{"id":3824,"url":"\/distributions\/3824\/click?bit=1&hash=a0d33ab5520cacbcd921c07a49fc8ac5b78623b57936b992ce15c804b99210d4","title":"\u041a\u0430\u043a\u0443\u044e \u0440\u0435\u043a\u043b\u0430\u043c\u0443 \u043c\u043e\u0436\u043d\u043e \u0434\u0430\u0442\u044c \u043d\u0430 DTF \u0438 \u043a\u0442\u043e \u0435\u0451 \u0443\u0432\u0438\u0434\u0438\u0442","buttonText":"\u0423\u0437\u043d\u0430\u0442\u044c","imageUuid":"75ec9ef4-cad0-549d-bbed-1482dc44e8ee","isPaidAndBannersEnabled":false}
Игры
Sandr Dryska

История создания игры Baldur’s Gate II: Shadows of Amn

Как разрабатывалась игра, и как она повлияла на дальнейшую судьбу BioWare.

Видеоверсия

Представьте, что вы — игровой разработчик (или, если вы вдруг и есть разработчик, то можете не представлять). Так вот, вы — начинающий разработчик, и ваша первая игра — симулятор боёв гигантских мехов, хоть и заслужила сдержанные похвалы, но по сути оказалась никому не нужна.

А вот ваша вторая игра… Она, вообще говоря, не должна была появиться. Издатели от неё отказались. И вышла она каким-то чудом, благодаря вашим личным связям и знакомствам, и энтузиазму приятеля, работающего в крупном издательстве. От нее никто ничего не ждал. Окупится — и то слава богу.

Но… она стала хитом. Диски с игрой не успевают подвозить в магазины. Игроки занимаются спекуляцией, продавая втридорога купленную накануне игру. Из начинающего разработчика вы в одночасье превратились в локомотив игровой индустрии. Или, по меньшей мере, жанра.

Вы начинаете разрабатывать сиквел. Но теперь всё стало значительно сложнее. Теперь на вас смотрят вообще все. Игровые издания пишут статьи про вашу игру каждые два дня. Игроки хотят, чтобы игра была вот такой. Или вот такой. А лучше, вообще, вот такой. И все, конечно, хотят разного.

Я не разработчик, но мне кажется, что в такой ситуации чрезвычайно сложно собраться и не налажать. У многих хороших студий это не получилось. Но в 2000 году это удалось канадской студии BioWare.

Систематизация

В декабре 1998 года издательство Interplay выпускает игру студии BioWare — Baldur’s Gate. Игра неожиданно для всех становится хитом. Поскольку продажи были выше ожидаемых почти на 500 процентов, BioWare могли спокойно делать то, что и собирались. А собирались они делать сиквел.

Формально работа над Baldur’s Gate II началась сразу после релиза первой части. Но на самом деле вторая BG начала создаваться одновременно с первой. Это произошло не потому, что BioWare пытались погнаться за двумя зайцами сразу. Причина была прозаична: разработчикам попросту не хватило времени, чтобы добавить в первую игру все фишки, которые были запланированы. Параллельно с разработкой первой Baldur’s Gate, BioWare доделывали и улучшали игровой движок — Infinity Engine, затачивая его под конкретные задачи, которые возникали в процессе создания игры.

Крайне информативный тизер движка Infinity Engine

В итоге дизайн первой Baldur`s Gate был достаточно простым. Те идеи, которые не поместились в оригинальную игру, были отложены для второй части. Таким образом, к концу 1998 года у BioWare уже имелся дополненный и улучшенный движок, а также ряд художественных, дизайнерских и нарративных идей, которые требовали для воплощения много времени.

К счастью мы используем уже готовый движок, и это значит, что у нас есть хорошая отправная точка — игра уже работает. Так что мы, как программисты, можем потратить время на оптимизацию игры и реализацию идей.

Бен Смедстад
продюсер игры

Разумеется, реализовать все идеи сразу было практически невозможно. Поэтому Рей Музика — один из основателей студии, решил их систематизировать. Для того, чтобы это сделать, он задействовал два источника. Первый — это креативность сотрудников BioWare и Interplay, а второй — мнение фанатов. На форумах уже было огромное количество мнений, предложений и пожеланий от игроков. Больше того, на официальном сайте Interplay была создана страница обратной связи с игроками. Она, конечно же, быстро заполнилась сотнями страниц обсуждений.

Исходя из полученной информации, в BioWare составили список приоритетных целей, которых нужно было достичь в ходе разработки. В списке было 15 пунктов, которые включали в себя как чисто технические моменты: например, поддержку 3D-графики и разрешения 800 на 600 и выше, так и реализацию некоторых механик Dungeons & Dragons. Так в игру должны были добавить наиболее популярных существ из DnD, включая драконов, мощные заклинания 9 круга, наборы подклассов и тому подобные вещи.

Драконы были чертовски мерзкими противниками. Особенно этот

В BioWare считали, что залог успеха сиквела лежит в работе над ошибками первой части. Самые раздражающие недочеты оригинальной BG должны были быть исправлены в продолжении игры. Так в список попала переработка журнала заданий и карты местности. Была увеличена скорость передвижения персонажей, механика поиска пути была улучшена. Это и правда было серьезной проблемой первой BG — персонажи под управлением искусственного интеллекта любили упереться куда-нибудь в стену, если вы пытались заставить их пройти из одного конца локации в другой. Забегая вперёд, замечу, что эту конкретную проблему в итоге полностью устранить так и не удалось.

В рамках улучшения системы ролевого отыгрыша, в список были добавлены две задачи. Первая из них — это работа над системой мировоззрений, которая должна была позволить в равной степени комфортно отыгрывать как доброго, так и злого персонажа. А второй задачей стало создание системы романов со спутниками. Эта фича так плотно прижилась в играх BioWare, что присутствовала в большинстве их игр, вышедших после BG2.

Морриган, свет моей жизни, огонь моих чресел. Грех мой, душа моя. Мор-ри-ган: кончик языка совершает путь в три шажка вниз по нёбу, чтобы на третьем толкнуться о зубы. Мор. Ри. Ган. 

