. Он плакал и говорил со мной о том, как ему плохо. Плохо во всех смыслах. Он открыто говорил мне о том, что знал о своей болезни и знал, что скоро умрет. Он не мог держать это в себе и, когда напившись, выговаривался, то ему становилось немного лучше»

Поль Ледюк

Предполагается, что Андре не стал оперироваться по двум причинам – он боялся умереть на операционном столе, а если бы все прошло хорошо, то карьеру пришлось бы ставить на паузу. И этого он тоже боялся, мало ли, вдруг бы она не возобновилась.

Из Японии в Северную Америку

Андре стал суперзвездой рестлинга именно в Японии. И уже в этом ранге он съездил в…Ирак, где провел два боя с «Генералом Аднаном» - Аднаном Аль Касси. Первый матч состоялся в Багдаде, Рестлинг-шоу проходило под патронажем Саддама Хуссейна, с которым приятельствовал Аднан. Второй – в Куте. Андре даже удалось лично поговорить с Хуссейном, посоветовавшим ему «немного похудеть, если он собирается добиться успеха в рестлинге». No comments.

Иракские гастроли

В Японии Андре придумал себе финишер – Tombstone Piledriver, изобретенный в Англии Джеки Паллоу в 60-х и популяризованный Динамит Кидом и Гробовщиком. Название же приему придумал вовсе не Гробовщик, а японский диктор в 1972 году.

1 июня 1971 года Андре дебютировал в Квебеке – все же, когда вокруг большинство франкоговорящих, то ты словно дома, где и стены помогают. Дебюту поспособствовали двое известных фигур в рестлинге того времени. Морис Вашон и Фернан Левис Валуа, знавший Андре по Франции. Валуа был борец с солидным бэкграундом – он работал телохранителем Жоржа Помпиду и Шарля де Голля, президентов Французской Республики. Кроме того, он снялся в фильме «Супермозг» вместе с Бельмондо.

Фернан Валуа

В Канаде ценят рестлинг, но по популярности с хоккеем он не сравнится никогда. Из Канады у Андре был только один путь – в соседнюю страну, что он вскоре и сделал. И в 1972 году Андре дебютировал в США – в AWA, у Верна Гарнье. Своего рода «предбаннике» для многих звезд WWF 70-х и первой половины 80-х годов. Верн дружил с братьями Вашонами, благодаря которым Андре попал в Канаду, и, увидев Гиганта в Японии, взял его на карандаш.

Интересно, что у Гарнье поначалу возникла слегка сумасбродная идея – сделать Андре боксером, так как для рестлера он был по его мнению очень большим. Но бокс Андре не любил. Впрочем, с боксом на ринге он ещё столкнется, но это будет позже.

…Как-то раз братьям Полю и Морису Вашонам пришлось встретиться с Винсом МакМэном-отцом, дабы уладить одно организационное недоразумение между их промоушенами. В ходе разговора по душам братья поговорили с Маком, в том числе и о Гиганте. Винс-старший слышал об Андре, когда тот работал в Монреале. Поль и Морис уговорили МакМэна подписать Андре в WWF, носившую тогда ещё одну лишнюю букву в своем названии. Винс-старший заинтересовался, причем сильно.

Возникает вопрос, почему же так легко Поль и Морис расстались со своей суперзвездой? Понимали, что ему, простите за каламбур, нужно расти? В том числе. Пол сказал много лет спустя, что не жалеет о том, что предложил Гиганта МакМэну, потому что Андре получил шанс выступать в крупнейшем промоушене мира.

26 марта 1973 года Андре официально дебютировал в WWWF. Его первый матч в главном промоушене мирового рестлинга состоялся против Винсенте Пометти и Франка Валуа, его старого парижского приятеля. В отличие от автора книги, на базе которой сделан этот материал, на этот счет есть другое мнение – сайт profightdb.com первым соперником Андре у МакМэна-старшего называет Бадди Вольфа.

Первый и последний матчи Андре в WWF

Дебют Андре состоялся на культовой арене Мэдисон-Сквер-Гарден на Манхэттене в Нью-Йорке – культовой, в том числе и для фанатов рестлинга. Спустя 12 лет там пройдет первая «Рестлмания», в карде которой будет и Гигант.

За месяц до дебюта Гиганта у себя МакМэн забомбил все окрестности вокруг MSG плакатами, извещающими о том, КОГО они подписали, и КОГО вскоре увидит почтеннейшая публика. Плакаты сообщали, что новичок крупнее Примо Карнеры и Гориллы Монсуна (акромегалией не страдавшего, но бывшего вполне себе амбалом), выше баскетболистов Уилта Чемберлена (это он сыграет в «Конане-Разрушителе» и это он вместе с Андре поднимет Шварценеггера на руках на знаменитом фото), Карима Абдул-Джаббара и Артиса Гилмора.

После нескольких боев с участием Андре у МакМэна отпали последние сомнения насчет того, законтрактовывать ли его окончательно или нет. Разумеется, да! Что интересно, братья Вашоны повели себя здесь как истинные благотворители и согласились не брать с Винса свой процент за перспективного рестлера. Такая практика была в NWA – «материнской» рестлерской компании, членом которой WWWF при МакМэне-отце пока ещё была. Иными словами, своего рестлера один промоушен-член NWA мог сдавать другому в аренду, как в футболе. Чем Винс МакМэн-старший, окончательно подписав с Андре контракт, активно пользовался. Причем, от процента за аренду, в отличие от Вашонов, отказываться даже и не думал.

Спрос на Андре был. И большой. Гигант тоже был в плюсе: он очень любил путешествовать, открывая для себя новые места. А когда за это платили хорошие деньги, то получалось, что Гигант нашел не работу, а мечту. В числе промоушенов-арендаторов была и компания Вашонов. За их «заводскую проходную, что в люди вывела его» Андре периодически выступал, уже будучи человеком МакМэна. Тут стоит отметить, что на домашних шоу Винс МакМэн в Андре не нуждался – на это у него был не менее харизматичный Бруно Саммартино, а вот Гиганта Андре желали видеть в регионах, что очень быстро понял сам старший Мак. Он был в выигрыше, получив двух «золотых мальчиков»: одного на домашние шоу, другого на выездные, да и ещё и на аренду.

Именно у МакМэна Андре стал называться «Восьмым чудом света» («Девятым» назовут дебютировавшую в WWF спустя 25 лет Чайну – ещё далеко не красотка, накачанная и с невыправленной ещё челюстью она впрямь выглядела монструозно).

К началу 1974 года новое имя Андре прижилось окончательно, а сам он стал наиболее высокооплачиваемым борцом в мире, с документально подтвержденным доходом более 400 000 долларов (это за один только 1974 год). Конечно, в последующие годы он заработал больше, а позже его рекорд был побит. Но это уже частности. Тогда он был буквально самой большой звездой рестлинга в мире. Только в 1974 году он выступил в 26 штатах США, трех провинциях Канады и пяти разных странах.

Впереди у Андре было авантюрное приключение – бой с боксёром Чаком Уэпнером. «Прототипом» Рокки Бальбоа.

У истоков MMA

Боксер против профессионального рестлера – зрелище, вызывающее восторг у промоутеров и у публики по сей день. Флойд Мэйвезер против Биг Шоу и Браун Строуман против Тайсона Фьюри тому живые доказательства. Ну а что уж говорить про семидесятые! Впрочем, застрельщики этой идеи – Мохаммед Али и Антонио Иноки – могли провести первый такой бой ещё раньше, в 1965 году. Агенты Али вышли на Лу Теса, тогдашнего чемпиона NWA, но тот отказался. Чуть позже вторую попытку предпринял уже сам МакМэн-старший, выставивший одного из своих топов – Бруно Саммартино. Но Али внезапно запросил 6 миллионов долларов, что для прижимистого МакМэна было равносильно отказу. Неожиданно на Али, узнав про его аппетиты, вышли агенты Антонио Иноки и сказали, что готовы на озвученный гонорар.