Такая систематизация существенно упростила процесс разработки. Однако BioWare, как позже признавался Рей Музика, допустили одну ошибку. Они решили не разделять игровые функции по степени их важности, и проработка каждого из пятнадцати пунктов списка была одинаково приоритетной.

Такой просчет привел к серьезным проблемам. Некоторые из запланированных фишек игры оказались сложными в реализации, и впоследствии были удалены из финальной версии — так, например, произошло с режимом дезматча, который в игре должен был быть, на проработку которого потратили уйму времени и сил, и который так и не увидел свет, потому что BioWare не смогли совладать с сетевым кодом Infinity Engine.

Сетевой код, кажется, был одним из самых слабых мест движка. Большая часть критики, которую заслужила первая Baldur’s Gate, была связана именно с сетевым режимом игры. Одним из самых разочаровывающих недостатков первой BG была система диалогов, реализованная так, что пока один из персонажей разговаривал с NPC, для остальных игроков игра ставилась на паузу. Диалоги вполне могли длиться по несколько минут, и эта пауза раздражала.

Поэтому в «Тенях Амна» BioWare решили переработать систему диалога в многопользовательском режиме таким образом, чтобы в то время, когда один из персонажей ведет диалог, остальные могли свободно перемещаться и исследовать локацию.

К сожалению, осуществить это оказалось невероятно сложно. Практически в самом начале разработки от этой идеи пришлось отказаться.

Однако на более поздних этапах создания игры BioWare, ориентируясь на обратную связь от игроков, поняли, что без этой функции не обойтись. Поэтому в начале 2000 года непрерывный диалог снова начали вводить в игру.

Несмотря на все сложности, которые возникли в процессе разработки игры, в BioWare поняли, что идея с составлением списка основных функций была стоящей. Поэтому при создании следующих игр, студия всегда составляла подобный список. Только теперь BioWare ранжировали игровые функции по важности, и отмечали, какие из них при необходимости могут быть урезаны.

Гайдлайн по дизайну

Несмотря на то, что публика приняла первую Baldur`s Gate очень тепло, в BioWare считали, что дизайн игры имеет несколько существенных недостатков. И, разрабатывая сиквел, они хотели эти недостатки исправить. Поскольку у разных сотрудников было разное мнение, было решено составить этакий гайдлайн — набор правил и принципов, с которыми следовало время от времени сверяться во время разработки. Для каждого отдела был составлен свой гайдлайн. Сейчас многие из этих пунктов кажутся очевидными для жанра, но двадцать лет назад многие из них стали хорошим подспорьем для разработчиков и облегчили процесс создания игры.

Над всеми гайдлайнами стояло три основных правила:

  • Во-первых, игрок должен чувствовать, что именно его действия привели его к победе. Неважно, о сражении с сильным противником, о головоломке или о многоступенчатом диалоге идет речь. Игрок должен ощущать, что это он решил проблему, а не успешный бросок кубика.
  • Во-вторых, игрок должен видеть, как его действия изменяют окружение и игровой мир. Действия игрока должны иметь последствия.
  • В третьих, игра за доброго и злого персонажа должна быть разной. Некоторые части повествования должны изменяться, в зависимости от мировоззрения персонажа.

Кроме этих трёх краеугольных камней, на которых должна быть воздвигнута вторая Baldur’s Gate, были сформулированы также основные принципы для дизайна среды, нарративного дизайна, игровых механик и так далее. Эти принципы продолжали формироваться и в ходе разработки, так что окончательный вид они приобрели только к финальному этапу создания игры. BioWare рассматривали эти принципы не как непреложный закон, а как список рекомендаций, поэтому если кто-то из сотрудников считал, что в конкретном случае от одного из принципов следует отступить, ему, как правило, позволяли это сделать.

Вообще, глядя на список этих принципов, можно заметить, что они во многом отличают Baldur’s Gate 2 от первой части игры. Один из самых ярких примеров — это диалоги.

В первой BG неигровой персонаж мог внезапно начать изливать душу в длинном монологе, который целиком отображался на экране. В сиквеле каждый узел монолога был ограничен двумя строками. Сама реплика персонажа могла быть достаточно длинной, но в один момент времени игрок видел только две строки текста, кроме редких исключений.

Варианты ответа для персонажа игрока должны были помещаться в одну строчку. И самих вариантов ответа не должно быть слишком много — от двух до четырёх. В то же время диалоги стали более ветвистыми, чем в первой части. Это создавало ощущение большей «глубины» и проработанности диалога.

Другим хорошим примером является дизайн игрового мира. Во-первых, мир разделили на главы, которые должны были иметь примерно одинаковый размер. Некоторые области игрового мира изначально создавались как «основные области», этакая прото-версия локации-хаба из современных игр. Такой локацией, стала, например, Аткатла — столица Амна, региона, в котором происходили действия сиквела. В основные локации игрок часто возвращается, а поэтому они должны изменяться с ходом сюжета — на них должны происходить новые события, появляться новые квесты и персонажи и так далее.

А ещё BioWare решили, что хорошей идеей будет показать игроку вещи, которые он не может использовать сейчас или места, которые пока недоступны, но станут активными позже, с ходом развития сюжета. Почти как в метроидваниях.

Портал на стартовой локации недоступен без специального ключа. Нашёл ключ — вернулся к порталу. А если вы играете в фанатскую сборку Baldur's Gate Trilogy, то он перенесёт вас не в другую часть подземелья, а в... Icewind Dale!

Но, конечно, не всё пошло гладко. Как я уже говорил, принципы создания игры формулировались постепенно, что привело к некоторым казусам. Так, например, вторая глава игры, помимо основного сюжета включала в себя кучу дополнительных активностей, включая отдельные квестовые цепочки на получение стронгхолда, уникальные для большинства классов — и это делало вторую главу самой большой и громоздкой главой в игре. Её полное прохождение могло занять до 60 часов. BioWare так и не смогли придумать способ исправить эту ситуацию, потому что им нужно было поместить все дополнительные квесты в точку, к которой игроки, вне зависимости от класса, мировоззрения и стиля игры, имели бы равный доступ. Так что с «раздутым» началом игры пришлось смириться.