Али, кстати, как и Тайсон, был большим фанатом рестлинга, относясь к нему без снобизма в духе «фу-фу-фу-там-не-по-настоящему». Иноки же возликовал. Было отчего: он не только выступал, но уже соперничал на промоутерской ниве со своим приятелем Бабой Гигантом, и карта в этом соперничестве ему выпала шикарная.

25 марта 1976 года о бое было официально объявлено на пресс-конференции, состоявшейся в отеле Plaza в Нью-Йорке. Дата – 26 июня. Там был и Андре, которого Али спросил, сможет ли он его побить. Гигант не стушевался: «Я и побить тебя смогу, и на улицу выкинуть».

Бой между Али и Иноки видели многие. Скажем откровенно – зрелище на любителя.

Хайлаты матча

Поединок Иноки с Али сегодня многие считают первым поединком ММА, транслируемым по телевидению. Иноки провел большую часть 15 раундов на спине, нанеся 78 ударов ногами Али по ногам, в то время как боксер нанес только шесть ударов. Итог – ничья. «В те дни в США не было соревнований по кикбоксингу, не говоря уже о ММА», - писал журналист Дейв Мельцер. «Никто не понимал ударов ногами. В Японии тоже этого не понимали».

В том же 1976 году Андре получил шанс доказать, что его дерзкий ответ Али был не простой бравадой. Его соперником стал Чак Уэпнер, выбранный в том числе и потому, что ранее, 24 марта 1975 года, он дрался с Али, который самолично его выбрал, потому что хотел померяться силами именно с белым боксером, а Чак был единственный белый, кто был в первой десятке рейтинга на тот момент.

Андре и Уэпнер

Уэпнер был довольно крупным – 190 сантиметров с копейками, да и с весьма сносной даже для рестлинга массой. Было решено, что в бою Андре будет делать все, что обычно делает рестлер. То же самое и Чак – может делать все, что разрешено в боксе. Как считал впоследствии Андре, это его и погубило. «Что он сможет сделать, если я его возьму в захват? Да ничего. Он не сможет бороться из-за перчаток». Скинуть их, как в «Рокки-3», Чак, к сожалению, не смог.

Правда, было кое-что общее именно из рестлинга – Чак и Андре обговаривали сценарий боя. Уэпнер говорил, что он разрешил Андре просто выкинуть его с ринга, после чего обратно он не залезет и бой завершится. Что и было сделано. Шоу? Да. Но рестлинг славен неожиданностями, даже если противником рестлера выступает боксер. Вот и тут после матча за рингом началась жаришка, в которой приняли секунданты Уэпнера и Андре. Драку начал, якобы, Горилла Монсун, которого обвинили в ударе Уэпнера ногой, когда тот лежал на полу.

"Рокки-3". Приквел

Не обошлось без смешного. К Андре подскочил один из секундантов Уэпнера и, ударив Гиганта в плечо, сломал себе два пальца. За рингом же продолжал буйствовать Горилла Монсун, расшвыривавший свиту Уэпнера, как плюшевых кукол. В общем, после боя воцарилось форменное безумие, и фанаты получили удовольствие хотя бы от этого.

Первые проблемы со здоровьем

В первой половине 80-х жизнь Андре стала превращаться в фаустовскую трагедию. Аналогия – с продажей души дьяволу за земную славу и полную мирских удовольствий жизнь. Болезнь – она же поэтапная расплата за славу на ринге – постепенно заставляла Андре платить по счетам.

Ещё в мае 1981 года Андре впервые перенес операцию после травмы лодыжки. У Андре был бималлеолярный перелом левой лодыжки. В статье не упоминалось, что этот тип перелома был очень редким для мужчины возраста Андре – если только у него не было акромегалии или какого-либо заболевания костей.

Операция подробно обсуждалась в выпуске Sports Illustrated 1981 года в статье Терри Тодда. Это было историческим фактом, так как Sports Illustrated ранее никогда не освещал профессиональную борьбу, и прошло еще несколько лет, прежде чем Халк Хоган попал на обложку журнала в 1985 году. При этом статья про Андре была большой (11 страниц, 8 000 слов) и также внесла лепту в увековечивание многих мифов о нем.

Знаменитое фото из Sports Illustrated

Травма лодыжки была первой платой в сделке Андре с Дьяволом.

После операции Андре загрустил. Привычный ритм жизни его нарушился. Он сидел на террасе, ходил в гости, и много смотрел телевизор. Тем не менее, первый бой со своим собственным телом он выдержал и вскоре, 8 июня 1981 года, уже давал интервью Винсу МакМэну-младшему на одном из шоу в MSG. Полноценный камбэк произошел 24 июня в Норвиче (Коннектикут). Этот период прошел для Андре под знаменем фьюда со знаменитым японцем Киллер Ханом.

Один из боев Андре и Хана

В ходе вражды было организовано несколько матчей. Наконец, в Монреале, 17 августа 1981 года на арене «Поль Сове» Андре победил Киллер Хана на глазах 7 667 болельщиков со своим старым соперником Доном Лео Джонатаном в качестве специального приглашенного судьи.

1983 год стал для Андре последним годом его «вольного графика» работы. Потому что ранее, 5 июня 1982 года в Нью-Йорке состоялась сделка, изменившая профессиональный рестлинг. Винс МакМэн-младший через свою компанию Titan Sports Inc. купил Capitol Wrestling у своего отца и трех его партнеров – Гориллы Мунсона, Фила Зако и Арнольда Скааланда. Сумма сделки составляла чуть больше 1,6 миллиона долларов, и все деньги должны были быть выплачены в течение года четырьмя платежами. Если Titan Sports не сможет выполнить платеж, компания вернется к четырем акционерам вместе с уже выплаченными деньгами.

Гигант, тем временем, активно работал в Японии, Мексике, а также по всей территории США и Канады, как он привык. Осенью 1983 года он даже поехал в длительный тур для AWA Верна Гарнье. В одном из своих последних матчей в AWA в ноябре 1983 года Андре объединился с Халком Хоганом, прежде чем они вместе улетели в Японию в четырехнедельный тур. Это был уже другой Хоган – тот, вокруг которого вскоре начнет перестраивать WWF МакМэн-сын. Который выплатил оговоренные платежи точно в срок – 1 июня 1983 года он официально стал владельцем WWF, вместе со своей женой Линдой.

Ошибочно думать, что только Хоган стал стержнем новой WWF. Вместе с ним был ещё и Андре, фьюд которого с Халкстером стал важнейшим этапом развития золотой эры профессионального рестлинга. Фактически, Андре помогал МакМэну-младшему пушить Хогана. Но дело не только в этом. Андре видел, что индустрия меняется. Меняются его место работы и условия. В какую сторону – пока непонятно, но то, что Халк теперь рулит, это он ощущал. Но это не мешало их дружбе и работе Гиганта на нового босса.

Хоган рассказывал, как было тяжело Андре в повседневной жизни. В аэропортах в спину ему постоянно неслось что-то вроде «Во, глянь, урод какой…», «Писец, ну и образина…», «Глянь, какая походка у него, как у инвалида».

Андре в самолетах – это отдельная песня, рассказывает Халк. Даже в первом классе он сидел, согнутым в три погибели, потому что головой касался вентиляционных отверстий. А во время полетов в Японию он был просто никакой, ведь полет длился 14 часов. Главное же беспокойство Андре заключалось в том, что ему надо было успеть сходить в туалет, потому что в самолете для него это было ещё тем испытанием.

Андре не любил Японию из-за того, что там все сделано для маленьких людей. «Забавно было смотреть, как Андре садится в кузов японского такси, - вспоминает рестлер Стэн Хансен. «Он не мог сидеть в обычном такси. Садясь туда, он забирался головой вперед, переползал на другую сторону и оставался на четвереньках, и в зависимости от размера такси ему иногда приходилось высовывать голову в окно».

Окончательный конец старой эпохи для Андре наступил 27 мая 1984 года, Винсент Джеймс МакМэн умер от рака в возрасте 69 лет. Андре очень продуктивно сотрудничал с Винсом-старшим. Но самое главное – времена, когда работая в WWF, Андре работал ещё и в других промоушенах, прошли окончательно. Теперь Андре, который любил путешествия и знакомства с новыми людьми, был обречен ездить по одним и тем же маршрутам.

«Если бы мой отец знал, что я собираюсь делать, он никогда бы не продал мне свои акции», - сказал Винс-младший в интервью Sports Illustrated в 1991 году. И это мнение, вероятно, разделяет и Андре.

Да, новая эпоха в рестлинге, действительно наступала по всем фронтам. Винс МакМэн решил становиться монополистом и реализовывал 2 стратегии: рекламируя и проводя свои шоу в регионах (там, куда раньше по джентльменскому соглашению с другим промоутером не совался его отец) и выводя свои телепрограммы на новые целевые рынки.

Первый такой «военный поход» состоялся 6 марта 1983 года, когда WWF провел свое первое шоу в Лос-Анджелесе. И Андре Гигант в наполеоновских планах Винса играл не последнюю роль, все ещё являясь звездой и мало чем уступая главной макмэновской приме Халку Хогану. Затем WWF приехала в Цинциннати в октябре 1983 года, в Сан-Хосе в сентябре и в Детройт в декабре.

В 1984 и в 1985 годах Андре все ещё был на вершине. Да, на горизонте уже маячил скорый уход. Но горизонт, как известно, всегда отдаляется, если начать к нему приближаться.

Среди творивших историю. Андре на первой «Рестлмании»

Винс МакМэн-младший крал, что называется, как художник. Чувствуя огромный поп-культурный потенциал рестлинга он решил сделать рестлерский аналог Суперкубка НФЛ. Грядущее шоу называлось «Рестлмания» (по аналогии с битломанией) и было запланировано на 31 марта 1985 года в Мэдисон-Сквер-Гарден.

О первой «Рестлмании» можно узнать из материала о Родди Пайпере. Тут же скажем, что кард рестлеров был шикарен. Только топы: Хоган, Родди Пайпер, Джимми Снука, Железный Шейх, Пол Орндорф, JYD и Рикки Стимбот. Среди специальных гостей были Синди Лаупер, Билли Мартин, Либераче, Мухаммед Али и Мистер Ти. Последний был единственным, кто будет бороться, объединившись со своим партнером по «Рокки 3», Халком Хоганом.

Среди участников был и Андре. Против него выставили ещё одного гиганта – Биг Джон Стадда. Они знали друг друга 12 лет, так как впервые встретились на ринге в Вердене в 1973 году, когда Стадд боролся под именем Чак О'Коннор. А если учесть, что в 1983-84 годах у этих двоих был фьюд – Стадд сам хотел быть САМЫМ БОЛЬШИМ рестлером, но по понятным причинам не смог, то мозаика складывалась идеально.

В матче Андре и Стадда на кону были 15 000 долларов. Победил Андре. Но подготовка к матчу отняла у него много сил. После лодыжки наступал второй этап фаустовской расплаты за славу – больной позвоночник.

В 1986 году спина постепенно начинала беспокоить Андре все больше и больше. Он начал выходить на ринг в майке с ремнем, под которым скрывался спинной бандаж – врачи обязали носить его во время матчей. «Его здоровье ухудшалось, - вспоминал его импресарио Тим Уайт. «Ему становилось все труднее и труднее двигаться. Но он никогда не говорил нам, как ему плохо».

Усталый, с одутловатым лицом, он все чаще ходил с тростью и сильно хромал. Но он отчаянно не хотел уходить. Он нуждался в постоянном общении с друзьями и коллегами – впрочем, между этими двумя терминами он не делал различий. Как говорил племянник Андре, Борис, он был счастлив, когда были счастливы все вокруг.

Принцесса-невеста: главная работа Андре Гиганта в кино

1986 год – знаменательная дата в профессиональном рестлинге. Это «стартовый» год, когда некоторые рестлеры попробовали себя в кино. И речь тут не только о Хогане или Родди Пайпере. Андре, кстати, можно назвать «французским Пайпером», так как сниматься он начал в 1967 году, когда на экраны вышел фильм по одному из шпионских романов Эрни Клерка. Фильм назывался Casse-tête chinois pour le Judoka. Режиссер Морис Лабро взял Андре в эпизод, где у него была драка с главным героем. Экзотический и страшный на вид противник, что-то вроде Карима Абдул-Джабара против Брюса Ли.

В 1976 году Андре снялся в сериале «Человек за шесть миллионов долларов», про полковника NASA Стива Остина (не рестлера), который после аварии получил бионические импланты вместо правой руки, ног и левого глаза. Все за 6 миллионов баксов, отсюда и название. Так вот, в третьем сезоне сериала и появился Андре – в роли Бигфута, оказавшегося…роботом, управляемым инопланетянами. Гигант был безальтернативной кандидатурой по словам сценариста и продюсера сериала Кеннета Джонсона.

Вскоре Андре предложили главную роль в «Невероятном Халке» - сериале 1977 года. Он отказался. А с Ли Мейджорсом, игравшим полковника Остина, Андре воссоединился на съемочной площадке в 1982 году в сериале Fall Guy, где сыграл эпизодическую роль рестлера по кличке Киллер Тайфун.

В «Мики и Мод», фильме Блейка Эдвардса с Дадли Муром в главной роли, выпущенном в 1984 году, Андре снова сыграл рестлера – самого себя под настоящим именем. Потом появился в «Конане-Разрушителе». Андре нет в титрах, так как он играл ожившего монстра Дагота.

Но именно в 1986 году наступил звездный час Андре в качестве киноактера.

Автор экранизируемого романа «Принцесса-невеста» Уильям Голдман, рассказывает: «Я понятия не имел, кто должен сыграть Феззика, если фильм когда-либо снимут. И когда он увидел Андре на ринге по телевизору, то закричал: «Хелен, боже мой, посмотри, Феззик!».

Итак, Андре стал первым и основным кандидатом на роль. Директор по кастингу Джейн Дженкинс связалась с WWF и узнала, что Андре боролся в Японии в те даты, на которые были назначены съемки. Представитель WWF добавил, что за этот тур ему заплатят 5 миллионов долларов. Читай между строк – даже и не думайте лезть со своим фильмом, ясно вам?

Озвученная сумма составляла примерно половину бюджета «Принцессы-невесты». Да и была она завышенной. Просто люди МакМэна пустили в ход все средства, дабы не потерять на привлекательный с коммерческой точки зрения тур одну из своих главных звезд. Сам МакМэн вел здесь себя в точности, как его отец, рамсивший с Хоганом насчет съемок в «Рокки-3»: «либо рестлер, либо актер, одно из двух». Напомню, что точно так же Винс поступит и с Пайпером, заартачившись по поводу съемок того в «Они Живут».

Ввиду сложных переговоров с WWF на роль Фезика начали прикидывать новых людей. Это были Ричард Киль («Челюсти» из Джеймса Бонда, кстати, также страдавший акромегалией), Карим Абдул-Джаббар (он очень любил роман Голдмана), Лу Ферриньо, Карел Стрейкен (тоже семи футов ростом и страдающий акромегалией). Был даже Лиам Нисон – видимо, от отчаяния.

Но, судя по всему, это была роль Андре. В самый последний момент, когда нужно было уже определяться, с Джейн Дженкинс связались из WWF и сказали, что в Японию Андре не поедет, а будет в Париже, в отпуске. Это была удача. Роб Райнер сразу полетел в Париж, где и встретился с Андре.