Не все наборы принципов были продиктованы общим видением игры. Некоторые из них исходили из технических и программных ограничений. Чётко регламентированы были максимальные размеры аудиофайлов, частота кадров анимаций, площадь визуальных эффектов и так далее. В некоторых случаях эти правила не выполнялись, что приводило к просадке FPS в отдельных моментах игры. Это, в свою очередь, привело к бесконечным кранчам — проблемы оптимизации решались в конце цикла разработки, а для их решения пришлось потратить больше времени, чем ожидалось.

Несмотря на все сложности, которые проистекали, по большей части, из отсутствия должного опыта, в итоге такой подход к созданию игры — с систематизацией и гайдлайнами для каждого отдела, оказался более продуктивным. BioWare уже не была просто компанией любителей настолок, которые решили попробовать оцифровать партию своей мечты. Подход к разработке стал более профессиональным. На место голого энтузиазма приходил точный расчёт.

Маркетинг, нейминг, продвижение

Так же, как изменялась сама BioWare, изменилось и отношение к ней издателя. После неожиданного успеха первой Baldur’s Gate, канадцы превратились в глазах Interplay в перспективную студию, поэтому продвижению сиквела было уделено куда больше внимания.

Одной из первых задач, которые предстояло решить, был нейминг игры. Сначала в BioWare составили список названий, которые, как казалось разработчикам, могут подойти игре, а затем отправили этот список Interplay, для совместного обсуждения. На этом этапе отсеялось много названий: Shadows of Athkatla, Mortal Ties, Call of Dreams, да что там, даже по поводу того, какую двойку ставить в названии, римскую или арабскую, возникали споры. Окончательное название — Baldur’s Gate II: Shadows of Amn отправили на рассмотрение в Wizards of The Coast, владельцам лицензии D&D. «Визардам» всё понравилось.

Следующим этапом в продвижении должен был стать закрытый показ ранней версии игры. Он прошёл в ноябре 1999 года в Сиэттле, на территории игрового центра компании. По воспоминаниям Криса Паркера, собрать в одном месте сто человек из различных уголков США и Канады на тот момент было для них грандиозной задачей. Пришлось решать проблемы с гостиницами, логистикой, оборудованием и прочими рутинными вещами, а ведь помимо этого нужно было показать и саму игру.

У BioWare был играбельный ранний билд, в который можно было без проблем играть около двадцати часов. Разработка сиквела шла быстрее, чем разработка первой части игры — Бен Смедстад рассказывал, что когда они разрабатывали Baldur’s Gate, прошёл почти год, прежде, чем они увидели на своих мониторах что-то, хотя бы отдалённо напоминавшее игру. В случае с Baldur’s Gate II: Shadows of Amn, Bioware сразу имели дело с готовым движком, поэтому добавляя в игру, к примеру, нового монстра, достаточно было просто разместить его в нужном каталоге, чтобы он появился на экране.

Кроме работающего прототипа нужны были и промо-материалы. Был смонтирован коротенький промо-ролик, чтобы показать его на презентации, а после этого залить в сеть. А ещё были созданы диски с промо-материалами, которые вручались гостям в конце мероприятия.

Насколько я смог реконструировать события, промо-диски создавались по принципу «я его слепила из того, что было».

Мы создали диск со скриншотами, концептами, историей и прочим мусором.

Крис Паркер
продюсер игры
А ещё в качестве промо-материала использовалось пиво с логотипом BG 2

Игровая пресса с большим интересом отнеслась к анонсу игры. Baldur`s Gate по общему мнению стала лучшей RPG 1998 года, поэтому за игрой пристально следили крупные издания. После показа игры маркетинговые отделы BioWare и Interplay были завалены огромным количеством запросов об интервью, скриншотах и прочем подобном стаффе. Сотрудники охотно отвечали на запросы прессы, некоторые давали интервью, в другие издания отправлялись статьи, описывающие детали того или иного аспекта разработки. Также BioWare продолжала общаться с фанатами первой BG на тематических форумах и на странице обратной связи.

Игровой пайплайн

Когда над одним проектом работает много людей, необходимо создать методологический процесс. Разработать алгоритм операций, который позволит специалистам, работающим над разными аспектами игры, максимально эффективно взаимодействовать между собой. Это принято называть пайплайном.

Как я уже говорил ранее, BioWare изрядно выросла с 1996 года, когда началась разработка первой Baldur’s Gate. С ростом штата студии усложнился и процесс разработки. К 1998 году общими усилиями были составлены пайплайны для разных элементов игры. Ими BioWare продолжали руководствоваться и в процессе создания Baldur’s Gate II.

Самый большой пайплайн относился к созданию локаций. Он включал в себя 8 этапов.

  • Сначала художники проектировали локацию…
  • …и составляли её описание.
  • Затем концепт-художник рисовал локацию в изометрии.
  • Только после этого для локации создавались необходимые модели, по мере создания размещаемые внутри уровня и текстурируемые.
  • Затем шла работа над декорациями — мелкими элементами, вроде мебели, бочек и так далее, и настраивалось освещение.
  • В таком виде локация передавалась дизайнерам для более тонкой настройки и интеграции в игру.
  • Только после этого на локацию добавлялись персонажи, монстры, триггеры, предметы — короче, все интерактивные объекты.
  • И в самом конце прописывались скрипты, приводящие всё это в движение.

Естественно, на деле всё было не так гладко, как на бумаге. Несмотря на то, что BioWare старались сопровождать все изменения текстовым документом, оказалось, что при таком масштабе работы практически невозможно своевременно вносить в документы всю информацию о правках. Дизайнеры и художники не всегда чётко взаимодействовали между собой, что часто приводило к отсутствию на итоговом варианте локации некоторых элементов — в основном, дверей.

А ещё возникало непонимание с названиями и именами собственными, что могло стать огромной проблемой, учитывая масштабы игры. Впоследствии BioWare создаст отдельную базу данных, правки в которой будут отображаться для всех занятых над проектом специалистов в реальном времени, что значительно упростит процесс разработки следующих игр студии.