Райнер говорит, что он понятия не имел, справится ли Андре с ролью. И это при том, что теперь уже сам Райнер, вслед за Голдманом, понял, что Фезиком должен быть только Андре – он идеально соответствовал описанию своего героя в книге. Прослушивание состоялось в гостиничном номере Райнера, где он не понял ни слова из того, что читал Андре из выданного ему трехстраничного текста. Но это уже было мелочи.

На съемках фильма

На съемках Андре передавал каждую строчку именно так, как задумал Райнер. Гигант справился с этим и облегчил съемочной группе задачу на постпродакшене – записывать диалоги в студии не потребовалось. По словам Райнера, рестлерский опыт Андре уже сделал его актером, пусть и без специального образования. Насчет долгого нахождения в одном месте Андре тоже зря боялся. Фильм снимали в Ирландии, поэтому Андре всякий раз, когда у него было свободное время, летал во Францию.

Интересно, что в «Принцессе-невесте» Андре будто бы совершает фейс-терн – то есть, как в рестлинге, из плохиша превращается в хорошего парня. Кроме того, в фильме Фезик тоже был борцом и тоже много где побывал на соревнованиях. Одна из известных фраз Феззика из фильма - «Я даже не тренируюсь!» Эта фраза идеально подходила Андре, как и большую часть его жизни.

Выходящая из строя спина осложнила съемки для Андре. Стоит отметить, что в это время начинал потихоньку рушиться миф о том, что Андре был нереально сильным до конца своей жизни. «Есть сцена, где я должен упасть из замка, а он меня ловит», - объяснила Робин Райт, игравшая Принцессу. «И они были вынуждены привязать меня к тросам, чтобы у него не было веса на руках». Андре не мог поймать Робин. Потому что к спине добавился синдром запястного канала, развивающегося у 75% пациентов с акромегалией. При этом синдроме один из основных нервов руки сдавливается, что ослабляет конечность.

На съемочной площадке Андре был счастлив, ему нравилось отношение к нему актеров. И вот как-то раз он зафрахтовал паром для очередной поездки во Францию, откуда вернулся с двумя ящиками. Первый был набит паштетом, сыром и фуа-гра. Во втором было вино. Все, разумеется, были в восторге.

Съемки продлились до декабря 1986 года. Фильм должен был выйти 31 июля 1987 года, но выход задержался на несколько месяцев. Большую кассу он не сорвал, однако бюджет окупил и к тому же заслужил отличные отзывы критиков и зрителей. Ещё бы, ведь соперничать с «Грязными танцами» и «Роковым влечением» сказке в тот киносезон было не под силу.

Сказать, что Андре гордился ролью Фезика, значит, ничего не сказать. Видеокассета с «Принцессой» всегда была с ним и демонстрировалась каждому, у кого находилось свободное время и место для просмотра.

На съемках «Принцессы-невесты» Андре вновь, на сей раз уже более серьезно, задумался над уходом из рестлинга. Требовалась операция на спине. По поводу своего здоровья он встретился с Винсом МакМэном, который предложил ему главный матч во всей его карьере – выступление на мичиганском Pontiac Silverdome - самый большой стадион в мире. Противником Андре должен был стать Халк Хоган. Речь шла о «Рестлмании-3». А врачи со своими скальпелями – подождут. Хорошо, Андре?

«Рестлмания-III». Дембельский аккорд Гиганта

Операцию из-за стеноза позвоночника Андре провели 21 июля 1987 года – почти через четыре полных месяца после третьей «Рестлмании», состоявшейся 29 марта. Это была хирургическая операция с приставкой «спец», так как нужно было обустроить специальную операционную, а также подготовить большего размера скальпели и весь остальной инвентарь.

Перед мейн-ивентом с Халком Хоганом на «Мании» Андре потребовалось привести себя в форму. Он начал тренироваться 29 ноября 1986 года. Для тренировок больному и растренированному за время съемок Гиганту Винс МакМэн предложил для тренировок свой домашний спортзал в Коннектикуте, который был очень большим.

Андре согласился. В зал приходил рано, стремился поскорее закончить. После каждой тренировки заправлялся пивом. МакМэн приходил в ужас и агитировал его за протеиновые коктейли. Андре отказывался. Эти смеси он не любил по весьма забавной причине – они вызывали у него серьезные приступы метеоризма. А уж выпуск газов в его исполнении стал культовой легендой в рестлерских кругах и вызывал у работавших с ним борцов реальный ужас.

В начале 1987 года на телешоу WWF обыгрывали вражду Хогана и Гиганта. Место действия – шоу-сегмент «В яме с Родди Пайпером», где в одном из интервью Андре пообещал Хогану «последний урок рестлинга» на предстоящей мартовской «Мании». Идеальным было все – от мейн-ивента до места проведения третьей «Мании»: в Детройте в то время была одна из самых фан-баз WWF. Самый большой стадион в мире был выбран неспроста – «наполеон-завоеватель» от природы, Винс МакМэн хотел побить рекорд посещаемости объекта. Не удалось, но сама попытка заслуживает уважения. Ну да ладно, все равно площадка была забита под завязку.

За кулисами гадали – пойдет ли Андре на то, чтобы проиграть Хогану? МакМэн говорит, что ни о чем таком они с Халком не говорили. Хоган слишком уважал Андре, чтобы прямо его спросить об этом. Вместо этого Халк заходил издалека. «Ну, босс (так многие называли Андре – прим. пер.) что будем делать?». Андре отделывался намеками, типа, «потом поговорим». В итоге расклад по матчу Халку (в его пользу) сказал Винс, обрадовав его. И уже накануне матча он поговорил сам с ними двумя. Андре отреагировал, как профи и рассказал Халку, как он планирует построить матч. После они ударили по рукам и разошлись.

Андре же о таком не помнит, говорит Хоган. Зато помнит о другом, что в том матче дикую боль в позвоночнике ему пришлось глушить алкоголем. Да, он был пьян на ринге. Вернее – он был бы «пьян», если бы он был нормальным человеком. Будем считать, что он принял свою «алкоанестезию».

Впрочем, по Андре было заметно, что каждое движение дается ему очень тяжело. Смотрите сами…

Этот матч считается одним из лучших в истории WWF/WWE. Правда, есть и иной взгляд. «Это был не худший матч, который я когда-либо видел, но временами он грозил в него перерасти», - писал Дейв Мельтцер в апреле 1987 года. Но все равно, МакМэн праздновал успех на всех фронтах, заработав более 6 миллионов долларов и оставаясь королем самых крупных на то время шоу в индустрии рестлинга. Мог быть доволен и Халкстер – после мартовского боя с Андре эстафетная палочка главной звезды WWF на ближайшее время окончательно перешла к нему.

Правда, противостояние двух макмэновских топов – старого и нового – не думало заканчиваться. В 1987 году WWF основало свое первое платное шоу Survivor Series. И 26 ноября в Ричфилде (Огайо), Андре и Халк вновь вышли на ринг в качестве капитанов команд. Официальной причиной этого стало то, что в первые секунды матча на третьей «Мании», Андре ЯКОБЫ почти победил Хогана (смотреть с 4:23 на видео выше), из-за чего Хинан, менеджер Гиганта, потребовал передачи титула своему подопечному или реванша.

Со стороны Гиганта были Батч Рид, Кинг-Конг Банди, Уан-Мэн-Гэнг и Рик Руд. Против них – Халк Хоган, Бам-Бам Бигелоу, Дон Мурако, Кен Патера и Пол Орндорф. Победила команда Андре. Этот матч тоже стоит посмотреть.

В этом матче Андре работал уже после операции на спине. Считается, что у него мог быть первый задокументированный случай стеноза позвоночника – бича, скосившего таких знаменитостей, как Стива Остина и Стинга. Причина: частое падение об ринг. Последствия: онемение или слабость в одной или нескольких конечностях, боль в шее, трудности при ходьбе и удержании равновесия, а в некоторых случаях и проблемы с недержанием мочи или содержимого кишечника. Ну а у Андре причиной давления на позвонки была ещё и акромегалия.

Операция стала для Андре совсем уже громким звоном колокола, оповещающим об уходе на пенсию. Но он словно заткнул уши и напевал себе под нос веселый мотивчик, чтобы окончательно заглушить этот звон. Только вот «мотивчик» был одновременно и грустным. Андре любил раздевалку, общение с парнями, пиво до и после матчей, вкусную еду и веселье. И в глубине души он понимал, что скоро все это закончится.

Он хотел ощущать себя нужным. Пустыми надеждами это не было – для МакМэна он пока был нужен. Но «пока» тут ключевое. Этой самой нужности оставалось чуть-чуть – буквально пара делений, как жизненной силы в видеоигре.

Хоган, какой то мутный тип и Андре Гигант

1987 год Андре закончил матчем в Европе, проиграв Отто Ванцу в Бремене, 19 декабря за жирный гонорар. Это был первый одиночный матч Андре со времен Рестлмании, Survivor Series и операции. Отдыхал он недолго – уже 2 января 1988 года Андре на шоу Saturday Night's Main Event заменил Бобби Хинана на ринге в матче между Кинг-Конгом Банди и Хоганом.

…Вскоре менеджером Андре стал Тед ДиБиаси, только начавший осваиваться в гиммике высокомерного «Человека за миллион баксов». По идее МакМэна и букера Пэта Паттерсона Тед хотел купить у Хогана его титул чемпиона WWF, но получив отказ, купил контракт того, кто может победить Халка. И когда Андре выиграет титул, то без проблем продаст его Теду, как более сговорчивый деловой партнер.

Матч, в котором это должно было произойти, состоялся 5 февраля 1988 года в Индианаполисе. На нем Андре Гигант стал 14-м чемпионом мира WWF в тяжелом весе. 1474-дневное правление Халка Хогана, которое по сей день занимает второе место после Бруно Саммартино, закончилось. Но самое интересное – Андре и впрямь передал пояс ДиБиаси, став обладателем самого краткосрочного тайтл-рейна (обладания титулом).

Букеры решили передать титул Андре по ряду причин. Халк снимался в «Без правил». Его жена Линда была беременна и будущий отец хотел больше бывать дома. Но и Андре не мог быть «первым лицом» WWF по состоянию здоровья. И передача титула ДиБиаси была оригинальным креативным выходом из сложившейся ситуации. Пояс, правда, потом объявили вакантным, чемпионство Теда то признают, то не признают… Но это уже совсем другая история.

Когда успешно начал свой стартап и собрал хорошую команду

27 марта 1988 года Андре и Хоган решили окончательно выяснить отношения на четвертой «Рестлмании». Бой не был главным событием и закончился дисквалификацией обоих рестлеров. Чемпионом же на этом шоу стал Рэнди Сэвидж, победивший в мейн-ивенте «барыгу» ДиБиаси. Рэнди «Мачо Мэн» Сэвидж – рестлер, которому «повезло» попасть в черный список Андре Гиганта. Тот терпеть Рэнди не мог. Причиной, по словам брата Рэнди Ленни Поффо, стало масло, которым регулярно обмазывался перед выходом на ринг Мачо.

Помимо того, что это очень неудобно, после матча Андре приходилось тщательно смывать с себя масляные следы. А если учесть, что водные процедуры доставляли Андре лишние хлопоты, то его нетрудно понять – такая назойливая тупость Сэвиджа, который не реагировал на просьбы Андре не использовать масло, разозлит кого угодно. В итоге в ряде матчей в рамках фьюда с Сэвиджем, продлившегося до конца 1988 года, Андре был далеко не тем деликатным профессионалом, который четко рассчитывает силу удара и знает, как именно упасть, чтобы не придавить соперника.

Что интересно – с Ленни Поффо, братом Рэнди, Андре общался очень даже хорошо. Доходило до комичного абсурда: иногда Андре ни с того ни с сего звал Ленни в ресторан и угощал его всем, что душа пожелает. И это только потому, чтобы потом Ленни оказал ему доброе дело: составил ему компанию, чтобы в очередной раз посмотреть «Принцессу-невесту».

7 октября 1988 года Андре провел свой первый и последний домашний матч в WWF – в Париже он вышел на ринг против Мусорного Пса. На матче были друзья и семья Гиганта.

Месяц спустя Андре представлял WWF на боксерском мероприятии в Caesars Palace в Лас-Вегасе, организованном МакМэном, который тогда задумал организовывать боксерские бои под эгидой своей компании Titan Sports. Вместе с Андре там был и Сильвестр Сталлоне, которого спросили, не планируется ли бой между Рокки Бальбоа и Андре Гигантом в пятой части «Рокки». Смеясь, Слай сказал, что точно нет. И то верно, потому что в апреле следующего года у Андре была очередная «Рестлмания» – пятая по счету, на которой его победил Джейк «Змей» Робертс.

1988 год стал последним более-менее удачным карьерным годом Андре Гиганта в индустрии. Он потихоньку выходил в тираж. В 1989 году человек, бывший когда-то королем «Королевских битв» на очередной массовой вышел на ринг третьим и выбыл…пятым. А вскоре произойдет то, что окончательно подведет черту под эпохой Гиганта. С июля 1989 года МакМэн начал пушить Джеймса Хеллвига – Последнего Воина, готовя его на роль преемника Халка Хогана. А это значило, что Воин должен был победить того, кто побеждал Хогана. То есть, Андре.

Воин должен был побеждать Гиганта в так называемых «сквош-матчах», то есть, боях, который заканчиваются быстро. Андре, по словам Брета Харта, ненавидел Воина (по словам того же Харта его никто терпеть не мог) и сам попросил, чтобы бой был коротким. И облажался. Потому что фанаты были в шоке. Ведь это был Гигант. Их непобедимый Гигант. Который теперь сдавался за считанные секунды. Что за дела? Что происходит, вообще???

Было вот ещё что. Каждый свой бой Воин, слывший очень жестким дуболомом, проводил на максималках, летая от одного каната к другому и врезаясь в Андре со всей мочи. Бобби Хинан рассказывал, что Гигант, и так уже еле передвигавшийся, просто ревел от боли, как слон, в которого всаживает пули охотник. Андре просил, чтобы Воин работал чуть полегче, да и не только он один. Воин как всегда не слышал никого, кроме себя. И в итоге он нарвался. В одном из многочисленных боев Андре встретил Воина кулаком и вырубил его. Примерно как в фильме «В поисках приключений», где монгольский боец встречает мчавшегося на него локомотивом японского сумоиста. В итоге, словно туповатый гопник, который уважает исключительно силу, Воин в тот же вечер пришел к Андре мириться с бутылкой вина.

И подобных матчей было очень много...

23 ноября Андре провел матч против Последнего Воина в мейн-ивенте Survivor Series. Команда Воина, включая Джима Нейдхарта и Рокеров (Шон Майклс и Марти Джаннетти), победила команду Андре, состоящую из Хаку, Арна Андерсона и Бобби Хинана. Двумя днями позже, в главном событии Saturday Night RAW, Воин встретился с Андре за Интерконтинентальное чемпионство, владельцем которого он являлся. Андре был дисквалифицирован. Этот матч стал последним для Андре в мейн-ивенте RAW.

Эпоха Андре Гигант вот-вот должна была закончиться. Правда, никто не знал, кто и когда именно должен был сказать «стоп».

13 декабря 1989 года на шоу WWF Superstars of Wrestling Андре внезапно стал чемпионом мира в командном бое. Его партнером оказался Хаку – тот самый Менг, известный российским фанам рестлинга по WCW. Их команда назвалась Colossal Connection. Титулы они завоевали, победив знаменитых Demolition – Экса и Смэша.