Рэй Музика вспоминал, что их пайплайн по созданию локаций имел один очень существенный недостаток: отсутствие тестирования на ранней стадии. Тестировать локации BioWare начали на поздних этапах цикла разработки, когда создана была большая часть игры. В таких условиях любые изменения влекли за собой вал последствий, затрагивающих всю игру. Когда проблема стала очевидной, BioWare вместе с Black Isle создали специальный отдел, осуществлявший тестирование локаций сразу по их завершению, и это стало последним, девятым пунктом пайплайна. А те локации, которые были созданы до этого, стали причиной бессонных ночей для тестировщиков и программистов.

Создание команды

Если на заре существования студии BioWare разработчики создавали игру на голом энтузиазме, то с ростом штата студии, ростом масштаба задач, как технического, так и творческого плана, в команду приходили специалисты, которые воспринимали разработку Baldur’s Gate 2 не как дело своей жизни, а как работу, которую необходимо сделать. Этот здравый, в общем-то, подход, несколько претил основателям студии.

Рэй Музика старался напоминать, что игры они создают потому, что им нравится делать игры. Доброй традицией внутри студии стал совместный отдых — раз в месяц команда вместо того, чтобы сидеть в офисе, отправлялась на барбекю или в кино.

Или на гей-парад... Но это уже гораздо позже, в конце десятых — Музика тут не при чём

Параллельно с разработкой второй Baldur’s Gate, BioWare занималась ещё несколькими проектами: Neverwinter Nights, Knights of the Old Republic, и даже шутером MDK 2.

В середине разработки Музика заметил, что многие сотрудники, кажется, несколько подавлены рабочим процессом. Он попробовал «перетасовать» разработчиков, спросив некоторых из них, не хотят ли они временно сменить проект. Многие согласились, и это привело к ощутимому прогрессу. Как оказалось, некоторые из разработчиков лучше чувствуют себя, когда проявляют креативность, создавая интересную творческую идею — но им чертовски скучно доводить её до конца. Другие, напротив, некомфортно чувствовали себя, когда им нужно было придумать что-то новое, зато с удовольствием доводили до ума идеи чужие.

После того, как BioWare негласно разделила разработчиков на «начинающих» и «заканчивающих», и начала давать им задачи, соответствующие их стилю работы, кризис середины проекта миновал.

Хорошим примером того, как работала эта система, может послужить опыт Дэвида Гайдера, который был одним из сценаристов игры и автором романов с Виконией и Аэри. До того, как он присоединился к BioWare, он работал управляющим отеля, а в свободное время рисовал комиксы и, был мастером в настольной D&D, а также провёл несколько LARP — в нашей стране известных как полигонные (или полевые) ролёвки.

Для одной из таких игр Гайдер написал книгу правил, которая через одного из его друзей попала в руки Джеймсу Олену, ведущему дизайнеру первой и второй Baldur`s Gate. Олен позвонил Гайдеру и предложил ему должность сценариста в BioWare. Однако Гайдер отказался, потому, что работая управляющим отеля, он получал существенно большую сумму. К тому же он был далёк от индустрии компьютерных игр.

Я знал, что мой друг работает в игровой индустрии, но я об этом ничего не думал, потому что даже не знал, что у нас в Эдмонтоне есть настоящая игровая студия. Я слышал про первую Baldur’s Gate, но не знал, что именно эти ребята её и сделали.

Дэвид Гайдер
сценарист

Так Гайдер отказался от участия в проекте. Но судьба распорядилась иначе. Через несколько дней Гайдер неожиданно узнал что отель, в котором он работал, продан, и новый владелец собирается уволить весь персонал.

Я собрал свои вещи в коробку и подумал: «Ну что ж, может я попробую что-нибудь для них написать».

Дэвид Гайдер
сценарист

Поначалу Джеймс Олен практически не предоставлял сценаристам свободы действий. Особенно, когда дело касалось основного сюжета: Олен тщательно расписывал все ключевые точки, действия и последствия, а сценаристам оставалось заполнить это всё диалогами. Практически механический труд. При этом Олен часто мог забраковать 5-6 вариантов длинного диалога подряд, просто потому, что они ему не нравились.

Настоящий тиран и эксплуататор

При проработке побочных квестов указания Олена были более расплывчатыми, и сценаристам давалось больше свободы. Гайдер поработал над несколькими дополнительными квестами, и со временем указания Олена для него сводились к фразе «Вот тебе локация, сделай её интересной». Больше того, даже в случае с написанием диалога для части основного квеста, Гайдер позволял себе отходить от строгой схемы, которую давал ему Джеймс Олен.

Я знал, чего он хочет, даже когда он сам этого не знал. Он мог сказать другим писателям «Сделай вот так» — и они делали ровно так, как он сказал, но ему всё равно не нравилось, и всё приходилось переделывать из раза в раз. Мне он часто давал задание, в котором описывал, чего он хочет. И, работая над этой задачей, я думал «Мне кажется, на самом деле ему нужно что-то другое», — и делал что-то другое.

Дэвид Гайдер
сценарист

Мало кто кроме Гайдера позволял себе такое. Другие сценаристы следовали полученным от Олена инструкциям, переписывая текст столько раз, сколько потребуется. Но Гайдер явно понимал Олена лучше, чем он сам, чему Джеймс был только рад. Это была командная работа, а не слепое выполнение инструкций — то, чего и пытался добиться Рэй Музика.

При всём при этом обстановка внутри студии была достаточно… неформальной. Очень неформальной. Рэй Музика и Грег Зещук были для сотрудников боссами, но кроме этого — «клёвыми парнями». Никакого официоза — Зещук ходил на работе в шортах и шлёпанцах. Если кто-то в офисе решал, что не хочет сидеть в одежде, он мог просто снять штаны и остаться в нижнем белье. Один из художников переодически смотрел порно на рабочем месте. Просто смотрел, не переживая особо по этому поводу, не заботясь о том, что подумают другие.

Это было очень… Я не хочу говорить о студенческих общежитиях, потому что я не уверен, на что они похожи на самом деле — я никогда не посещал университет, но я всегда представлял себе студенческое общежитие именно так.

Дэвид Гайдер
сценарист, который любит давать интервью

Случались и конфликты, доходящие до драк. Особенно часто они происходили между художественным отделом и отделом дизайна — я уже упоминал, что у этих ребят были сложности со взаимопониманием, несмотря на все попытки Музики организовать работу студии, при этом сохранив дух команды людей, которые просто любят делать игры.

Отделы были слишком сегментированы. Они следовали гайдлайнам и пайплайнам — по большей части, они действительно старались сделать свою работу как можно лучше, но долгое время в студии не было человека, который мог сказать: «Прекратите делать это, возьмитесь лучше за вот эту задачу». Джеймс Олен имел достаточно чёткое представление о том, какой должна получиться игра в целом, поэтому имел влияние во всех отделах BioWare. К нему не всегда прислушивались, но во многом Baldur’s Gate 2 получилась такой, какая она есть именно благодаря Олену. Тем не менее, пока Фергюс Уркхарт не взял под контроль ход разработки и тестирования, внутри BioWare было, пожалуй, слишком много творчества и слишком мало конкретики.

Слишком большая игра

Слишком много творчества — это как вообще? Я много раз встречал мнения, что раньше — в том же конце 90-х годов — игры делали с душой, а теперь они просто нацелены на максимально широкую аудиторию и крупные продажи. Продукт ремесленничества, а не творчества. То, что называют «душой» игры — это и есть проявление творческого начала разработчиков, которое видят игроки. Разве не так?

Может быть и так. Однако в случае с BioWare и «Тенями Амна» творчества было слишком много не только сравнительно с другими аспектами, но и безотносительно чего либо.

Работало это примерно так: в BioWare не было гайдлайна, который предписывал, когда нужно остановиться. При создании города Врата Балдура в первом Baldur`s Gate рендеринг одной сцены размером 4 на 3 тысячи пикселей занимал почти сутки — компьютеры просто не справлялись с нагрузкой. При создании Аткатлы в Baldur’s Gate 2 размеры сцен стали ещё больше, достигнув размера 5 на 4 тысяч пикселей. Кроме того, в них стало больше объектов, больше источников освещения, больше всего вообще. Пришлось создавать новую систему рендеринга, чтобы одна и та же локация могла одновременно обрабатываться на нескольких компьютерах.

Но проблемными стали не только размеры локаций. Разработчики хотели воплотить в игре максимальное количество своих идей. Сценаристам давали огромную пустую локацию, и они старательно заполняли её побочными активностями и необязательными диалогами. Когда дизайнеры «резали» какой-то художественный арт, художники также обращались к писателям — вместо самого арта в игре появлялось его текстовое описание.

Какая-то сцена не имеет смысла? Давайте просто добавим туда диалог, который её объяснит. Любые вещи, которые не могли быть реализованы в другом виде, осуществлялись с помощью сценаристов и писателей. Они практически без остановки добавляли в игру всё больше и больше нового.

Когда вы возвращаетесь из Подземья и сталкиваетесь лицом к лицу с Бодхи… Насколько я помню, это даже не было запланированной встречей. Всё происходило на лету. Типа, что если Бодхи похитит возлюбленную героя? Будет круто! О, и обратит её в вампира! Да, давайте так и сделаем! — так мы создавали идеи.

Дэвид Гайдер
сценарист

В итоге количество текста в игре стало просто огромным. В издательстве забеспокоились, когда было готово примерно две трети игры. Сценаристы с сожалением вычеркнули всё, что посчитали возможным — конечно же совсем немного. Через некоторое время осознал происходящее Джеймс Олен, который начал бить тревогу и убеждать сценаристов в том, что им нельзя продолжать создавать новый контент в таком бешеном темпе, а нужно наоборот, вырезать всё, что только можно.

Вычеркнув — ну теперь-то вообще всё, что было возможно — сценаристы смотрели на итоговый результат, и многим из них вместо него виделась куча дерьма. Некоторые истории пришлось выбросить вовсе — в обрезанном виде они не имели смысла.

Это сильно пошатнуло моральный дух писателей. Но самый страшный для них удар был ещё впереди.

Когда было готово около 80 процентов игры, из BlackIsle приехал Фергюс Уркхарт, обеспокоенный тем, что большая часть квестов в актуальном билде BG 2 работает криво. К тому же никто не смог рассказать ему, как они собираются исправлять эту ситуацию. Вникнув в проблему, Уркхарт озвучил болезненное, но единственно правильное решение:«Либо ваши квесты будут работать, либо они будут вырезаны из игры».

Фергюс Уркхарт — тиран и эксплуататор похлеще Олена. Спасибо ему за это

Все, включая Джеймса Олена, были в отчаянии. Люди ночевали в офисе, пытаясь привести в порядок все квесты, которые они создали — потому, что были чертовски привязаны к этим историям. Несколько раз из игры почти вылетели романы — но Гайдеру и Кристьянсону удалось их отстоять. Это особенно удивляет в случае Люка Кристьянсона. Он написал роман с Джахейрой — самый сложный и замороченный из всех — который даже в релизной версии игры был самым огромным и — как бы это помягче сказать — нестабильным. Шутка ли, диалоги с Джахейрой насчитывали больше текста, чем все возможные реплики всех возможных спутников в первых Вратах Балдура.

Сценаристы и писатели находились в таком глубоком кризисе, что были уверены, что игра провалится. Однако — забежим немного вперёд — после релиза отзывы на игру, и в частности, на её текстовую составляющюю — были положительными, а порой даже восторженными. Игроки и рецензенты не увидели «дыр в сюжете», потому что не знали, что они там есть. Это было очевидно только для людей, которые непосредственно над сюжетом работали — их мнение оказалось предвзятым.

Только позже писатели, работавшие над Baldur`s Gate осознали, в какую ловушку они попали. Гайдер назвал это «проблемой пролога» — в те эпизоды игры, которые были готовы раньше всего, вся команда проекта успела поиграть чуть ли не десяток раз. В результате эти эпизоды игры стали казаться разработчикам скучными, и они принялись накручивать вокруг них дополнительные истории. Когда всё это пошло под нож, разработчики видели только скучную изначальную историю, да ещё и порезанную. А вот игрок видел эту историю в первый раз.

BioWare сделали выводы из этой ошибки. При работе над следующими играми — начиная с Knights of the Old Republic — количество контента для каждой главы или локации было жёстко регламентировано.

Время для тестов

Несмотря на все сокращения, итоговый вариант игры был громадным. Его полное прохождение занимало больше двухсот часов.

И всё это нужно было тестировать.