Что это было? Считается, что это была попытка продления карьеры Андре. Ведь что мешало пропушить другую команду, вместо покинувших WWF Арна Андерсона и Талли Бланчарда (а именно они должны были противостоять Demolition)? Срок, в течение которого они владели титулом, был довольно большой – став чемпионами в декабре, они проиграли пояса обратно «Разрушителям» только в апреле 1990 года на шестой «Рестлмании».

В этом матче работал в основном Хаку. Андре двигался ещё медленнее, чем в матче с Халком на третьей «Мании», в результате чего он сознательно отдал инициативу Хаку, желая дать тому проявить себя на будущую одиночную карьеру.

Помимо Demolition, Colossal Connection также защищала титулы от «Рокеров» и от The Hart Foundation. 24 марта 1990 года Андре и Хаку сошлись с Халком Хоганом и Биг Боссом, которого WWF раскручивал в качестве фейса. Перед тем матчем Брет Харт подарил Андре рисунок, на котором в мультяшном виде были изображены все известные рестлеры, работавшие в WWF с начала 1980-х годов. Брет подписал рисунок у изображенных на нем рестлеров, а когда Андре в раздевалке подумал, что он тоже должен поставить на нем свой автограф, то Брет остановил его.

«Это тебе, босс. Это ты там, прямо посередине, тащишь всех на себе».

Андре еле сдерживал слезы. Он был растроган и горячо благодарил Харта за его подарок.

Кстати о художниках. Именно в 1989 году образ Андре окончательно «канонизировался» в поп-культуре. Начинающий художник Шепард Фейри сделал несколько стикеров, на которых написал: «У Андре Гиганта есть отряд. 7 футов 4 дюйма и 520 фунтов».

Значения это никакого не имело, скорее это было что-то вроде таинственных телеграмм от Остапа Бендера для Александра Корейко с текстом, вроде «Грузите апельсины бочками». Это подтверждал и сам Фейри, говоря, что он хотел заставить людей размышлять, ища в этом смысл. Затем Шепард пошел ещё дальше и, стилизовав лицо Андре, добавил к картинке слово OBEY из фильма «Они Живут».

Тело 44-летнего Гиганта уже совсем не слушалось его. Как бы он сам того не хотел, МакМэну нужно было как-то устроить «цивилизованный развод» с легендой. На что Андре, естественно, обиделся. Он ещё мог выступать. Но это, по мнению многих фанатов и журналистов, было «рок-н-роллом в больничных тапочках». 13 апреля 1990 года Андре боролся перед самой большой толпой японцев на шоу под названием Wrestling Summit. Вместе с Бабой Гигантом он снова вышел против командных чемпионов WWF Экса и Смэша из Demolition. Андре и Баба победили, но это был матч без поясов на кону.

Андре даже заключил контракт с UWF авантюриста Херба Абрамса (про него есть эпизод во втором сезоне Dark Side of the Ring), нанявшего старых звезд WWF, но на ринг там так и не вышел. Выступать где-то ещё на постоянной основе не позволяло, в первую очередь, здоровье. И именно по этой причине не состоялся матч с Гробовщиком, о котором мечтали и Андре и сам Марк.

В 1991 году Андре съездил в британский тур WWF, где провел 1 матч 26 апреля в Белфасте, объединившись с Шоном Майклсом и Марти Джаннетти против команды «Восточный экспресс» и Мистера Фуджи. «Хоган, возможно, был главным героем на телевидении, но Андре был главным героем в раздевалке», писал Шон Майклс в своей книге. Интересно, что Андре игнорировал эту пару в раздевалке. Однако после своего первого и единственного матча Андре пригласил Майклса в бар выпить пива, где и рассказал о причине своего отношения к ним:

«Я знаю, что мы вам не нравимся», - произнес Шон. «Когда вы впервые появились, то да, вы мне не понравились. Но после этого все стало на свои места», - ответил Андре.

Дальше наступила совсем уж фееричная развязка:

«Но вы никогда даже не жали нам руки». «Да я просто стебался над тобой, так что расслабься».

…В июне 1991 года Андре перенес операцию на колене. К концу месяца он появился за кулисами WWF, где в интервью, стоя на костылях, утверждал, что скоро сможет полноценно выступать.

На SummerSlam, проходившем 26 августа 1991 года, Андре вышел в качестве секунданта у дуэта Bushwackers, выступавшего против The Natural Disasters. Хотя, скорее, «брёл», опираясь на костыли.

Это было его последним появлением перед американской публикой в рамках WWF. Участие Андре анонсировали в очередной «Королевская битве», проходившей 10 мая 1991 года, но вскоре его имя исчезло из числа участников без объяснения причин. Много лет спустя Брюс Причард рассказал, что виной всему было ухудшающееся состояние здоровья Андре. «Вывести рестлера такого калибра, как он, на ринг под номером 30, было бы не очень хорошо», подчеркнул Брюс.

Это был занавес. Но пока только для WWF.

После WWF

После окончания карьеры Андре приехал на свое ранчо. Всерьез увлекшись животноводством, он решил разводить техасских лонгхорнов. Хозяйство свое он любил. Помимо работы на ферме он любил отдыхать в огромном кресле перед телевизором. Однако даже в самом комфортном бункере рано или поздно заскучаешь. Вот и Андре внезапно преподнес всем сюрприз, присоединившись к промоушену AJPW в Японии, где работал со своим старым приятелем Бабой Гигантом, Рашером Кимурой, Стивом Уильямсом и Дори Фанком младшим. Большинство матчей Андре не были мейн-ивентами, да и проводились они редко, но люди на него все равно шли.

«В Японии он был для фанатов просто богом»,- сказал Джон Лауринайтис, брат Дорожного Воина Зверя. «Баба тоже был не в хорошей форме, но видеть их двоих на ринге и ощущать их величие и вклад в индустрию, фанатам нравилось. Они очень ценили и уважали то, что они делали в бизнесе».

Речь шла уже не о том, что Андре мог делать - а так было уже несколько лет, - а о том, что он представлял. Поэтому Япония была идеальным местом для Андре, чтобы наслаждаться уважением и признательностью фанатов. Но все равно… В 1992 году Андре исполнилось 46. В душе он совсем не чувствовал себя старым, но зато чувствовало его тело. Ему стало трудно подниматься на ринг, если возле него не было ступенек. А ещё он больше не мог повторить то, благодаря чему вошел в историю – перешагнуть через канаты.

Гигант угасал. Если продолжать «фаустовские» аналогии, то дьявол брал свое по контракту. Джим Корнетт, промоутер, вспомнил, как на одном из последних матчей Андре он обратил внимание на его носки. Они имели красно-розовый цвет и как будто бы блестели. Вскоре Джим пригляделся и с ужасом понял – никаких носков на Андре не было. Это был нездоровый цвет его ног.

В 1992 году у Андре состоялась очередная поездка в Японию, где он в очередной раз объединился с Гигантским Бабой и Рашером Кимурой, чтобы сразиться с Масанобу Фучи, Мотоси Окума и Харукой Эйгеном. «Это было не очень красивое зрелище. С каждым туром ему становилось все хуже », - рассказывал Дейв Мельцер.

1992 год. Япония. Один из последних матчей Андре

Нежелание Андре успокоиться и уйти привело к тому, что читатели Wrestling Observer назвали Андре худшим борцом года в 1989 и 1991 годах. Это были американские, а не японские поклонники – последние, наоборот, не хотели расставаться с легендой. Фанаты и журналисты словно в открытую говорили ему то, что пытался сказать Винс МакМэн, когда решил ненавязчиво провожать Гиганта на пенсию. «Не хотите – не смотрите». Наверное, именно это Андре мог бы сказать тем, кто отпускал издевки в адрес его формы. Рестлинг – это все, что было у Андре. Или, по меньшей мере, все, что он умел делать. На пенсии ему, любившему менять обстановку и видеть новых людей, было невероятно тяжело. Но пришлось смириться.