Как я уже говорил, на раннем этапе тестирования не проводилось. В игре было почти триста квестов, каждый из которых занимал от 20 минут до двух часов реального времени. Все их нужно было протестировать и в однопользовательском, и в многопользовательском режиме. А с учётом того, что многие из них были нелинейными… Короче говоря, в BioWare не вполне понимали, с какой вообще стороны подступиться к этой задаче

Угадайте, кто организовал этот процесс? Ну да, как обычно Фергюс Уркхарт. Вместе с Крисом Паркером и Дугласом Айвери он создал алгоритм, благодаря которому BioWare и BlackIsle смогли одолеть этот гигантский комок багов, который представляла из себя игра.

Сначала был составлен список всех квестов в игре. Потом сотрудников BioWare — тестировщиков и дизайнеров — разбили на пары, каждой из которых выдавался один из квестов для его тщательной и доскональной проверки. После исправления всех найденных ошибок квест вычёркивался из списка и отправлялся на проверку в BlackIsle, на второй проход. Внутри BlackIsle над контрольным тестированием Baldur`s Gate 2 работало около тридцати человек — это не считая тех, кто был отправлен в помощь BioWare для первого этапа тестирования. Параллельно с этим исправлялись ошибки, не связанные с квестами — их было меньше и они, как правило, были более очевидными. И одновременно шла работа над окончательным звуковым оформлением проекта.

По итогам тестирования BioWare и BlackIsle совместными усилиями удалось найти и исправить около пятнадцати тысяч багов. Критические ошибки были устранены, однако в BioWare понимали, что даже с помощью Уркхарта они не в состоянии отследить все возможные сочетания квестов, диалогов и действий игрока. Поэтому было принято решение о пострелизной поддержке игры — после релиза канадцы продолжали следить за фидбэком игроков на официальных форумах и исправляли баги, которые пропустили во время тестирования. Возможно, если бы «Тени Амна» выходили сейчас, они бы вышли в раннем доступе.

Возможно, тестирование игры стало тем самым переломным моментом, которое окончательно отделило BioWare образца 90-х от BioWare образца двухтысячных. Внутри студии стало очевидно, что на одном энтузиазме и таланте далеко не уедешь — необходимы чёткие регламенты, внутренняя иерархия и прочие атрибуты «взрослого» бизнеса. К тому же многие сотрудники были измотаны кранчами финального этапа разработки — в последние несколько месяцев сотрудники работали по 70 часов в неделю.

Конечно, благодаря этим безумным переработкам игру удалось довести до ума, но многие были не готовы к таким нагрузкам. Незадолго до релиза BioWare покинуло несколько сотрудников, которые были в составе студии ещё со времён создания Shatereed Steel.

К тому же к середине 2000 года Interplay, издатели канадцев, уже находились в довольно шатком положении. Мажоритарные акционеры были недовольны положением дел в компании, поэтому для канадского руководства было очевидно, что они не смогут рассчитывать на такую масштабную помощь со стороны издателя при разработке следующих игр.

Релиз, отзывы и продажи

21 сентября 2000 года релиз игры Baldur’s Gate II: Shadows of Amn состоялся. Огромная работа, которую проделали BioWare и BlackIsle не была сделана напрасно. Почти месяц продержавшись в топе чартов продаж, Baldur`s Gate стала самой прибыльной игрой для Interplay за всю историю издательства. Конечно же, она получила кучу разных наград — лучшая игра года, лучшая ролевая игра года, одна из лучших игр всех времён. Особо отмечены были интересные дополнительные квесты, проработка героев и злодеев, и общая логичность повествования. Вторые Врата Балдура стали идеальным сиквелом — они были больше, лучше и глубже, чем первая часть.

Игра впечатлила не только журналистов, но и обычных игроков. До сих пор на Metacritic Тени Амна занимают шестое место в списке самых высокооценённых компьютерных игр за всё время, обладая самым высоким User Score из всех игр BioWare — ближайший конкурент, Mass Effect 2, находится на 9 месте.

Оценить общие продажи Baldur’s Gate 2 с учётом переизданий, цифровых сборок от GOG, расширенного издания от BeamDog и прочих вариаций игры не представляется возможным. По очень приблизительным данным, она продалась как минимум также хорошо, как первая часть — тиражом более двух миллионов копий. Скорее всего реальное количество людей, поигравших в игру — даже без учёта пиратов, играющих в фанатские сборки — в разы больше.

На этом история создания Baldur`s Gate 2, как можно догадаться, подходит к концу. Надеюсь, что она оказалась вам интересна.

P.S. Поскольку я никак не связан с геймдевом, я мог допустить какие-то терминологические ошибки в тех частях статьи, которые описывают техническую часть разработки. Если вы точно знаете, что тот или иной процесс называется не так, как назвал его я — напишите об этом в комментариях. Вообще, буду благодарен за любой фидбек.

0
92 комментария
Написать комментарий...
Alexander Benkendorf

Спасибо за порцию ностальгии и интересные факты! 

Для меня игра одна из самых 'сильных' за жизнь. 
Перепройдена в 2000-2007 раз 5 наверно. 
Сравнима по художественному влиянию если только с первым масс эффектом. 
Торменты, фолауты, морровинды и прочее - все пройдено, но 'не то'.

А музыка, атмосфера и 'выделка' мира до сих пор со мной... И даже фразочки и цитаты озвучки, такие редкие и потому ценные от голоса Иреникуса до комментариев сопартийцев.

Всегда поражало, как они ухитрились сделать столько интересного контента, что любая победа заканчивалась уникальной наградой. Ну и каждый специальный бой не просто тактика а целая головоломка. Тот же бой с Фиркаагом один из любимых. Наверное в каждом прохождении убивал его новым образом и каждый раз с трудом и неким благоговением от процесса и радостью что выдумал новый способ. И все равно ощущение что ещё столько непознанного. 

Сейчас вот времени на такие игры уже нет, только и остаётся ностальгировать. 

Ответить
Развернуть ветку
1 комментарий
Paul Angels

Спасибо, великолепная статья!
P.S.: Я оценил шутку про сценариста, который любит давать интервью )

Ответить
Развернуть ветку
1 комментарий
Максим Верхорубов

Спасибо за лонгрид! На YouTube тоже уже лайкнул!

Ответить
Развернуть ветку
1 комментарий
Радослав Романов

Спасибо за труд, зачитаем. От себя скажу, что это была идеальная партийка для своего времени, вершиной развития жанра на тот момент. Надеюсь, что тройка станет такой-же и для нынешней эпохи

Ответить
Развернуть ветку
Витя Перестукин

Пайндфайндер гораздо ближе по духу к балдуру 3, чем он сам.

Ответить
Развернуть ветку
17 комментариев
Sandr Dryska
Автор

Все мы надеемся)

Ответить
Развернуть ветку
naaak pooo

BOI

Ответить
Развернуть ветку
Sandr Dryska
Автор

ТЁМНАЯ ТЕМА

Ответить
Развернуть ветку
1 комментарий
Sandr Dryska
Автор

Уже не могу редактировать :(

Так и останется эта опечатка висеть несмываемым клеймом позора.

Ответить
Развернуть ветку
1 комментарий
Sandr Dryska
Автор

пааадажди, а это где вообще? Ctrl- f не нашёл ничего

Ответить
Развернуть ветку
1 комментарий
Дмитрий

Фак бойййййййййййййййййййййййййййййййййййййййййййй

Ответить
Развернуть ветку
Николай Чазов
Дэвида Гайдера, который был одним из сценаристов игры и автором романов с Виконией и Аэри

Всегда веселило, что лучшие гетеросексуальные романы в Биовар, включая Морриган, написал гей.

Ответить
Развернуть ветку
Sandr Dryska
Автор

Я хз, отличается ли чем-то, кроме физиологии, гетеросексуальная любовь от гомомексуальной. Но да, это забавно. Впрочем, лично я люблю Гайдера не за то, что он гей, а за то, что он очень словоохотливый - именно в его интервью я нашёл кучу интересной инфы :)

Ответить
Развернуть ветку
Pavel Golyakevich

 А то, что лучших женских персонажей в книгах, написанных мужчинами, прописывают эти же мужчины (вплоть до мыслей в головах героинь), никогда не веселило?

Ответить
Развернуть ветку
1 комментарий
arth

Хорошая игра.
Вообще история разработки Bioware это путь от величия к падению.
Очень жаль. Классные игры делали раньше.

Ответить
Развернуть ветку
Sandr Dryska
Автор

как писал один польский скандалист, что-то кончается, что-то начинается)

Ответить
Развернуть ветку
1 комментарий
DojdiQ

Читаешь всё это и понимаешь почему "раньше игры были лучше", ну и чего уж там, не кривя душой, приятная ностальгия

Наслаждаться лонгридом исключительно под этот трек:

Ответить
Развернуть ветку
Кожаный пёс_анон

Едрить качество. Уши вытекли)

Ответить
Развернуть ветку
2 комментария
Sandr Dryska
Автор

Я его в качестве музыкального фона и использовал на видеоверсии, так атмосфернее.

Особенно если слышишь эту музыку далеко не в первый раз. :)

Ответить
Развернуть ветку
Vlad K

Лучшая игра Биоварей, небанальный сюжет без спасения мира и избранности. недавно перепроходил, и игра вновь потрясла кол - вом диалогов между сопартийцами. 

Ответить
Развернуть ветку
Sandr Dryska
Автор

Иногда даже раздражает, когда диалоги идут один за другим XD

Возвращаешься в Аткатлу, а к тебе со всех краёв города неписи бегут общаться.

Ответить
Развернуть ветку
realavt
Если кто-то в офисе решал, что не хочет сидеть в одежде, он мог просто снять штаны и остаться в нижнем белье.

Напомнило начало нулевых, когда прихожу в офис - а там начальник проекта в одних труселях или шортах сидит программит :) Оно понятно, что жарковато, но вид был еще тот.

Один из художников переодически смотрел порно на рабочем месте. Просто смотрел, не переживая особо по этому поводу, не заботясь о том, что подумают другие.

Жизненно, был и у нас такой персонаж - а иногда появлялась особо забористая порнуха, на просмотр которой он собирал вокруг себя кучку художников и программистов :) Разумеется, предварительно убедившись, что директор куда-нибудь уехал и внезапно не зайдет.

Ответить
Развернуть ветку
Sandr Dryska
Автор

А у нас бывший нач. отдела в курилке сам смотрел кринжовую порнуху, и всем показывал ещё зачем-то. Как стал зам. директора - перестал.

Ответить
Развернуть ветку
Pavel Golyakevich
Драконы были чертовски мерзкими противниками. Особенно этот

 Особенно не этот. Он, как минимум до установки адд-онна, тупо убивался закидыванием “death cloud” из тумана войны. Из-за слабенького ai он просто стоял и терял здоровье, не догадываясь выбежать и поубивать всех :)

Ответить
Развернуть ветку
Sandr Dryska
Автор

Ну, облаком смерти+фаерболами в темноту убивался почти любой сильный противник. Или спамом ловушек.

Конечно, в случае с БГ эксплойты - это православно. Но я всегда старался из спортивного интереса выносить таких тварей в честном замесе. С Фиркраагом мучился довольно долго)

Ответить
Развернуть ветку
2 комментария
Ranae Est

ранее мне приходилось на драконе много испытывать удачу с радужной сферой, смертельной на высоком уровне. позже проходили с другом по сети, и к моему удивлению кенсай друга зарубил дракона раньше, чем дошло до моей магии.

Ответить
Развернуть ветку
Xanathar
А ещё BioWare решили, что хорошей идеей будет показать игроку вещи, которые он не может использовать сейчас или места, которые пока недоступны, но станут активными позже, с ходом развития сюжета. Почти как в метроидваниях.

Это было абсолютно нормально для жанра.
Wizardry 7 - в New City есть минимум три локации что ты н можешь пройти сразу. Old City, посольство Dark Savant и фонтан под храмом (Holy Sacrament, хе-хе).
The Legacy - начинаешь игру, разворачиваешься налево и видишь портрет своего сжигаемого на костре предка. За ним - "египетский" уровень. И так далее...

Ответить
Развернуть ветку
Sandr Dryska
Автор

Уверен, что ты знаешь, о чём говоришь.)