Смерть Гиганта

В последние дни своей жизни Андре приглашал всех, с кем мог созвониться, к себе в гости, на свое ранчо в Эллербе, в Северной Каролине. Но вскоре он решил повидать семью.

10 января 1993 года Борис, переехавший на ПМЖ племянник Андре, получил сообщение от своего дяди на свой автоответчик. Гигант говорил, уезжает во Францию, посетить парализованного отца. Приехал он вовремя – 15 января 1993 года отец Андре скончался.

Родные Андре считают, что смерть отца стала финальным ударом для Гиганта, который, словно предчувствуя и свой скорый уход, решил остаться во Франции на похороны и на предстоящий 24 января день рождения своей матери. Однако в четырех стенах он не сидел – путешествовал по Парижу и пригородам, встречался с друзьями детства и родственниками.

Последние дни жизни Андре

27 января Андре сидел с друзьями и своим братом в одном из пригородных ресторанов. Они обратили внимание на то, как непривычно Андре вдруг прислонился к стене – словно боролся с каким-то болезненным приступом. Но виду, как обычно, не подал, сделал вид, что все хорошо.

Сидели долго, до полуночи. После Андре поднялся к себе в номер, где остановился, и уснул. Казалось, ничто не предвещало беды. Но наутро, 28 января, личный водитель Андре не мог до него дозвониться. Это было тревожным знаком – трубку Гигант брал всегда. Но потом подумал, что возможно его шефу нужно отдохнуть и часов в 11 утра он позвонит ему ещё.

Андре не ответил на звонок ни в 11 часов, ни в полдень, ни в три часа дня. Вскоре водитель Андре и приехавшая за ним его невестка поднялись вместе с директором отеля в номер Гиганта. Так и не достучавшись до него, они решили выломать дверь. Андре лежал на кровати и не дышал.

Свою земную жизнь Гигант закончил тем, что любил – общением с друзьями за хорошим столом с выпивкой. Дома же его ждала мать, которая приготовила для сына праздничный обед и пока ещё ни о чем не знала…

О том, что ушел из жизни самый главный француз в профессиональном рестлинге, во Франции практически не писали, так как популярность рестлинга в стране к тому времени была минимальной. На похоронах был племянник Андре – Борис. Во время церемонии рассеивания праха – Андре при жизни хотел кремации – он держал французский флаг. На похороны съехались все, кто знал Андре. Это был настоящий слёт знаменитостей, включая Винса МакМэна и Халка Хогана. Они не были счастливы в эти минуты – но человек, которого они провожали из жизни, с этим смирился.

Но если бы он появился перед ними хотя бы на ещё одну минуту, то уж точно призвал бы их не печалиться по поводу его ухода. Потому что он любил жизнь сам и стремился сделать так, чтобы и другие поступали точно так же.

bmg
{ "author_name": "Ilya Scherbakov", "author_type": "self", "tags": ["\u0440\u0435\u0441\u0442\u043b\u0438\u043d\u0433"], "comments": 73, "likes": 539, "favorites": 467, "is_advertisement": false, "subsite_label": "life", "id": 257779, "is_wide": false, "is_ugc": true, "date": "Sat, 14 Nov 2020 19:19:12 +0300", "is_special": false }
0
73 комментария
Популярные
По порядку
Написать комментарий...
61

POG
Теперь ясно, что за графити в CS 1.6 

Ответить
13

точняк! Вот откуда мне эта картинка знакома!

Ответить
3

Строго говоря в CS 1.6 использовался культовый рисунок стрит-арт художника Шепарда Фейри, но да, этот рисунок действительно основывался именно на на лице Андре.

Ответить
1

Блин, написал так, будто в посте ни слова про этот рисунок, сорян, имел в виду что я встречал только Obey в кс-ке, а не оригинальный рисунок.

Ответить
1

а я думал, откуда мне его лицо знакомо)

Ответить
39

Чуть слезу не пустил в конце :(

Ответить
35

Спасибо, значит, получилось донести тот эмоциональный заряд, который планировал. Да его и впрямь отчасти жаль в чем то. Фильм посмотри, советую, он есть на торрентах переведенный. Там тоже так... Грустно под конец весьма. 

Ответить
30

Большие габариты выглядят угрожающе, поэтому к здоровякам меньше задираются, а обычные люди, при общении с здоровяками, подсознательно испытывают облегчение от отсутствия потенциальной угрозы и чаще улыбаются.
Соответственно здоровяки видят меньше негатива по отношению к себе и чаще вырастают добрыми людьми.

Ответить
4

Если большин габариты выглядят угрожающе, то откуда облегчение от отсутствия угрозы?

Ответить
2

Вероятно ОП имеет в виду, что люди опасаются агрессии, но не встретив ее сразу испывают облегчение и становятся, так сказать, покладистыми.

Ответить
29

Когда вообще не интересуешься реслингом, но дочитываешь все статьи до конца, ибо написано с душой и умением

Ответить
4

Благодарю!

Ответить
20

Буквально пару дней назад смотрел Конана Варвара с Шварцем.
Спс залонгрид.

Ответить
15

простите

Ответить
19

Странно, что ни в статье, ни в комментариях нету одной из самых известных фотографий, где Шварца подняли к небесам.

Ну а к лонгриду могу сказать две вещи - автору спасибо, и какой же гигант всё же был душевным человеком. Жаль, что болезнь уж слишком тяжелая :(

Ответить
3

Она такая известная, что появилась в комментах сразу же)) спасибо!

Ответить
2

А будет фановый лонгрид по Скоту Штайнеру? Как никак, лучший математик всея рестлинга 🌚🌚🌚

Ответить
0

Я её задумал написать, да. Но не про Скотта, а про двух братьев сразу. Скорее всего будет, но пока что скудновато с фактурой. В основном попадается довольно общая инфа, хотя кое-что уже есть интересное. Но - для меня пока этого очень мало. В общем, буду пока искать. И следующая, скорее всего, будет про Вампиро. Тоже личность легендарная (да и Луча Андеграунд я люблю)))

Ответить
0

Автор про неё писал)

Ответить
0

Так Шварц маленький же, 1.55 всего как Том Круз, чего тут удивляться, когда ты рядом с человеком ростом 1.80.

Ответить
18
Ответить
8

Я вообще ничего не знаю о рестлинге, но статья для меня оказалось очень интересной и душевной. Спасибо!

Ответить
5

Спасибо и вам!

Ответить
6

Судя по всему, Андре послужил прототипом Хьюго из Street Fighter 4

Ответить
5

Огромное спасибо, прямо сделал мой вечер.

Ответить
3

Вам спасибо, что читаете))

Ответить
2

Победу одержал Андре.

Если реслинг это не настоящие бои, то как решалось, кто выиграет?

Ответить
4

Гугли "букинг что это такое в рестлинге". Сценаристы решают. 

Ответить
3

Смотрел его биографию на HBO. В конце аж слезу выдавило. 
Спасибо за материал! 

Ответить
3

У Шепарда Фейри сейчас кстати довольно много классных работ, hope с обамой тоже его творение. И вроде как они с бенкси кореши. Вообще рекомендую к просмотру фильм "Выход из сувенирной лавки" про стритарт.

Ответить
0

Т.е. "Выход через сувенирную лавку", ошибся

Ответить
2

“Who’s andre the giant”

Ответить
–24

Это писец, как можно  в такое хламино двже чуточку верить, нахрена всем этим заниматься. Постановка алкашей и ничего боле. Как болен наш человеческий разум. 
Но фильм «рестлер» мне понравился) 

Ответить
4

Действительно, быдлу наверное непонятны гиковские увлечения и оно не может усилить эффект от просмотра с помощью своего воображения.
В итоге быдло рвется и орет "РРРЯЯЯ ЭНТО ПОСТАНОВА АХАХА ВЫ ЧЕ ДУРАКИ)))) ГЫЫЫ МЛЯЯ)))) ДЕТСАД АХАХХА НУ ТУПЫЕ)))))"
Впрочем, ничего нового. 