Я к тому, что это было именно осознанным геймдизайнерским  решением. Я не имел в виду, что это что-то уникальное для жанра.

Ответить
Развернуть ветку
realavt
Или на гей-парад...

А следующие пару недель предпочитали работать стоя

Ответить
Развернуть ветку
Judge Jameson

#baldursgate поставь.

Ответить
Развернуть ветку
Sandr Dryska
Автор

done

Ответить
Развернуть ветку
Вадим Широков

А потом пришла EA, и Биотвари пошли по пизде. Помянем.

Ответить
Развернуть ветку
Sandr Dryska
Автор

Там вообще мрачная история. 

f

Ответить
Развернуть ветку
Soviet Pooh

Спасибо !
Было бы любопытно прочесть подобный материал про Трон Баала

Ответить
Развернуть ветку
Sandr Dryska
Автор

Думал об этом, но материалы пока не искал. Не знаю, накопаю ли инфы на полноценную статью/видео.

Ответить
Развернуть ветку
Алексей Неизвестных

Лайкос за подпись под Морриган
Доставило

Ответить
Развернуть ветку
Sandr Dryska
Автор

Набоков неплох, это да.

Ответить
Развернуть ветку
Промежуточный теркин30см

Там у вас абзац повторяется два раза в конце

 Оценить общие продажи Baldur`s Gate 2 с учётом переизданий, цифровых сборок от GOG, расширенного издания от BeamDog и прочих вариаций игры не представляется возможным.
Ответить
Развернуть ветку
Sandr Dryska
Автор

done

Ответить
Развернуть ветку
Sandr Dryska
Автор

Спасибо, сейчас пофиксим

Ответить
Развернуть ветку
pied6piper

Спасибо, автор, очень интересная статья, хотя так и не смог себя заставить пройти вторую Балду по сей день (в отличии от первой, Icewind Dale и Planescape) - слишком пугает огромный размер (особенно с дополнением).

Ответить
Развернуть ветку
Sandr Dryska
Автор

Спасибо за отзыв.

Я невольно современные крупные рпг проекты сравниваю по продолжительности с БГ, и каждый раз такой: "40 часов сюжетки и 80 с допквестами? Пффф, какая короткая игра".

Ответить
Развернуть ветку
2 комментария
Станислав Телух

Спасибо за статью. Так понравилось, что зашел подписаться на канал и сейчас смотрю ваши видео. Желаю удачи и ещё качественного материала!

Ответить
Развернуть ветку
Sandr Dryska
Автор

И я себе того же желаю.)

Рад, что понравилось. Спасибо за отзыв.

Ответить
Развернуть ветку
Алексей Неизвестных

Теперь я прочитал всё - и лайкос уже за сам текст
было интересно

Ответить
Развернуть ветку
Sandr Dryska
Автор

Джва лайкоса? Ну ты хацкер.

Ответить
Развернуть ветку
Структурный дебаркадер

Годный материал, спасибо. Поставил всюду лойсы, подписался, удачи в будущем с видео, люблю такой контент.  

Ответить
Развернуть ветку
Sandr Dryska
Автор

Спасибо за лойсы и добрые пожелания.

Ответить
Развернуть ветку
Рома Коев

Очень крутой донг, спасибо!)

Ответить
Развернуть ветку
Sandr Dryska
Автор

You are welcome.

Ответить
Развернуть ветку
Alco One

Спасибо за отличный лонгрид. Естественно, сразу захотелось поиграть)

И ещё замечу, что есть некоторая ирония в том, что в качестве тестеров и "сценарных докторов" позвали BlackIsle. Чей Фоллаут 2, прямо скажем, и похож на большую и красивую свалку разнообразных квестов и идей, и где мэйнквест чисто номинален. Да и бахрома от ножниц весьма видна, вроде легендарного квеста про сестру Сулика.
Но там, конечно, сами Interplay постарались подгоняя их.

Ответить
Развернуть ветку
Katherine
Драконы были чертовски мерзкими противниками. Особенно этот

Зато у него принципы есть, чем он и хорош.

сценаристы смотрели на итоговый результат, и многим из них вместо него виделась куча дерьма

И я их прекрасно понимаю, пройдя игру.(

Шутка ли, диалоги с Джахейрой насчитывали больше текста, чем все возможные реплики всех возможных спутников в первых Вратах Балдура

Зная, что в оригинале в среднем у каждого сопартийца было реплики 4 на всю игру, типа "привет, мне надо (вставить мотиваци), я пойду с тобой?", фраза присогласии, фраза при отклонении и, соответственно, реплики при исключении их из партии, за редким исключением, нет тут ничего удивительного.

Спасибо за статью!

Ответить
Развернуть ветку
Sandr Dryska
Автор

Если уйти в афк, персонажи первой БГ начинали болтать между собой. При каждом повторном прохождении периодически звучали новые реплики. Их там побольше, чем 4)

Ответить
Развернуть ветку
1 комментарий
Арсений Мельник

Игра, конечно, отличная, 10/10 и все такое, но столько времени прошло, а все не покидает мысль - неужели Bioware не видели, что у них 80% контента всей игры, а в ней, вроде, 7 глав - сконцентрировано именно во второй главе, то есть в самом начале приключения. Помню, проходил, наслаждался, гадал, что будет в третьей главе, что в четвертой - а в итоге, если зачистить все побочки сразу во второй главе, как я и сделал - дальше игрок будет идти лишь по сюжетным квестам, за редким исключением. Первая Baldur's Gate в этом плане более сбалансирована, ощущается как настоящее приключение.

Ответить
Развернуть ветку
Sandr Dryska
Автор
BioWare так и не смогли придумать способ исправить эту ситуацию, потому что им нужно было поместить все дополнительные квесты в точку, к которой игроки, вне зависимости от класса, мировоззрения и стиля игры, имели бы равный доступ. Так что с «раздутым» началом игры пришлось смириться.
Ответить
Развернуть ветку
3 комментария
Антон Вонг

Я это и так знал кончено, но пару ностальгических ноток словил во время прочтения. Спасибо.

Ответить
Развернуть ветку
Sandr Dryska
Автор

Не за что.)

Ответить
Развернуть ветку
Читать все 92 комментария
null