Ответить
4

Ну, возможно, речь о том, что с точки зрения реальных единоборств всё слишком уж наивно и театрально. Для примера, то, что у нас транслировалось, как "Бусидо", тоже является реслингом и там тоже всё постановочное и победитель заранее известен, однако при этом можно поверить в то, что на ринге люди реально дерутся. Как минимум потому, что удары там наносились по-настоящему.
Не спорю, гнать на рестлинг за то, что это "всё постановка и потому плохо" - бред. Это как на театральные пьесы гнать, мол, "вы чё, это же постановка". И для обывателя хоть и понятно, что всё это шоу, но приёмы выглядят эффектно. Однако когда начинаешь увлекаться единоборствами, это всё реально начинает выглядеть, как балет. Если раньше я с удовольствием смотрел реслинг, то сейчас, после увлечения миром спортивных единоборств, просто уже не могу его смотреть. Ну как-то всё слишком уж хреново выглядит. Думал, дело просто в том, что нынешний реслинг - говно. Однако нет, нихуя - старый реслинг выглядит ещё более игрушечным. Естественно, речь про классический реслинг, а не про шут-реслинг или какие-нибудь хардкорные федерации.  Так что оратора выше я вполне могу понять.

Вернее, отчасти - если мне не нравятся бои реслинга, то я их просто не смотрю, а не бегу обвинять всех в безвкусице и "азаза мне не нравится как вообще вы это смотрите". Если людям нравится, то почему-бы и нет?

Ответить
2

Нормально ты так подписал под быдло тех, кто не понимает реслинг:)

Ответить
–2

Я не понимаю для чего тратить время и все это смотреть, можно заняться  куда более полезным занятием. В театре хоть какой- то сюжет есть. Здесь все для чего? Подчерпнуть что-то? Расслабится? Или поржать? 

Ответить
3

"Я не понимаю для чего тратить время и все это смотреть, можно заняться куда более полезным занятием"

Ну это вообще некорректно сравнивать - развлечение и условное "полезное занятие". Две несравнимые категории в принципе

"В театре хоть какой- то сюжет есть."

В рестлинге он тоже есть - взаимоотношения двух борцов/двух группировок и т.д.

"Здесь все для чего? Подчерпнуть что-то? Расслабится? Или поржать?"

У каждого своя мотивация. Насчет почерпнуть - это вряд ли. Поржать точно нет (хотя кто-то и смешное находит). Так что "расслабиться" из твоих вариантов самый подходящий. Майк Тайсон, который, повторюсь, к рестлингу относится более чем хорошо, называет это "качественной мыльной оперой для мужика". Так что да, расслабиться и погрузиться, как при просмотре кино, в отдельный мир. Напомню также, что существовавшая в дореволюционной России "французская борьба" тоже была, по сути, тем же рестлингом, и на неё охотно шел и стар и млад. Ну а что касается подготовки рестлеров, то она весьма интенсивная и очень многие борцы там с бэкграундом из реальных видов единоборств, а также американского футбола.  

Ответить
4

Рестлинг на порядок честнее большей части "восточных единоборств", потому что все знают о постановочной сути боев. 
Фактически, это каскадерские трюки, только перед живой аудиторией, без страховки и только с одной попытки. 
А вот какая-нибудь "система Кадочникова" или там тайцзицюань - вот это гнусное наебалово и вранье. 

Ответить
–7

Вот бы тебе мой тренер ( шиокушинкай) пизды бы дал, понял бы ты где в восточных единоборствах постановка ( хотя готовит он нас для клетки) 

Ответить
2

Спасибо, я 10 лет отдал карате и на республиканском уровне в соревнованиях участвовал, я в курсе как бы. 

Ответить
0

А как тебе фильм «Рестлер» понравился, если и там всё не по-настоящему?

Ответить
0

Это филь, это драма, это история. А когда смотришь как он эту ногу смешно пытается скрутить- полный абсурд  

Ответить
2

Тем не менее, "нога скручивается" все же по-настоящему. не в смысле - "я тебя просто за ногу возьму, а ты ори как от боли". Другое дело, к чему это условное "скручивание ноги" ведет - служит сигналом к заранее оговоренной сдаче одного из соперников, либо к чему-то другому - В РАМКАХ РЕАЛЬНОГО БОЯ. Я это к тому, что речь мы ведем не о "деревьях" (какой там захват проведен, куда и насколько сильно), а о "лесе" в целом. Метафора понятна, надеюсь - неважно, сколько этих захватов, обговорены ли они заранее или сымпровизированы (если что, то строжайшего сценария в матчах обычно нет). Важно то, к чему конкретно и насколько быстро они в итоге приведут.

Ответить
0

Кино тоже постановочное, но все ведь смотрят.

Ответить
0

Кино- кину рознь

Ответить
2

Мама говорила?

Ответить

Относительный микрофон

2

Спасибо!

Ответить
2

Отличная статья. Очень интересно, большое спасибо автору.

Ответить
2

Очень интересно было почитать. Рестлинг - не мое совершенно, но лонгрид просто обезоруживает. Спасибо.

Ответить
0

Спасибо! Будет много чего ещё!

Ответить
1

Читал и наслаждался. 👍 лонгрид про Стинга будет ?))

Ответить
2

Готово! Прочитал коммент и написал! :))))) Шучу, на самом деле он был готов ещё этим летом. Прошу сюда: https://dtf.ru/life/181692-voshozhdenie-skorpiona-kak-zazhigalas-i-svetila-zvezda-stiva-bordena

Ответить
0

Спасибо !! Летом пропустил )) 

Ответить
1

Знал, что Андре существовал, но в историю его жизни не вникал. Отличная статья, спасибо!

Ответить
0

Да, статья хорошая 

Ответить
1

Прочитал большую часть твоих статей, збс, жду про ECW и про братьев Дадли

Ответить
1

Спасибо, читал с удовольствием.

Ответить
1

Крутая статья! Так держать! Прочитал на одном дыхании. Не знал, что здоровяк француз. 

Ответить
0

Он ещё и наполовину болгарин - по отцу. Русимов же

Ответить
1

Изумительная статья. Спасибо

Ответить
1

Спасибо большое за чудесный лонг, хоть я и не интересуюсь рестлингом, но прочёл взахлёб, очень душевно и драматично.
Как и писали выше, тоже чуть не пустил мужскую скупую слезу)

Ответить
1

Очередное спасибо за статью, Илья! Душевно, интересно, местами грустно,
 с эпизода про рисунок прям расчувствовался.

Ответить
1

Отлично, спасибо.
Андрэ был одним из самых уважаемых в рестлинге людей.
Очень правильный мужик был.

Ответить
0

"11 февраля 1996 года зрители увидели фирменную фишку" 1996? Он умер в 1993, либо Педивикия врёт)

Ответить
1

Опечатка, сорян

Ответить
1

Бывает, за статью мерси)

Ответить
0

Поправил, это шестидесятые конечно же)) 

Ответить
0

«Принцессу-невесту» смотрел недавно.

Ответить
0

пока не осилил, но за такой лонгрид однозначно плюс

Ответить
0

Как похож на Маэстро...

Ответить
0

Было бы интересно почитать про Too Cool. Они конечно не настолько велики (во всех смыслах) как Андрэ Гигант и не настолько известны, как DX, но всё-же.

Ответить
0

В Yakuza Kiwami, был персонаж похожий на японского рестлера из статьи, с челюстью. Погуглил, оказывается реально существующий спортсмен, правда другой.

Ответить
null